El caso de Omar Vizquel: ¿Un auténtico inmortal del béisbol o un acumulador de números?

En este análisis vamos a omitir los detalles de las situaciones comprometedoras fuera del terreno, porque personalmente no soy quién para referirme con "batuta y constitución" sobre esas situaciones. Es decir, esto será solo de cuestiones de béisbol.

Omar Vizquel, visto por algunos como el mejor campocorto que ha jugado luego de Ozzie Smith, comparado ambos entre sí. ¿Es real esto? ¿Sale el match? Bueno, solo Ozzie Smith ganó más Guantes de Oro (13) en el SS que Omar Vizquel (11). Los Guantes de Oro, como premiación son buenos, no diré lo contrario. Aunque estos no reflejan la totalidad de la efectividad defensiva del defensor en algunos puntos de su carrera. Un jugador pudo ser promedio en un año y por su reputación defensiva se llevó el premio.

Arranquemos con Vizquel, que fue un bateador de ambas manos que se benefició en muchos años de jugador en equipos de mucha ofensiva para lograr anotar entre 80-90 carreras. Con la habilidad de tocar de sacrificio y mover corredores, el famoso "out productivo" que tantos adoran. Concluyó su carrera con 2877 hits, que es la 4ta mayor cantidad entre los campocortos en la historia. Solo superado por Derek Jeter (3465 H), Honus Wagner (3420 H), Cal Ripken Jr. (3184 H) y Robin Yount (3142 H). ¿Los coloca la mismo nivel ofensivo? ¡Jamás!

Derek Jeter: .310 BA, .377 OBP, .440 SLG, 119 wRC+

Honus Wagner: .327 BA, .391 OBP, .466 SLG, 147 wRC+

Cal Ripken Jr.: .276 BA, .340 OBP, .447 SLG, 112 wRC+

Robin Yount: .285 BA, .342 OBP, .430 SLG, 113 wRC+

Omar Vizquel: .272 BA, .336 OBP, .352 SLG, 83 wRC+

El SS promedio en el HOF promedia:  67.7 WAR  43.2 WAR/7  4.9 WAR/162

Omar Vizquel:  45.7 WAR  26.8 WAR/7  2.5 WAR/162

Aquí la lista completa.

Su primera temporada en MLB fue en 1989,  donde terminó con la 2da peor marca en Carreras Creadas Ponderadas (wRC+) en MLB con 50, solo detrás de Andres Thomas de los Bravos (44 wRC+). En 1990, solo jugó 81 partidos debido a que en los entrenamientos primaverales se fracturó el ligamento colateral medial de su rodilla izquierda. Entre 1991-93, sus últimas tres temporadas en Seattle mostró los siguientes Nros.  .261 BA | .321 OBP | .314 SLG 63 XBH | 34 SB | 77 wRC+.

En sus primeras cinco temporadas en Cleveland vivió una mejoría ofensiva en comparación a las cinco con Seattle.

1989-93 (Marineros): .252 BA | .309 OBP | .303 SLG 6 HR | 39 SB | 71 wRC+

1994-98 (Indios): .282 BA | .347 OBP | .371 SLG 23 HR | 157 SB | 88 wRC+

La temporada de 1999, primera campaña donde Vizquel marcó por encima del promedio en el componente de bateo del WAR. Recordar, que ese equipo de los Indios en 1999 fue el último conjunto en anotar más de 1000 carreras en una temporada.

Omar Vizquel logró llevarse 9 Guantes de Oro consecutivos en el SS (de la Liga Americana) entre 1993-2001. A pesar de ser el SS con más partidos a la defensiva en ese lapso, se ubicó 5° en la Liga Americana en el Total Zone Runs (TZR). Aquí la lista completa:

El Total Zone Runs (TZR) fue la 1ra versión de lo que hoy conocemos como "Carreras Defensivas Salvadas". El TZR utilizaba el alcance, posicionamiento, el tipo de batazo y la localización a través de los play-by-play de los jugadores.

