Si bien las oficinas centrales están trabajando con un congelamiento relativo de transacciones en medio del cierre patronal de lasGrandes Ligas, aún pueden firmar ciertos jugadores con contratos de ligas menores. Así que eso es lo que los Nacionales de Washington hicieron el fin de semana, entintando al jugador de cuadro Dee Strange-Gordon y luego al tercera baseMaikel Franco, según dos personas con conocimiento de la situación de Franco.

Al igual que Strange-Gordon, dos veces All-Star en su mejor momento, se espera que Franco, de 29 años, compita por un lugar durante los entrenamientos de primavera. Luchó poderosamente con los Orioles de Baltimore en 2021. Existe la posibilidad de que pase febrero y marzo con los Nacionales antes de flotar a otra organización.

Cada año, los equipos llenan las listas de los campamentos con una variedad de jugadores que necesitan una oportunidad. El proceso es de bajo costo y bajo riesgo. Y a veces, como en el caso de Jordy Mercer en 2021, se cuelan en la lista del Día Inaugural y pasan una temporada completa con el club.

Pero Franco llegará con al menos algunos destellos pasados ​​de su habilidad y potencial. Hace media década, los Filis de Filadelfia esperaban que él fuera la piedra angular de la tercera base. En 2020, en 60 juegos de un calendario de 60 juegos con los Kansas City Royals, terminó con una línea de barra de promedio de bateo / porcentaje de embase / porcentaje de slugging de .278 / .321 / .457. OPS +, una métrica utilizada para comparar bateadores en todo el deporte, considera que 100 es el promedio. Franco terminó ese año abreviado con un OPS + de 108.

Sin embargo, mientras estuvo en Filadelfia, esencialmente alternó entre temporadas por encima y por debajo del promedio. Los cambios fueron drásticos y frustraron su oportunidad de encajar allí a largo plazo. Con los Orioles el año pasado, sus números se desplomaron a una línea de .210 / .253 / .355 en 403 apariciones en el plato.

Su defensa, un tema recurrente, también fue insatisfactoria. Puede que sea un poco más intrigante que la típica invitación al entrenamiento primaveral que no es un jugador, especialmente con 12 jonrones en su carrera contra los Nacionales, más que cualquier otro oponente. Pero hay razones por las que su lugar no está garantizado. Los Nacionales pudieron firmarlo con un contrato de ligas menores durante el cierre patronal porque no terminó 2021 en una lista de ligas mayores.

Seis de los movimientos de temporada baja de los Nacionales se han dirigido a su cuadro. En octubre, volvieron a firmar al campocorto Alcides Escobar por un año y $ 1 millón. Antes de que comenzara el paro laboral, afirmaron que Lucius Fox, de 24 años, no tenía exenciones de los Orioles; y firmó al segunda base César Hernández por un año y $ 4 millones. En la primera ronda de la parte de ligas menores del draft de la Regla 5, capturaron al segunda base Andrew Young de los Diamondbacks de Arizona. Luego trajeron a Strange-Gordon y Franco a la mezcla.

Alcides Escobar

En teoría, Washington tiene un cuadro interior y refuerzos sin más adiciones. Josh Bell será el hombre de primera base, Hernández o Luis García podrían jugar en segunda, García o Escobar podrían jugar en corto y Carter Kieboom podría jugar en tercera.

A partir de ahí, una combinación de Fox, Strange-Gordon, Franco o Young, o algún otro invitado que no sea miembro del equipo, podría llenar el banco. Quizás Ryan Zimmerman también regrese, emparejando un bate derecho con Bell. No es una alineación que prepara a los Nacionales para competir en la Liga Nacional Este. Pero encajaría en su plan no tan sutilmente establecido de entrar en una reconstrucción de varios años.

Franco, en particular, puede proporcionar un seguro detrás de Kieboom, quien ha perdido repetidamente las oportunidades de ser el antesalista cotidiano del club. Si Kieboom tiene otro entrenamiento de primavera difícil, Franco es una opción cercana y de bajo costo para reemplazarlo. O, por supuesto, Franco podría usar los representantes de Washington para demostrar su valía y aterrizar en otro lugar.