Los Yankees tenían dos huecos obvios en la lista para llenar este invierno: campocorto y primera base. Esas necesidades se establecieron para alinearse bien con los jugadores que estarían disponibles en los mercados de agentes libres y canjes, que incluían a los campocortos Carlos Correa y Corey Seager, junto con los primera base Freddie Freeman y Matt Olson .

Los Yankees reelaboraron su cuadro interior de 2022 al adquirir al tercera base Josh Donaldson, al primera base Anthony Rizzo, al campocorto Isiah Kiner-Falefa y al receptor Ben Rortvedt. Gleyber Torres regresará a la segunda base. DJ LeMahieu regresará a un rol de utilidad, obteniendo tiempo de juego en primera, segunda y tercera. El primera base Luke Voit espera ser canjeado.

El infield ahora mejora defensivamente y se vuelve un poco menos propenso a los ponches y un poco más zurdo, y ni Correa ni Freeman pasarán la temporada en el Bronx. Al propietario del club, Hal Steinbrenner, se le preguntó el miércoles sobre la decisión de los Yankees de llenar los huecos en la lista por otros medios que no sean las mejores opciones disponibles en el mercado.

Tenemos un par de prospectos a los que estoy emocionado de darles una oportunidad”, dijo en referencia a un par de jóvenes campocortos en Anthony Volpe y Oswald Peraza. "Obviamente, lo que hemos pasado con COVID en los últimos años influye. Hay otros factores que tienen que ver con los jugadores individuales que intervienen. Hay muchas cosas en juego, pero considero todo".

“Creo que me conocen lo suficientemente bien como para saber, y (el gerente general Brian) Cashman, les dirá que estoy dispuesto a discutir y considerar cualquier cosa que mi gente de béisbol me traiga. Y ese proceso se hizo este año”.

La nómina proyectada de los Yankees contra el umbral del impuesto de lujo de $230 millones ahora supera los $ 251 millones. Si mueven a Voit u otros, esa cifra cambiará. Se mantuvieron por debajo del umbral del impuesto de lujo de $210 millones en 2021 en parte porque los Texas Rangers y los Chicago Cubs pagaron los salarios restantes de 2021 de Joey Gallo y Rizzo, respectivamente.

“Si se trata de un umbral o ningún umbral, antes de que hiciéramos algo, antes del canje de Donaldson, ya estábamos sobre el umbral”,dijo Steinbrenner el miércoles. “Eso realmente no es una pregunta este año. Tenemos muchos tipos de arbitraje que ganan más que el año pasado. Como resultado de eso, ya habíamos terminado. El umbral no es una consideración, ya se ha ido”.

Steinbrenner, como uno de los siete miembros del comité laboral de propietarios de MLB, votó a favor del impuesto de lujo al crear una propuesta durante las negociaciones del CBA. Dijo el miércoles que el grupo propietario “tomó la decisión de que incluso si tomaba semanas debatir entre nosotros, lo cual sucedió, íbamos a presentar una propuesta que los siete apoyaríamos. Pregúntele a cualquiera de los siete y habrá cosas que nos entusiasmarán menos que otras”.

Los Yankees todavía tienen trabajo por hacer antes de que comience la temporada. Necesitarán encontrar un lugar de aterrizaje para Voit, quien dijo el miércoles que entiende que los Yankees deseen que sea zurdo. Necesitan decidir sobre un quinto jardinero (suponiendo que Giancarlo Stanton sea el cuarto) y podrían usar un titular adicional si hay uno disponible. El equipo que los Yankees han reunido hoy podría no ser el que tengan en el roster mañana.

Es un equipo sólido sobre el papel que jugará en una división cada vez más difícil esta temporada. Los Azulejos han mejorado. Los Medias Rojas competirán. Los Rays siempre son un oponente duro. Sólo consiguen 19 juegos contra los Orioles . Con una cantidad clara de jugadores de calibre All-Star disponibles antes y después del cierre patronal, los Yankees buscaron un acuerdo global con Minnesota para mejorar la defensa en tres posiciones a la vez y volvieron a firmar al primera base que adquirieron en la fecha límite de cambios del año pasado.

Rizzo ganará $32 millones durante las próximas dos temporadas; A Donaldson se le debe un total de $50 millones hasta 2024, cuando tiene una opción mutua, según MLB.com. Estas no son adiciones económicas; tampoco son tan caros como Correa, Freeman, Seager u Olson.

Cuando se le preguntó el miércoles sobre el impacto de la pandemia en el presupuesto operativo de los Yankees y los efectos de que el equipo juegue en estadios vacíos en 2020 y con capacidad limitada durante la mayor parte de 2021, Steinbrenner señaló que siente que “mucho del mercado más grande los clubes fueron los más afectados”.

Nuestros gastos, sean jugadores o no, normalmente son mayores. Y obviamente en Nueva York, todo cuesta más”, dijo Steinbrenner. “Tenemos un gran pago de más de $80 millones para cubrir los bonos del estadio. Ese pago se hace si no tenemos ingresos, y se hizo en el '20 y también se hizo el año pasado. Podemos hablar de nuestros ingresos, pero también hay que prestar atención a los gastos. Tenemos algunos significativos. Así que fueron dos años difíciles”.

El único aspecto bien publicitado del presupuesto de los Yankees que existe es la nómina de jugadores, para la cual actualmente tienen un compromiso de un cuarto de billón de dólares para 2022. Rizzo llega a los Yankees por $5 millones menos que el valor anual promedio de $21 millones que Olson recibió en su extensión de ocho años con los Bravos . Donaldson tiene casi 10 años de edad sobre Correa y Seager y llega a los Yankees con un salario que es alrededor de $11 millones menos que el salario promedio anual de Seager. Los Yankees solo tienen dos años comprometidos con Rizzo y Donaldson, en lugar de ocho años para Olson o 10 años para Seager.

La carga de la permanencia de Steinbrenner como propietario de los Yankees es que probablemente nunca superará la sombra del enfoque de no escatimar en gastos que su padre, George, adoptó para administrar la plantilla. El juego ha cambiado desde que George murió en 2010; Las oficinas centrales se han vuelto empeñadas en la eficiencia, el deporte castiga específicamente a los Yankees (con el consentimiento de Steinbrenner) en nombre de la paridad.

Cuando los Yankees rompan el campamento y se dirijan a Nueva York en tres semanas, lo harán habiendo abordado una variedad de necesidades, pero sin ninguno de los jugadores de primera posición disponibles en el mercado de agentes libres.