El futuro miembro del Salón de la Fama regresó a su viejo hogar, los Cardenales de San Luis, en una presumible última temporada, donde busca sellar una carrera legendaria con el ingreso al club de los 700 cuadrangulares.

Pujols de 42 años, empezó la temporada con 679 cuadrangulares, por lo que 21 cuadrangulares lo separan de la meta señalada. Muchos pensaran que esos cuadrangulares son pan comido, pero la realidad es que, aunque no son imposibles, se necesitan una combinación de factores para que se una a Bonds, Aaron y Ruth, en el club más exclusivo de los bateadores de las Grandes Ligas.

Dichos factores son:

  1. Jugar más partidos

Pujols promedia 135 partidos por temporadas en su carrera de 22 años, pero en las últimas dos temporadas promedia 74 juegos, por supuesto sabiendo loa sucedido en 2020. Firmó un contrato de una temporada con San Luis, a sabiendas que tendría un rol parecido al que jugó en los Dodgers la temporada pasada. En la actual temporada ha visto acción en 5 partidos de los nueve que lleva el equipo de San Luis, por lo que proyecta jugar entre 90 y 100 partidos. En la temporada pasada jugó 109 partidos conectando 17 cuadrangulares, así que pensando en un número y dado el buen inicio presentado tendría que ver acción en al menos 115 partidos.

  1. Batear ante lanzadores derechos

El factor de la cantidad de partidos se encuentra atado a como Pujols se desempeñe versus lanzadores diestros, dado que actualmente le están dando juego cuando enfrenta lanzadores zurdos por los números que presenta frente a estos.

109.9 mph | 426 ft

En su carrera de 22 temporadas, Pujols tiene una línea ofensiva de .296/.373/.535 con 492 cuadrangulares y 1612 remolcadas en 8256 turnos al bate frente a derechos (RHP), mientras frente a zurdos (LHP) presenta una línea ofensiva de .300/.381/.570 con 189 cuadrangulares y 542 remolcadas en 2876 turnos al bate.

En la temporada pasada, bateó:

  • .180/.233/.266 vs RHP con 4 HR en 150 PA
  • .294/.336/.603 vs LHP con 13 HR en 146 PA

Esta temporada, aunque con una muestra corta, se observa la tendencia en contra de los zurdos:

  • .111/.273/.111 vs RHP con 0 HR en 11 PA
  • .667/.700/1.444 vs LHP con 2 HR en 10 PA

Según Baseball Reference, 353 lanzadores derechos han visto acción en un partido, mientras que sólo 143 zurdos (incluye jugadores de posición que han lanzado), es decir, la relación es 70/30, por lo que, si logra elevar sus números frente a los derechos, ganará algunos turnos y por ende partidos extras.

 

  1. Aprovechar cada aparición al plato

En sus últimas dos temporadas, Pujols agotó 459 apariciones al plato, conectando 23 cuadrangulares en dicho período. La frecuencia jonronera en ese lapso fue de un cuadrangular cada 20 apariciones al plato aproximadamente. La frecuencia jonronera de Pujols en su carrera es de un cuadrangular cada 19 apariciones al plato, sin dudas viéndose afectada por su caída ofensiva en los últimos años. Esta temporada lleva dos cuadrangulares, los cuales conectó en sus primeras 15 apariciones al plato, para una frecuencia de un cuadrangular por casi 8 apariciones al plato. Sabemos que este ritmo es insostenible y que se verá influido por factores físicos que surgen con la edad.

ZiPS le proyecta que jugará 97 partidos y tomará 307 apariciones al plato mientras conectará 13 cuadrangulares, dando esto una frecuencia jonronera aproximada de un cuadrangular cada 24 apariciones al plato, por encima de la media de su carrera y de las últimas dos temporadas.

Cabe destacar que con el uso que le dio el equipo de los Dodgers, este conectó un cuadrangular cada 17 apariciones al plato, misma estrategia que utiliza San Luis en la actual temporada y que podría permitirle conseguir su objetivo, si logra jugar la cantidad de partidos que planteamos en el punto 1.

  1. Mantenerse en salud

Pujols ha sido un jugador saludable en la mayor parte de su carrera, salvo lo sucedido en la temporada 2013, donde vio acción en 99 partidos y en la temporada 2018, donde solo jugó en sólo 117 partidos. Tomando en cuenta eso, ha jugado aproximadamente el 90% del calendario de los equipos que ha sido parte, promediando 147 partidos por temporada, sin contar la presente temporada y la atípica del 2020. Con salud y el buen estado físico que presenta y por supuesto, tomando en cuenta su edad, su meta esta a su alcance si logra conseguir el tiempo de juego adecuado, para lo cual debe mantenerse productivo.