Brasil llegó a Suecia 1958 con mucha expectativa detrás. Fue la sexta encarnación de la Copa del Mundo; la Seleção había jugado en todos los torneos anteriores, pero no había logrado levantar el famoso trofeo. Con salidas de todo tipo: primera ronda, cuartos de final, semifinales y derrota en la última valla. Suecia sería diferente.

La Copa del Mundo de 1950 todavía estaba arraigada en la conciencia colectiva de la nación. Habían pasado ocho años, pero la decepción había sido imposible de quitarse de encima. Todos conocían la historia y su significado resonó mucho más allá del ámbito del fútbol. El resultado del partido decisivo de la cuarta Copa del Mundo quedó grabado en piedra en la mente de los aproximadamente 200.000 fanáticos expectantes que llenaron el magnífico estadio de Maracaná en Río de Janeiro. Uruguay se aseguró de que el resultado fuera todo menos la formalidad asumida. Aprovecharon su condición de ‘underdog’ con gran efecto, sorprendiendo a Brasil con una de las mayores sorpresas en la historia del deporte cuando el juego terminó 2-1.

Suiza fue la nación anfitriona en 1954 cuando Brasil se dispuso a rectificar los eventos del torneo anterior. La fase de grupos se negoció de forma segura antes de que se enfrentaran a los muy deseados ‘Magyars Mágicos’ de Hungría en los cuartos de final. Los húngaros habían marcado nada menos que 17 goles en sus dos partidos anteriores. El resultado fue uno de los partidos más violentos en la historia de la Copa del Mundo. Terminó con un marcador de 4-2, muchos malos sentimientos y peleas en el túnel. Dos equipos anteriormente admirados por su habilidad y su fútbol ofensivo habían brindado un festival de patadas y Brasil regresó a casa sin gloria y con moretones.

Pasaron otros cuatro años antes de que la Seleção tuviera la oportunidad de redimirse, pero en un escenario muy desconocido. Brasil y Suecia juegan con un icónico uniforme amarillo. Se han enfrentado siete veces en Copas del Mundo, el partido más común en la historia de las finales. Pero ahí es donde terminan los paralelismos.

La vitalidad de Río de Janeiro a la orden de Estocolmo. La humedad de la selva a la quietud del bosque. La llamarada de Brasil a la funcionalidad de Suecia. Un marcado contraste en todos los sentidos, pero que ilustra el atractivo de la Copa del Mundo. Un verdadero choque de continentes.

Pelé era el jugador más joven en la historia de la Copa del Mundo cuando hizo su debut retrasado en el torneo con Brasil en el evento de 1958. Pronto mostraría exactamente por qué el entrenador Vicente Feola incluyó al prodigio lesionado de 17 años en su lista.

Frenado por un problema en la rodilla a su llegada a Suecia, Pelé se recuperó lo suficiente como para ser titular en el tercer partido de su país, en el que registró una asistencia en la victoria sobre la Unión Soviética. Después de eso, explotó. Marcó el único gol en una victoria de cuartos de final sobre Gales, luego registró un hat-trick natural en una victoria de semifinales por 5-2 sobre Francia. En la final contra los anfitriones en Estocolmo, Pelé anotó dos veces más, incluido un asombroso esfuerzo en solitario en el que lanzó el balón con frialdad sobre la cabeza de un defensa sueco indefenso antes de meterlo en el gol. Sigue siendo uno de los goles más asombrosos en la historia de la Copa del Mundo, uno que ayudó a la Seleção a asegurar la primera de sus cinco coronas mundiales récord.

Posteriormente, las imágenes de Pelé llorando de alegría se volvieron virales en todo el mundo antes de que nadie supiera lo que eso significaba. Pelé pronto sería una superestrella mundial, el primer atleta negro en convertirse en un nombre familiar en todo el mundo. Continuaría ganando dos títulos mundiales más para su país, y sigue siendo el único jugador en la historia de la Copa del Mundo en levantar el trofeo tres veces.

Un joven de 17 años había marcado cinco goles en dos partidos en la recta final del torneo. Había jugado sin miedo y ayudado a Brasil a levantar la maldición del Maracaná. El maravilloso talento de Pelé se había visto por primera vez en el escenario más grande del mundo y el central sueco Sigvard Parling claramente agradeció su regalo especial, afirmando: “Después de que Pelé anotó el quinto gol, no quería marcarlo más. Solo quería aplaudirlo”. Sin embargo, habían sido cualquier cosa menos un equipo de un solo hombre. El implacable deseo de atacar y la valentía frente a la portería de todo el equipo fue lo más destacado de una de las mejores Copas del Mundo.

Brasil se convirtió en el primer equipo en ganar una Copa del Mundo fuera de su propio continente y sigue siendo el único equipo fuera de Europa que ha ganado una Copa del Mundo en Europa. Los miles de millas recorridas, las marcadas diferencias culturales y la rareza ocasional no lograron desviarlos de su curso. Quizás el entorno modesto y la distancia de los fanáticos exigentes ayudaron. El clima templado del sur de Suecia había proporcionado el escenario perfecto para que naciera un gigante del fútbol mundial.   

En el Estadio Rasunda en Suecia, el joven futbolista brasileño hizo demostración de su habilidad futbolística que reformó la historia y restauró el orgullo y el sentido de nacionalidad de los habitantes de Brasil. 

Brasil apenas lograba pasar a la Copa del Mundo de 1958. Sin embargo, estaba surgiendo una leyenda entre ellos, un joven brasileño negro llamado Edson Arantes Do Nascimento, pero que todo el mundo conocería como Pelé al final del torneo.