Su racha de Guantes de Oro terminó en 2002, año en el cual Vizquel lució por encima del promedio a nivel ofensivo. Ese año, Alex Rodríguez ganó el Guante de Oro y en marcó 12.5 en la Calificación del Rating Defensivo (UZR).
En 2003 se perdió gran parte de la temporada debido a problemas en su rodilla derecha, que lo limitaron a 64 encuentros. A sus 37 años, rebotó en 2004 con una decente temporada. Hasta ese momento, su wRC+ (99) de ese año era (y es) el 3ro más alto de su carrera. En el último año (2004) de Vizquel en la Liga Americana, Derek Jeter ganó el Guante de Oro en el SS. Contrario a lo que dicen, no fue a Omar que Derek le quitó el Guante de Oro. Las mejores marcas defensivas fueron de Bobby Crosby (6 DRS, 4.9 UZR) y Julio Lugo (4 DRS, 12.4 UZR.
Vizquel, firmó un contrato de $12.25 MDD por 3 años con los Gigantes. Se llevó el Guante de Oro en 2005-06 en la Nacional. En 2005, 8 campocortos de la Liga Nacional marcaron más Carreras Defensivas Salvadas (DRS) que Vizquel (1 DRS). Adam Everett en 2006, marcó 34 DRS y 25.1 UZR, pero el Guante de Oro fue donde Omar, que marcó 7 DRS, 8.5 UZR. ¡Vaya, vaya!
En 2007, Vizquel marcó 16 Carreras Defensivas Salvadas (DRS), la 2da marca más alta en la Nacional detrás del novato Troy Tulowitzki (31 DRS). El Guante de Oro del Viejo Circuito se lo llevó un sólido candidato en Jimmy Rollins (5 DRS, 2.6 UZR), aunque no fue lo más justo.  Firmó de vuelta con los Gigantes para 2008, un año muy difícil para él porque se pasó 50 días en la lista de lesionados por problemas en su rodilla izquierda. En dicha campaña marcó el peor wRC+ (37) y empatado en el peor WAR (-0.9) de su carrera.
En 2009, firmó un contrato de liga menor con los Rangers de Texas, donde fue llamado al equipo grande el 5 de abril. Jugo 3 temporadas más con los Medias Blancas (2010-11) y Azulejos (2012). Marcó entre 2009-12:  .262 BA  .312 OBP  .320 SLG  68 wRC+  -0.3 WAR.
La longevidad de Omar le permitió participar en 2968 juegos, que es la 13ra mayor cantidad en la historia de MLB. Entre los jugadores en el Top 25 en juegos en la historia de MLB, Vizquel es el único con un wRC+ por debajo de 100 y el de menor WAR acumulado. Aquí la lista:
Aunque muchos hablan de la alta cantidad de hits (2877) de Vizquel, le costó la 21ª mayor cantidad de apariciones al plato (PA). Dentro del Top 25 en PA en la historia de MLB, solo Barry Bonds (173 wRC+), Brooks Robinson (104 wRC+) y Omar Vizquel (83 wRC+) no llegaron a 3000 H.
La postemporada no marcó la diferencia para Omar, que en esa etapa marcó (57 G, 264 PA):  .250 BA  .327 OBP  .316 SLG  11 XBH 70 wRC+  -0.5 WPA. Entre los SS en la historia, Vizquel, es el 19° en Carreras Defensivas Salvadas (vía TZR/DRS). De esos 18 por encima de él, solo 8 están en el Salón de la Fama. Por esta razón, comparar a Ozzie Smith y Omar Vizquel defensivamente es un absurdo. Ni siquiera se necesitan métricas complicadas para mostrar esto. Vamos a revisar algunos puntos...
Vizquel es 3ro en asistencias en la historia para SS, producto de su larga carrera. Nunca lideró esa categoría en un año.  Smith es el líder entre SS en la historia en asistencias (lideró 8 veces), a pesar de jugar 1,175 innings menos que Vizquel. Vizquel, es líder en doble matanzas entre SS, aunque solo lideró una vez la categoría.  Smith, es 2do en doble matanzas entre SS, pero lideró 5 veces el renglón.
¿Qué nos dice el Factor Alcance? Ozzie Smith: 5.22 RF/9 | 5.03 RF/G  SS Prom. liga: 4.78 RF/9 | 4.77 RF/G Omar Vizquel: 4.62 RF/9 | 4.35 RF/G  SS Prom. liga: 4.61 RF/9 | 4.57 RF/G Es notable que Smith, por mucho cubría más jugadas que sus pares, que Vizquel con los de él.
Aunque en el aspecto ofensivo los dos por "arribita" lucen similares, Vizquel tiene algunas ventajas en términos de extrabases, anotadas, empujadas gracias a que participó en más encuentros pero sus líneas ofensivas fueron peores con respecto a la media de la liga. En este preciso momento, existen 4 SS en el Salón de la Fama con un WAR más bajo que el total acumulado por Omar Vizquel. 3 de esos 4 fueron escogidos vía el Comité de Veteranos, en selecciones especiales. El otro fue electo en 1954 en su 14° año en la boleta.
Con todo y sus Guantes de Oro, además de la percepción que se ha querido forzar un poco, Vizquel solo fue escogido 3 veces al Juego de Estrellas y solo una vez apareció en la boleta del MVP (Nro. 16 en 1999). Vizquel, en 24 años en MLB, nunca apareció en el Top 10 en WAR. No existe ningún campocorto en Cooperstown que no haya aparecido al menos una vez en el Top 10 en WAR en una campaña, en su respectiva carrera.
En 4 apariciones en la boleta del Salón de la Fama, Vizquel ha marcado   2018   37.0% 2019  42.8% 2020  52.6% 2021  49.1% Su % de votos en la boleta actual es de 8.7%. Proyecta ser la caída más grande de votos de un año a otro desde Luis Tiant en 1988-89 (20.4%).
Esto tiene que ver con otras cosas que no mencionamos en el hilo, pero que se dicen por ahí. A pesar de eso, el caso de Vizquel, no es tan bueno para ser considerado un inmortal. Hay otros jugadores que combinaron ofensiva con estelar defensa y que no han escalado en la boleta.
Bueno, hasta aquí esta edición, esperamos que haya sido de tu agrado. Después de ver todo eso, nos dejas tu opinión. Gracias por la lectura y tu tiempo. ¡Feliz resto del día!
 Domingo Tavarez