Después de hacer el cambio de la natación al triatlón en 2018, siendo relativamente inexperto en su disciplina, el estadounidense Brad Snyder lideró desde el principio y nunca abandonó la primera posición.

Snyder es un ex nadador de la Academia Naval de EE. UU. perdió la vista durante una explosión de un artefacto explosivo improvisado mientras prestaba servicio en Afganistán en 2011. Durante su recuperación, volvió a la piscina y pronto ganó medallas paralímpicas en natación. Ganó dos oros y una plata en Londres en los 100m, 400m y 50m libres, y luego tres oros más y una plata en Río, sumando los 100m espalda. También estableció un récord paralímpico de 100 metros estilo libre en Río, nadando 57.16.

Fue entonces cuando decidió que necesitaba un nuevo desafío.

 

El triatlón le dio eso con creces. No era tan bueno cuando empezo. Pero trabajó duro en andar en bicicleta y correr durante el último año, y en las transiciones. También pidió la ayuda de su guía, el atleta olímpico de 2016 Greg Billington, quien lo ayudó a lograr una mejora masiva en las últimas seis semanas".

Snyder hizo el cambio a paratri en 2018. Después de subir al podio en un puñado de eventos de la Serie Mundial en 2019, hizo mejoras drásticas durante este año extra pandémico.

En Tokio, los atletas con discapacidad visual deben competir con un guía, que los dirige durante toda la carrera, monta un tándem con ellos y está conectado con una correa para nadar y correr. Con el aumento de la competitividad en las carreras de paratriatlón, muchos atletas tienen que recurrir a guías cada vez más rápidos.

 

"No pensé que estaría aquí", dijo Billington, quien se retiró del triatlón después de los Juegos Olímpicos de 2016. El dúo se agradeció entre sí y a sus equipos viendo en casa. "Muy agradecido con todos los que me dieron otra oportunidad de representar a los EE. UU."

Los atletas de PTVI también corren con un sistema de ventaja inicial, donde los atletas completamente ciegos comenzaron un poco más de tres minutos antes que los atletas parcialmente ciegos, una ventaja que Snyder tuvo que mantener.

“Ha sido un camino largo con muchos obstáculos, todos los atletas aquí han pasado por mucho”, dijo despues de la competencia. "Cuando cruzas la línea en primer lugar con un día casi perfecto, todo vale la pena”.