Se ha vuelto cada vez más difícil para Mike Trout sorprender al mundo del béisbol, ya que el perenne candidato a MVP constantemente hace del juego un deporte aún mejor cada vez que pisa el campo. Después de una temporada 2020 acortada, mucha anticipación condujo a la temporada 2021 completa de 162 juegos, que sería una de las pocas veces hasta ahora que Trout lideraría un elenco de apoyo lleno de estrellas en la ofensiva que muchos predijeron que podría ganar el Oeste de la Liga Americana.

Abril fue uno de los mejores meses individuales en la carrera de Trout, ya que registró un hit en 11 de sus primeros 13 juegos (31 hits totales, ocupando el sexto lugar en MLB) mientras recortaba colectivamente .425/.523/.781 con 6 HR, 14 RBI , 18 R, 8 Dobles y 14 Paseos. Estos números se tradujeron en las mejores estadísticas de la MLB, ya que Trout ocupó el primer lugar en la liga en porcentaje de embase, mientras que solo estaba detrás de Byron Buxton de los Minnesota Twins en promedio de bateo, porcentaje de slugging y OPS. El nativo de Millville, Nueva Jersey, logró su primer jonrón de la temporada el 5 de abril contra los Astros de Houston (cuarta entrada contra Luis García), comenzando una mini racha de tres juegos consecutivos con un jonrón.

El 17 de mayo contra los Indios de Cleveland para salir del juego solo en la primera entrada después de lesionarse la pantorrilla derecha mientras corría las bases. Fue colocado en la Lista de lesionados de 10 días y se le dio una proyección de 6 a 8 semanas para sanar, pero lo que muchos fanáticos y la organización de los Angelinos no sabían en ese momento era que esta sería la última vez que alguien vería a Trout en acción en 2021. .

Con este golpe a los Angels en su conjunto, hizo que llegar a los playoffs e incluso terminar con un récord superior a .500 fuera una batalla cuesta arriba. Tratar de llenar un gran vacío en la alineación todos los días no es fácil, especialmente cuando ese vacío resulta ser la cara del béisbol. Sin embargo, a medida que el calendario pasó a julio e incluso a agosto, se hizo más evidente que, aunque Trout estaba reanudando actividades limitadas de béisbol, sus posibilidades de llegar al 100% eran escasas o nulas. Las preguntas se acumulaban a diario para Joe Maddon y Perry Minasian, pero como se mantuvieron tímidos en sus respuestas, fue el propio Trout el 25 de septiembre quien dio la última palabra de que su temporada había terminado.

Incluso con la decepción escrita en su rostro, Trout siguió siendo un líder en el clubhouse al entrenar a sus compañeros de equipo, brindar una personalidad relajada y divertida al banquillo durante el juego y, lo que es más importante, presentarse ante los fanáticos. Fue el mayor éxito (juego de palabras claramente intencionado) cuando los Angelinos viajaron a Williamsport, Pensilvania para la Serie Mundial de Pequeñas Ligas. El impacto y la inspiración que trajo dice mucho de cómo es exactamente la misma persona en el campo que fuera del campo.

 

MEJOR DESEMPEÑO DEFENSIVO

Como Trout solo jugó en 36 juegos, es justo ver cómo continúa mejorando defensivamente en los jardines. Hemos escuchado durante años que cuando se trata de hacer ajustes/mejoras en su juego, Trout casi siempre apunta a su defensa, que según las métricas de Statcast sería el área de enfoque más importante. Hace solo cinco años, Trout tenía un OAA (Outs Above Average) de -5, ocupando el puesto 123 entre todos los jardineros de la MLB con más de 250 intentos de hacer jugadas. Cuando se cerró el libro en la temporada 2021, Trout exhibió cinco años de arduo trabajo y se abrió camino constantemente hacia una calificación OAA de +1 tanto en 2020 como en 2021.. También aumentó la eficiencia de su ruta de 0.7 a 1 en este lapso de cinco años (2016-2021), lo que puede no parecer un gran salto, pero lideraba a toda la MLB hasta su último juego el 17 de mayo.

QUÉ ESPERAR EN 2022

Trout es un gran competidor y para cualquiera esperar menos de una temporada tipo MVP para un jugador que se perdió más de 4 meses de la temporada pasada sería una ilusión. Vimos el año pasado lo mucho que quería estar en el campo jugando a pesar de que su cuerpo no rendiría al 110% al que está acostumbrado a diario. Con el surgimiento de Brandon Marsh y Jo Adell, Trout tendrá apoyo en los jardines, lo que podría abrir la pregunta de a qué posición defensiva regresará cuando comience el Día Inaugural. Como dice la vieja cita:"Si no está roto, no lo arregles", lo que significa que los Angelinos deberían dejar a Trout en el jardín central y colocar las piezas de apoyo alrededor del mejor jugador de béisbol.

Cuando está saludable, la alineación de los Angelinos es letal, especialmente si Trout, Ohtani, Rendon y Walsh están funcionando a toda máquina. Los fanáticos de los Angelinos están acostumbrados a ver a Trout registrar números récord y no está fuera de lugar pensar que Trout podría hacer lo mismo en 2022 para recuperar el tiempo perdido del año pasado. A medida que ingresa a su temporada de 30 años, a Trout todavía le quedan nueve años en su contrato masivo de 12 años y $ 426.5 millones, lo que hace que sea más imperativo que los Angels fuercen una mentalidad de "Ganar ahora" y no quiten el pie del acelerador en la búsqueda de regreso a la postemporada.