Durante los primeros 63 minutos del sorprendentemente crucial segundo partido de Argentina en la Copa del Mundo de 2022 , Lionel Messi fue la viva imagen de la frustración.

Alternando entre la banda derecha y el centro del campo, apenas tocó el balón ante un equipo de México empeñado en contenerlo. En las raras ocasiones en que lo hizo, trató de hacer demasiado. Con una manada de defensores de El Tri siguiendo cada uno de sus movimientos, siempre había un mar de camisetas verdes a su alrededor. Vencía a uno o dos, solo para ser desposeído antes de que pudiera irrumpir en un espacio abierto o jugar un uno-dos rápido con un compañero de equipo.

Con casi 90,000 fanáticos expectantes dentro del Lusail Iconic Stadium observando cada uno de sus movimientos, la tensión aumentó a un nivel casi insoportable a medida que pasaban los segundos. ¿Podría realmente terminar de la forma en que lo ha hecho tantas veces antes con la camiseta de su selección nacional para el mejor jugador que jamás haya existido: en la miseria?

La diferencia esta vez era que no habría posibilidad de redención. Messi, de 35 años, anunció antes del torneo que este Mundial, el quinto, sería el último. Ese hermoso trofeo dorado es el único ganado que nunca ha ganado, la única mancha en una carrera incomparable.

Este año se suponía que iba a ser diferente. Este es el mejor equipo albiceleste que ha tenido Messi a su alrededor. Este elenco de apoyo lo ayudó a ganar la Copa América el verano pasado, su primer título para su país. Se suponía que el final del libro de cuentos llegaría con el pitido final de la final de la Copa del Mundo en este mismo estadio el próximo mes.

Pero una sorprendente derrota ante Arabia Saudita en el primer partido de Argentina en Qatar permitió que la presión y la duda volvieran a asaltarse. Argentina necesitaba vencer a México , o al menos no perder el sábado, para restaurar sus sueños de campeonato y las esperanzas de los fanáticos del fútbol en todo el mundo global que Messi obtendría la despedida que tanto se merece.

 

El pequeño mago hizo su magia

Justo después de la marca de la hora, Messi mostró exactamente por qué es la CABRA, y por qué aún está lejos de terminar. Irrumpiendo en un vacío frente a la línea de fondo de El Tri, se encontró con el balón en su famosa zurda.

El tiempo se detuvo. Messi echó la pierna hacia atrás y golpeó el balón a lo largo del césped fuera del alcance del portero mexicano Memo Ochoa , justo dentro del segundo palo.

El gol envió a decenas de miles de fanáticos argentinos detrás de la portería al éxtasis. Fue un golpe perfecto de un jugador perfecto, y llegó cuando ellos y él más lo necesitaban.

Seguramente, ni siquiera los seguidores mexicanos que asistieron (la multitud estridente y ensordecedora se dividió en partes iguales entre verde y azul celeste) no pudieron envidiarlo.

Así de venerado se ha vuelto Messi en todo el planeta fútbol. Ha dado tanta alegría a los amantes del fútbol, ​​durante tanto tiempo, que es casi imposible criticarlo. No importa si eres brasileño o madridista, todo el mundo entiende y puede apreciar lo especial que es Messi.

Con toda la tensión liberada en el éter, después del momento de brillantez de Messi, Argentina tomó el relevo. Enzo Fernández detuvo el partido cuando faltaban tres minutos  para el final del tiempo reglamentario.

El trabajo no está completo, por supuesto. Recién está comenzando. Argentina tiene solo tres puntos en sus primeros dos juegos y aún tiene que enfrentarse a la Polonia de Robert Lewandowski, que venció a los saudíes 2-0 unas horas antes, en la final del Grupo C el miércoles. Pero La Albiceleste hizo lo que necesitaba el sábado. En lugar de desmoronarse bajo el peso de la enorme expectativa, respondieron y recuperaron su estatus como uno de los favoritos al título.

Ahora, tienen impulso, así como todos los neutrales detrás de ellos.

Después de mirar a la cara lo impensable (eliminación de la contienda por la Copa del Mundo antes incluso de jugar su tercer partido de primera ronda) durante más de una hora, el sueño sigue vivo.

Messi tiene una misión. No ha terminado, ni por asomo.

Su heroísmo el sábado demostró que Argentina y la CABRA aún pueden ganar esta Copa del Mundo, incluso si tiene que arrastrar a su equipo al podio solo.