El bateador designado, cuyo doblete en la quinta entrada el domingo ayudó a desencadenar una victoria de 7-2 sobre los Cerveceros, ha estado envuelto en rumores de canje durante las últimas semanas gracias a su condición de agente libre pendiente y el feo desvanecimiento de los Medias Rojas en julio.

Cuando se le preguntó qué significaba la gorra de los Red Sox para él, Martínez respondió: “Recuerdos. Venir aquí y ser parte de una gran organización. Una organización de primera, y miras (el sombrero) y piensas en ganar”.

Martínez insistió en que no estaba muy concentrado en la posibilidad de que acababa de jugar su último partido en Fenway Park mientras el equipo se dirigía a Houston con la fecha límite de canjes del martes a la vuelta de la esquina. Pero ha sido un tema difícil de evitar.

"No soy ciego. Sé lo que está pasando”

El director general de béisbol, Chaim Bloom, señaló la semana pasada que no tenía planes de canjear a Xander Bogaerts o Rafael Devers, pero no hizo tales promesas sobre Martínez y los futuros agentes libres Christian Vázquez, Nathan Eovaldi, Kiké Hernández, Michael Wacha y Rich Hill , entre otros.

“Hasta donde yo sé, estoy aquí. No voy a pensar otra cosa. Quiero ponérselo lo más duro posible a Chaim. Si seguimos ganando, creo que podemos hacerlo”.

Vázquez, quien ha pasado toda su carrera en Boston desde que fue reclutado en la novena ronda en 2008, pasó al quinto lugar de todos los tiempos en juegos atrapados (651) en la historia de los Medias Rojas este fin de semana. Ha dejado en claro que le gustaría quedarse con el equipo más allá de esta temporada, pero señaló el domingo que no ha tenido conversaciones contractuales recientes con la oficina principal.

“Todavía estamos aquí. Controlamos lo que podemos controlar. Estamos aquí luchando juntos. Somos una familia y vamos a continuar hasta que veamos qué sucede en estos días. Todavía estamos aquí con este uniforme, y espero que podamos quedarnos aquí”.

La victoria del domingo, que hizo retroceder a los Medias Rojas tres juegos y medio del tercer puesto de comodín, mostró de lo que es capaz la alineación, incluso sin algunos de sus bateadores clave. Pero es un resultado que ha sido muy poco frecuente últimamente. El equipo terminó julio con un récord de 8-19. El abridorJosh Winchkowski se llevó la victoria el domingo. Fue la primera victoria para un lanzador abridor de los Medias Rojas en todo el mes.

Ese desmayo ha creado un limbo frustrante para una lista que debería ser lo suficientemente buena para competir, pero que ha sido derrotada por lesiones e inconsistencias, creando un complicado problema de compra o venta (¿o quizás ambos?) para Bloom.

Los jugadores han estado tratando, sin éxito, de demostrar que vale la pena invertir en su club en lugar de destrozarlo. Martínez dijo que eso puede ser parte del problema.

“Siento que la presión ha sido así desde que regresamos del receso del Juego de Estrellas. Todo el mundo siente que estás luchando por tu vida, luchando por mantener unida a la banda. Creo que esa es la razón, lo que nos duele, sinceramente. Pero es lo que es. No creo que sea un misterio para nadie en este clubhouse o incluso para ustedes, creo que este es un equipo contendiente. Obviamente, si podemos estar saludables y hacer que nuestros muchachos vuelvan al campo, este es un equipo fuerte. Desafortunadamente para nosotros, hemos tenido lesiones muy malas y una tras otra” J.D Martinez.

Bloom no ha descartado agregar a la lista mientras continúa enhebrando la aguja entre competir ahora y construir para el futuro. Al mismo tiempo, con tantos agentes libres que probablemente se vayan después de la temporada, parece imprudente no aprovechar la oportunidad de obtener algo a cambio (aparte de una selección de draft para aquellos que recibieron ofertas calificadas).

Idealmente, cualquier devolución en la fecha límite podría ayudar al club ahora y en el futuro, pero es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente con los jugadores de alquiler.

“Realmente no me gusta la etiqueta de 'comprar o vender'”, dijo Bloom la semana pasada. “En teoría, cualquier movimiento que hagas está haciendo ambas cosas, independientemente de dónde estés. Mira cómo este movimiento ayudará a tu club, ayudará a tu organización, te ayudará a ganar, y hemos dedicado tiempo a explorar muchas posibilidades diferentes. Algunos de ellos para una posibilidad a corto plazo, algunos de ellos posibilidades a más largo plazo”.

Sin embargo, está claro que los jugadores en el clubhouse esperan permanecer juntos para una última carrera, sin importar cuán grande sea la tarea.

Cuando se le preguntó si cree que Bloom considera al club como un contendiente tal como es, Vázquez hizo una pausa. "No lo sé", dijo. “Pero sé que en este club, en estos muros, creemos el uno en el otro y sabemos que podemos hacer esto juntos. Lo hicimos antes, y necesitamos estar juntos de esta manera”.