Ben Nicholson-Smith escritor de Major League Baseball y corresponsal de los Azulejos de Toronto, tiene por costumbre anualmente hacer audaces predicciones acerca de la temporada en MLB que se aproxime. Entre las que hizo para 2022 mostró grandes expectativas para tres jugadores criollos en la Gran Capa.

Es un ejercicio que hace, y los demás lo leen, más por diversión que otra cosa. Es como jugar a las adivinanzas, en donde si aciertas es por coincidencia. Claro, ayudas a tus probabilidades de coincidir cuando apuestas a cosas basado en ciertos contextos y características de los jugadores. Un empujoncito a la suerte.

No son proyecciones. Sino predicciones. Jugar al brujo, al "Notredamus".  Cabe destacar el engorroso camino para estos fines que es la innegable imprevisibilidad del béisbol.

Aquí les dejo sus tres valientes apuestas sobre estos dominicanos para el 2022:

 

Valdimir Guerrero Jr. entre los jugadores de los Azulejos de Toronto a ganar el título de bateo.

En los 45 años de historia de los Azulejos, solo un jugador ha ganado el título de bateo de la Liga Americana: John Olerud, el primera base paciente y eternamente subestimado que venció a sus compañeros de equipo Paul Molitor y Roberto Alomar por el promedio de bateo más alto en Estados Unidos, en 1993. En 2022, eso cambiará.

En Vladimir Guerrero Jr. y Bo Bichette, los Azulejos tienen dos bateadores capaces de ganar un título de bateo en cualquier año. Incluso Teoscar Hernández tiene lo necesario para batear .300. La venidera campaña, Ben tiene la corazonada de que alguien de de la alineación de Toronto ganará el primer título de bateo que los Azulejos han visto desde Olerud. Y la mayor probabilidad recae sobre Guerrero Jr.

 

Wander Franco terminará entre los cinco primeros en la votación al Jugador Más Valioso de la Liga Americana

En los últimos años, los Rays han ganado sin una superestrella. En 2022, eso cambia.

Wander Franco tiene 20 años. Ha jugado en los 70 partidos de Grandes Ligas y solo tiene siete jonrones en las Grandes Ligas. Pero no importa su historial relativamente limitado de Las Mayores, Franco no es un candidato para un descenso en el segundo año. De hecho, se encamina a terminar entre los cinco primeros como Jugador Más Valioso de la Liga Americana en lo que será su primera temporada completa como jugador de Grandes Ligas.

Comencemos con el conjunto de habilidades. Tiene habilidades élite de bateo, poder emergente, además de velocidad y la capacidad de manejar el campocorto al nivel de MLB. Su línea de bateo en 2021 - .288 / .347 / .463 - es realmente increíble cuando se considera que tenía solo 20 años.

Claramente, los Rays creen en él, como lo demuestra la extensión de $ 182 millones que firmaron. Se suma a un jugador completo, del tipo que pertenece cerca de la parte superior de las boletas de MVP más temprano que tarde.

 

Juan Soto llegará a base la mitad de las veces que batee.

Hablando de bateadores zurdos con cambios dulces y mucha disciplina en el plato, espere una temporada ofensiva histórica de parte de Juan Soto. Conectará muchos jonrones y mantendrá un alto promedio de bateo, pero lo más notable de todo es su capacidad para llegar a la base. La próxima temporada, lo hará la mitad de las veces que batea.

El último jugador en publicar unOBP de .500 fue Barry Bonds, que lo hizo todos los años desde 2001-04. Pero incluso para Bonds, posiblemente el mejor jugador ofensivo de todos los tiempos, esos elevados porcentajes de embasados ​​no eran la norma. En 2001, la primera de esas temporadas, tenía 36 años y había perfeccionado su ojo para batear con años de práctica. Soto puede tener 23 años, pero su juicio en la zona de strike es así de bueno, y los lanzadores quieren evitar su poder. La combinación llevará el OBP de Soto a .500 y le dará el mejor OBP  que hemos visto en el siglo XXI.