No fue el mayor descuido en el debate continuo y fangoso del Salón de la Fama. Pero al igual que Barry Bonds y Roger Clemens ahora han caído de la boleta electoral, también lo ha hecho Sammy Sosa. Y, sin embargo, a nadie parece importarle.

Estrictamente hablando, Sosa debería haber sido un candado. 609 jonrones, 1,667 carreras impulsadas, un porcentaje de slugging de .534 en su carrera. Dos temporadas 30-30 y una temporada adicional 20-20 antes de que la velocidad ya no fuera un factor en su juego. Tres temporadas de 60 jonrones también, lo que nadie más ha hecho en la historia del juego.

Y, sin embargo, cuando recibes el clamor de "¡déjalos entrar a todos!" El nombre de Sosa no está allí, o si lo está, está en un tamaño de punto mucho más pequeño que el de Bonds o Clemens.

Supongo que la respuesta es que Bonds y Clemens, fueron considerados estrellas preeminentes del juego antes de que sus cabezas se convirtieran en sus propias estaciones meteorológicas. Bonds fue MVP dos veces antes de dejar Pittsburgh y ganó otra en su primera temporada en San Francisco. Clemens había ganado tres premios Cy Young en Boston. Se considera que Bonds y Clemens doblan la curva del envejecimiento, prolongando sus carreras míticas más de lo que nuestro instinto nos dice que deberían. Pero no distorsionando por completo el arco de sus carreras.

Sosa es visto como una caricatura. Un jugador medio que solo se convirtió en un titán del juego porque supuestamente estaba tomando sustancias no comprobadas. Eso es un poco injusto. A lo largo de los años 90, incluso antes de la temporada de 1998 que parece ser la zona cero de lo que MLB le dirá que todo está mal en el juego, Sosa era casi la única razón para ver a los Cachorros. Tuvo tres temporadas de 5.0 fWAR en ese lapso, y habría sumado una cuarta si no fuera por una lesión. Conectó más de 30 jonrones en cuatro de cinco temporadas antes de que las cosas se multiplicaran. Si bien los Cachorros fueron una experiencia malhumorada durante la mayor parte de ese tiempo, podías sintonizar todos los días y ver a Sosa hacer algo que te haría sentarte, si no sacarte del sofá.

 Sosa es visto como un All-Star antes de que las cosas se pusieran tontas, aunque probablemente no en una pista de Cooperstown de todos modos como lo fueron Bonds y Clemens. Sosa también tuvo una relación espinosa con los medios, lo que ciertamente no le ha hecho ningún favor a Bonds ni a Clemens. Si bien proyectó el sueño americano hecho realidad para los fanáticos y patrocinadores, sería difícil encontrar a una persona de los medios locales que cubriera a los Cachorros en ese momento que no lo odiara. Honestamente, tampoco sería fácil encontrar un compañero de equipo que le sirviera de mucho. Sosa era increíblemente vengativo con cualquiera que no siguiera el juego con la narrativa que él quería, y sus compañeros de equipo se cansaron de su acto de "Sammy #1".

Sosa también podría ser recordado por su rutina muda en el Congreso, donde solo hablaba a través de un intérprete, a pesar de que todos pasamos una década viéndolo hacer entrevistas y comerciales en inglés. No generó mucha simpatía.

Pero como muchos fanáticos, realmente no me importaba nada de eso en ese momento, si es que estaba al tanto. Todavía puedo ver al joven Sosa, aterrorizando las bases hasta el punto de amenazar con alcanzar a cualquier corredor delante de él. O ver qué tan lejos y qué tan fuerte podía lanzar la pelota desde el jardín derecho, sin importar si estaba en la base correcta o dentro del mismo código postal de cualquier base que eligiera. O balanceándose hasta el punto en que pensaste que su columna vertebral se rompería y rebotaría en el concreto en la calle cuando la pelota aterrizara allí. Era esta furia alegre y apenas controlada que era lo único que distinguía a los Cachorros del éter. Al menos hasta que llegó Kerry Wood, él mismo un tipo diferente de furia apenas controlada.

 Cooperstown probablemente nunca estará abierto a Sosa, y la familia Ricketts, en un intento engañoso de mantener la moral que creen que los fanáticos quieren, tampoco lo han recibido de nuevo en Wrigley. Este último definitivamente debería cambiar, porque sea lo que sea lo que Sosa hizo o dejó de hacer, fue un placer verlo y casi lo único que se pudo ver en el Northside. Si el Salón baja el muro alguna vez, las advertencias en la placa de Sosa podrían ser más grandes que las de cualquier otra persona. Y estoy bastante seguro de que no me importará, ni tampoco a ningún otro aficionado de los Cachorros.
En nombre de todos los votantes de Tom Rickets y sus estúpidos caprichos, te pido perdón Sammy y gracias por ser devolverle la magia al béisbol.