Los Juegos Olímpicos son la fiesta del deporte mundial. Los atletas, en representación de los distintos países del planeta, compiten bajo determinadas banderas y colores. Pero no todos pueden hacerlo. Hay deportistas que, por diversos motivos (generalmente conflictos bélicos), están en calidad de refugiados en otro país.

Por eso mismo, el Comité Olímpico Internacional, determinó en 2016 que se creara un equipo de atletas en calidad de refugiados, que no estuviera representados por ningún Comité Nacional, y que tuvieran las marcas mínimas de competición. Competirían bajo la bandera olímpica y los costos de viaje y hospedaje correrían a cuenta del COI.

En Rio 2016 el equipo estuvo representado por diez atletas:

Yiech Pur Biel, James Nyang Chiengjiek, Anjelina Nadai Lohalith, Rose Lokonyen y Paulo Amotun Lokoro (todos compitiendo en atletismo y nacidos en Sudán del Sur); Rami Anis y Yusra Mardini (natación y nacidos en Siria); Yonas Kinde (atletismo, nacido en Etiopía) y Yolande Bukasa Mabika y Popole Misenga (judo, y nacidos en RD del Congo)

La abanderada de la delegación en el desfile inaugural fue Rose Lokonyen; y el atleta más destacado fue Popole Misenga, que en la categoría de -90 kg, logró avanzar de ronda al derrotar al indio Avtar Singh. Luego, caería en segunda ronda ante el surcoreano Gwak Dong-Han

Para Tokio 2020, el equipo aumentó a casi el triple de integrantes, al confirmarse la participación de 29 atletas que competirán bajo la bandera olímpica:

Abdullah Sediqi (Afganistán)  - Taekwondo (Hombres, -68 kg)

Ahmad Baddredin Wais (República Arábica de Siria)  - Ciclismo (Hombres, ruta)

Ahmad Alikaj (República Arábica de Siria) - Judo (Hombres, equipo mixto)

Aker Al Obaidi (Irak)  - Lucha (Hombres, lucha grecorromana, -67 kg)

Alaa Maso (República Arábica de Siria)  - Natación (Hombres, 50 m estilo libre)

Anjelina Nadai Lohalith  (Sudán del Sur)  - Atletismo (Mujeres, 1.500 m)

Aram Mahmoud (República Arábica de Siria)  - Bádminton (Hombres, individuales)

Cyrille Fagat Tchatchet II (Camerún)  - Halterofilia (Hombres, -96 kg)

Dina Pouryounes Langeroudi (República Islámica de Irán)  - Taekwondo (Mujeres, -49 kg)

Dorian Keletela  (Congo)  - Atletismo (Hombres, 100 m)

Eldric Sella Rodríguez (Venezuela)  - Boxeo (Hombres, -75 kg)

Hamoon Derafshipour (República Islámica de Irán)  - Karate (Hombres, -67 kg)

Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed (Sudán)  - Atletismo (Hombres, 5.000 m)

James Nyang Chiengjiek (Sudán del Sur)  - Atletismo (Hombres, 800 m)

Javad Majoub (República Islámica de Irán) - Judo (Hombres, equipo mixto)

Kimia Alizadeh Zenozi (República Islámica de Irán)  - Taekwondo (Mujeres, -57 kg)

Luna Solomon (Eritrea)  - Tiro (Mujeres, carabina de aire comprimido 10 m)

Masomah Ali Zada (Afganistán)  - Ciclismo (Mujeres, ruta)

Muna Dahouk (Siria) - Judo (Mujeres, equipo mixto)

Nigara Shaheen (Afganistán) - Judo (Mujeres, equipo mixto)

Paulo Amotun Lokoro  (Sudán del Sur)  - Atletismo (Hombres, 5.000 m)

Popole Misenga (República Democrática del Congo)  - Judo (Hombres, equipo mixto)

Rose Nathike Lokonyen  (Sudán del Sur)  - Atletismo (Mujeres, 800 m)

Saeid Fazloula (República Islámica de Irán)  - Piragüismo (Hombres, 500 m)

Sanda Aldass (República Arábica de Siria)  - Judo (Mujeres, equipo mixto)

Tachlowini Gabriyesos (Eritrea)  - Atletismo (Hombres, maratón)

Wael Sheub (República Arábica de Siria)  - Karate (Hombres, kata)

Wessam Salamana (República Arábica de Siria)  - Boxeo (Hombres, -57 kg)

Yusra Mardini (República Arábica de Siria)  - Natación (Mujeres, 100 m mariposa)

Thomas Bach, presidente del COI, declaró al anunciar el equipo: "En un mundo ideal, este equipo no debería existir. Pero, desafortunadamente, las razones por las que creamos este equipo antes de Río 2016 todavía persisten"