En julio de 2016, el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, envió al cerrador Aroldis Chapman a los Cachorros de Chicago, que estaban presionando para poner fin a su infame sequía de campeonatos. ¿Encabezando el paquete que llegó al Bronx a cambio? Un joven segundo jugador de cuadro con el nombre de Gleyber Torres. El entonces joven de 19 años era el prospecto número 24 de MLB.com cuando viajó al este de Chicago a Nueva York.

A partir de ahí, Torres se embarcó en un ascenso meteórico. Antes de cumplir 23 años, Gleyber ya había conectado 62 jonrones en las Grandes Ligas y compilado 6.6 bWAR. Luego pasó el 2020. Torres pasó a campocorto y vio caer su OPS casi 150 puntos desde 2019. Y en 2021, fue aún peor. Entonces, ahora, de vuelta en la segunda base y mirando su temporada de 25 años, ¿qué veremos en el mundo de Gleyber Torres en 2022?

Estadísticas 2021 (temporada completa) : 516 PA, .259/.331/.366, 9 HR, 51 RBI, 14 SB, .307 wOBA, 94 wRC+, 1.7 WAR

Gráficos de profundidad FanGraphs 2022 Proyección: 630 PA, .264/.339/.437, 23 HR, 12 SB, .335 wOBA, 113 wRC+, 3.1 WAR

Supongo que la buena noticia es que FanGraphs proyecta una campaña de recuperación de Torres, aunque no es probable que alcance las elevadas alturas de 2019 cuando todos comenzamos a preguntarnos qué tan alto era realmente su techo ofensivo. 23 jonrones está muy lejos de 38, pero también representa un salto de poder sustancial de los nueve jonrones que Torres logró encontrar en 2021.

Sin embargo, una mirada a algunos números subyacentes deja en claro que Torres no fue solo una víctima de la mala suerte en las últimas dos temporadas. Necesitará comenzar a golpear la pelota con más fuerza para tener alguna esperanza de acercarse a su antigua producción ofensiva.

Eso es mucha tinta azul para el joven Gleyber. La temporada 2021 de Torres estuvo muy por debajo del promedio en lo que respecta a hacer contacto duro, con su xSLG y Barrel% sumidos en la mediocridad. Y su velocidad de salida promedio y el % de HardHit fueron francamente atroces. Sin embargo, cuando Torres golpea la pelota con fuerza, está en el escalón superior, como lo demuestra su velocidad máxima de salida percentil 82.

¿Un problema la temporada pasada? Golpear el calentador. Con la excepción de una temporada, que probablemente todos podamos adivinar, Torres ha tenido problemas para manejar rectas de cuatro costuras en su joven carrera. En 2018, logró un wOBA de .298 en el campo, que vio aproximadamente el 30 por ciento del tiempo. 2019 fue su temporada atípica. Luego, Torres rastrilló rectas con una wOBA de .456, viendo el lanzamiento un tercio del tiempo. En 2020, un wOBA de .286 mientras veía nuevamente el lanzamiento el 30 por ciento del tiempo. ¿Última temporada? .282 wOBA, viendo el lanzamiento el 32 por ciento del tiempo.

En total, Torres en los últimos dos años ha compilado un valor de carrera de -20 en rectas de cuatro costuras, luego de anotar un valor de carrera de 14 en el campo durante su campaña de aumento de poder de 2019. Su BA, SLG y wOBA esperados fueron considerablemente más altos de lo que terminó en el reverso de su tarjeta de béisbol (.240, .458 y .339 versus .196, .322 y .282).

¿Otra razón para el optimismo en el plato en 2022? El regreso de Torres a la segunda base, la posición que ocupó en sus dos primeras temporadas en las Grandes Ligas. En 2021, fue notablemente mejor en el plato cuando jugaba la segunda base en comparación con cuando patrullaba en el campocorto. En un tamaño de muestra ciertamente pequeño de 78 PA, Torres recortó .300/.372/.443 con un 124 wRC+ en la segunda base la temporada pasada. Honestamente... si el 2022 de Gleyber termina con una línea de bateo similar a esa, lo llamaré una victoria.

En el campo, Statcast no es fanático de la defensa de Torres, independientemente de dónde se encuentre en el diamante. Para su carrera, Statcast tiene a Torres con -28 salidas por encima del promedio y -10 en 2021. Sin embargo, nuevamente, tal vez haya razones para tener esperanza. Los Yankees solidificaron la defensa en el lado izquierdo del cuadro interior con Josh Donaldson a cargo de la tercera base y el ganador del Guante de Oro 2020 Isiah Kiner-Falefa en el campocorto.

¿Por qué importa esto, preguntas? Porque Statcast tiene a Gleyber en su peor momento cuando tiene que moverse lateralmente hacia la tercera base (-15 OAA de por vida, -5 en 2021). Con Donaldson e IKF en el lado izquierdo del cuadro, es lógico que este último pueda posicionarse de manera que disminuya la necesidad de que Gleyber se extienda hacia su derecha.

Es probable que conozcamos el plan defensivo de los Yankees para Torres. Comience la gran mayoría de sus juegos en la segunda base, tal vez deletreando IKF en el campocorto cuando este último necesita un día libre. Pero, ¿dónde encaja Torres ofensivamente en la alineación de los Yankees? Es casi seguro que Torres llegará al final del orden en 2022, al menos hasta que aparezcan sombras de la versión 2019 de Gleyber Torres.

Hasta que se recupere ofensivamente, no hay una buena razón para que batee antes que la mayoría de los regulares de los Yankees. Él, IKF y cualquiera que comience detrás del plato probablemente mantendrán el fuerte en la parte inferior de la alineación. Y eso es algo bueno, para nuestro otrora (¿y futuro?) jugador de cuadro medio estelar. Torres puede tratar de redescubrir su forma al acecho al final del orden, mientras que los lanzadores contrarios se quedan despiertos por la noche preocupados por los aplastadores frente a él. ¿Y si lo hace? La alineación de los Yankees se vuelve mucho más profunda, con al menos un bate al final de la alineación capaz de infligir daño.

Torres podría ayudarse a sí mismo, así como a los Yankees, con algún tipo de regreso a la forma. Con un par de temporadas restantes antes de llegar a la agencia libre sin restricciones, Torres podría ayudar a su influencia en el arbitraje si puede tomar su desempeño de las últimas dos temporadas y aumentar esos números.

Por mi parte, agradecería cualquier tipo de renacimiento de Torres en 2022, a quien ha sido un placer absoluto ver al principio de su mandato en los Yankees. Hemos visto a demasiados Baby Bombers desvanecerse. Sería bueno ver a Gleyber recuperar su gloria pasada, aunque solo sea por la razón de que tal vez pueda atormentar sin piedad a los locutores de los Orioles como lo hizo con Gary Thorne: