Luego de otra temporada decepcionante que concluyó con una derrota impecable en el juego de comodines en Fenway Park, la organización más exitosa en la historia del béisbol (27 anillos, cariño, cuéntalos) no tuvo el impacto llamativo en la agencia libre que muchos esperaban. En cambio, los Yankees optaron por renovar su lista a través de un intercambio importante con los Mellizos.

Y para ser claros, los Yankees necesitaban ayuda. El equipo de 2021 no fue el gigante que muchos esperaban, y el récord de 92-70 la temporada pasada fue en realidad producto de una suerte fenomenal. Si te basas en el récord de Pitágoras, una métrica útil para identificar el verdadero desempeño del equipo al observar el total de carreras anotadas y el total de carreras permitidas durante una temporada, el verdadero nivel de talento de los Yankees era el de un equipo de 86 victorias. Según esa cuenta, fueron el segundo equipo más afortunado en el béisbol, detrás de los Marineros de polvo mágico , que superaron su total esperado de victorias por la friolera de 14 juegos.

Lo que es tan extraño acerca de los Yankees de 2021 es que la blasfemia general fue casi en su totalidad culpa de la alineación. En 2019, Aaron Judge y Giancarlo Stanton se perdieron mucho tiempo, pero el elenco de apoyo de Gary Sánchez , Luke Voit , DJ LeMahieu y Brett Gardner dio un paso al frente y fue dinamita.

En 2021, sucedió lo contrario: Judge y Stanton fueron extraordinariamente buenos y jugaron más de 135 juegos juntos por primera vez en una temporada, pero casi todos los demás bateadores estuvieron por debajo del promedio. El resultado fue una alineación que terminó en el puesto 19 en carreras anotadas, detrás de Cleveland , Washington y los Mellizos con 73 victorias.

La organización de los Yankees es un gigante financiero, valorado recientemente por Forbes en un hormigueo de $ 6 mil millones. Dado eso, tiene sentido que muchos fanáticos criticaran la renuencia del equipo a pasar por encima del impuesto de lujo. Eso ya no es una preocupación, ya que se proyecta que la nómina de los Yankees de 2022 rondará la marca de $ 245 millones, muy por encima del CBT (umbral de equilibrio competitivo).

Ese salto en el gasto se debe a una combinación de dos factores.

* Adquirieron el contrato de $50 millones de Josh Donaldson y recibirán aumentos salariales Aaron Judge , Jameson Taillon , Joey Gallo y Jordan Montgomery están listos para recibir aumentos significativos esta temporada.

Josh Donaldson: Ahora con 36 años, el Jugador Más Valioso de la Liga Americana de 2015 no es el defensor en la tercera base que alguna vez fue, pero su bate todavía está entre los mejores. Según wRC+ , Donaldson fue el quinto tercera base con mejor bateo en 2021, por delante de tipos como Manny Machado , Kris Bryant y Nolan Arenado. Se perdió una cantidad significativa de tiempo debido a problemas persistentes en la pantorrilla y los isquiotibiales que lo han afectado en los últimos años, pero cuando estaba en el campo, rastrillaba.

Solo tres bateadores tuvieron una velocidad de salida promedio más alta que Donaldson en 2021: Judge, Stanton y Vladimir Guerrero Jr. Esa es una excelente compañía. El problema con Donaldson es bastante simple: si está saludable, es uno de los mejores bateadores de la esquina en la liga. Pasó desapercibido en las últimas temporadas debido a sus lesiones y porque estaba jugando en Minnesota, pero este no es un bateador que haya mostrado signos de declive. Será un impulso instantáneo para la alineación de los Yankees.