Desde que debutó en las mayores, Juan Soto ha estado entre los mejores jugadores del negocio y de cara a esta temporada, para muchos es el mejor bateador del negocio. Pero hasta las superestrellas tienen malos momentos y eso es lo que sucede con Juan Soto, quien por segunda temporada consecutiva tiene un inicio de temporada lento.

Observando algunos de sus turnos se nota que algunas cosas han cambiado, por lo que decidí revisar los números para ver que indican. Tomé como parámetro los primeros 45 partidos de las últimas dos temporadas.

Take 2 minutes to watch this fun at bat between Julio Urías and Juan Soto

En la actual temporada tiene 202 apariciones al plato (PA), 13 más que en el 2021 cuando acumuló 189 PA, para la misma cantidad de partidos (45 G).  En 2021 conectó 42 hits, anotó 29 carreras y remolcó 23 carreras, mientras en 2022 llevaba 38 hits, 26 carreras anotadas y 14 carreras impulsadas, notándose una disminución en cada una de estas métricas. Sobre todo, en las carreras remolcadas, pues, aunque ha encontrado corredores en las bases no le ha ido tan bien remolcándolos.

Ha visto un aumento en sus extrabases (XBH) pasando de 11 en 2021 a 16 en 2022, sobre todo por el aumento de dobles, pues con respecto a los cuadrangulares (HR) se mantuvo prácticamente igual, con 7 HR en 2021 y 8 HR en 2022.

Sus porcentajes de bases por bolas (BB%: 18.0% en 2021 a 18.2% en 2022) y ponches recibidos (SO%: 14.3% en 2021 a 14.0% en 2022) prácticamente se mantienen igual, pero su mala selección de pitcheos para realizar swing le ha afectado su promedio de bateo (BA: .273 en 2021 a .236 en 2022) y su porcentaje de embasarse (OBP: .402 en 2021 a .379 en 2022) al conectar menos hits.

Notamos como el poder bruto (ISO) pasó de .162 en 2021 a .199 en 2022, lo que es provocado por la cantidad de extrabases, lo mismo sucede con su wOBA que pasó de .360 en 2021 a .364 en 2021.

Pero entonces, ¿qué es lo que sucede?

Lo primero que hay que saber es que batear es la acción más difícil en deporte alguno, por ende, para hacerlo debes hacerlo con los mejores pitcheos posibles, en pocas palabras no estas obligado a irte con lanzamientos malos o alejados fuera de la zona de strike.

Soto está viendo menos pitcheos en la zona de strike (zone%: 43.3% en 2022 a 36.2% en 2022), los que nos da una idea de cómo los lanzadores se cuidan del daño que puede hacer el dominicano con el bate, pero sucede que él está haciendo más swing a estos lanzamientos fuera (o-swing%: 14.5% en 2021 a 22.4% en 2022).

Viendo algunos de sus turnos se nota que algunas cosas han cambiado por lo que me dio curiosidad de ver que dicen los números.

A pesar de esto, sus contactos aumentaron (contact%: 81.8% en 2021 a 84.6% en 2022), especialmente fuera de la zona de strike (o-contact%: 60.0% en 2021 a 74.6% en 2022), pero dado que está dándole a pitcheos que se supone son lanzados para dominar a un bateador o que estos no puedan hacer daño, Soto está consiguiendo pocos contactos de calidad y con poca fuerza (hardhit%: 53.1% en 2021 a  42.9% en 2022).

Como indicamos, está persiguiendo lanzamientos fuera de la zona y esta pulleando (halando) más la bola (pull%: 28.1% en 2021 a 33.1% en 2022) pero sobre todo sus contactos dentro de la zona de strike disminuyeron (z-contact%: 88.6% en 2021 a 84.6% en 2022). En pocas palabras, Soto está haciendo menos swings dentro de la zona de strike (z-swing%: 61.4% en 2021 a 60.9% en 2022), y cuando lo hace no está dando los resultados como en temporadas anteriores.

Eso junto a otros detalles, son parte de malas decisiones en el swing.

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Por supuesto, crédito a los lanzadores que han hecho los ajustes y estudian su contrincante, también esta el factor de las pelotas utilizadas en la temporada, como muchos otros jugadores ya han mencionado que sienten el cambio y sobre todo un tema de decisión al hacer swing y lo que consigue al hacerlo, posiblemente ansioso de conectar más cuadrangulares.

Dada su capacidad con el bate, es cuestión de tiempo para que se recupere, así como lo hizo en la temporada pasada, finalizando en el segundo lugar en la carrera del MVP detrás de Bryce Harper. Los pitcheos malos debe dejarlos pasar, si no le brindan buenos lanzamientos que sea paciente, tome sus bases por bolas, lo que le permitirá aumentar su OBP y ayudara a su equipo a contar con un corredor en las bases.