La alineación de los Yankees se ha visto obstaculizada por las lesiones de sus mejores bateadores, y los jugadores de segundo nivel que necesitaban desempeñarse por encima de las expectativas esta temporada han caído en algunos de los peores momentos del año.

New York extraña la amenaza ofensiva que trae Giancarlo Stanton y el sorpresivo golpe del veterano zurdo Matt Carpenter , pero también está debilitado por los problemas continuos con la espalda baja de Anthony Rizzo y el dedo gordo del pie derecho de DJ LeMahieu. En su ausencia, o en ausencia de su producción, se supone que el equipo estará animado por Aaron Judge, Gleyber Torres, Josh Donaldson, Aaron Hicks, Isiah Kiner-Falefa, Andrew Benintendi y Jose Trevino .

La temporada del calibre de MVP de Judge habla por sí misma, perola falta de producción de Torres, Donaldson y Hicks, en particular, está minimizando aún más sus posibilidades de ganar cada noche.

“Estamos frustrados. Pero no podemos permitir que la frustración se interponga en el camino de prepararnos para ir todas las noches. Tenemos algunos muchachos que están en una rutina. Tenemos que prepararnos y prepararnos y luchar para salir de esto. Es parte de eso. No es divertido cuando estás pasando por eso, pero ahí es donde estamos ahora”. dijo Boone.

Durante una semana de juegos antes de la derrota del martes por la noche,los Yankees contaban con cinco jugadores en la lista de los 10 mejores con la peor producción ofensiva de bateadores calificados de la Liga Americana, por carreras ponderadas creadas ajustadas. LeMahieu, quien estaba tratando de jugar con molestias en los dedos de los pies hasta que no jugó todos los días, tuvo un hit y seis ponches en 19 apariciones en el plato.

En 104 juegos antes del martes, Torres estaba bateando .247/.299/.433 para un wRC+ de 107, un 7 por ciento por encima del promedio de la liga. Donaldson registró .222/.306/.386 en 95 juegos, un 99 wRC+ o justo por debajo del promedio de la liga. Hicks, quien ingresó a la temporada con la esperanza de terminar con 30 jonrones y 30 bases robadas, bateaba .218/.339/.305 en 102 juegos, 8 por ciento por debajo del promedio de la liga.

Hicks, quien tuvo una noche difícil contra los Rays el lunes en ofensiva y defensiva, recibió el martes libre para tratar de encontrar un reinicio mental.

Los tres jugadores ahora representan la creación de una lista positiva para la oficina principal de los Yankees, que parecía haber sorprendido a todos al reunir a los Yankees de 1998 con el desempeño del equipo en la primera mitad de la temporada, pero ahora está viendo más de la cancha del equipo. que su techo.

Los Yankees firmaron a Hicks con un contrato de siete años en 2019 que concluirá en 2025 con una opción de equipo en 2026. Fue una inversión en un jardinero central útil que puede batear desde ambos lados del plato con potencia. Con un valor promedio anual de $10 millones, el contrato difícilmente parece un lastre, pero ciertamente no parece el robo que los Yankees probablemente esperaban estar haciendo al firmar a un jugador instruido en una posición premium por debajo del valor de mercado. Ha estado plagado de lesiones y es posible que aún esté superando la cirugía de muñeca a la que se sometió la temporada pasada, pero en términos más generales parece estar confundido acerca de cómo producir resultados, y las luchas han minado su confianza.

Hicks fue una inversión para los Yankees en 2019, y comenzaron este año sin estar seguros de qué tipo de producción podrían obtener de él luego de una cirugía de muñeca, pero su movimiento final antes de la fecha límite de intercambio de MLB el 2 de agosto ofreció una evaluación condenatoria de su Rendimiento: Nueva York canjeó a Jordan Montgomery , un sólido titular de back-end, a los St. Louis Cardinals a cambio del jardinero central Harrison Bader , que históricamente ha sido el primero en defensa, quien está en la lista de lesionados y se reportó al Bronx con una bota para caminar. Encontrar el reemplazo de Hicks en una posición privilegiada valió la pena renunciar a un abridor controlado por el equipo mientras el equipo sufría por lanzar a cambio de un jardinero que no puede correr en el campo.

Donaldson llegó a Nueva York como parte de un canje para adquirir a Kiner-Falefa como campocorto y al receptor Ben Rortvedt, quien resultó lesionado en los entrenamientos de primavera y ha estado en las ligas menores desde que salió de la lista de lesionados. Los Yankees recibieron alrededor de 50 millones de dólares en salario para contratar a Donaldson, además de un receptor y un campocorto, y esperaban que el jugador de 36 años pudiera repetir las temporadas muy por encima del promedio que había publicado en Minnesota en 2020 y 2021. brindó una defensa de élite en la tercera base, pero está sufriendo otra mala racha en el plato.

Al adquirir a Donaldson, los Yankees encontraron un campocorto temporal en Kiner-Falefa, quien fue contratado para ser un tipo de bate a la pelota que podía fildear la posición lo suficientemente bien como para mover a Torres de regreso a la segunda base. Aunque el juego de Kiner-Falefa no ha sido espectacular ni el promedio de la liga este año, su papel como contribuyente en lugar de marcar la diferencia ha quedado expuesto por la necesidad de los Yankees de que los jugadores hagan su propio esfuerzo en ausencia de Stanton y Carpenter y el ausencia de producción de Rizzo y LeMahieu.

Lo más condenatorio para los Yankees es el continuo nivel mediocre de producción de Torres que está muy por detrás de su producción inicial durante las temporadas en las que MLB usó una pelota de conejo. Nueva York esperaba que Torres fuera su campocorto del futuro después de que Didi Gregorius se fue en la agencia libre, y luego esperaba que moverlo de regreso a la segunda base reavivaría la llama que se había apagado durante el experimento en el campocorto. Los Yankees tendrán que hacer una evaluación de temporada baja sobre Torres y su plan para el jugador de 25 años: ¿Por qué se ha desempeñado por debajo de las expectativas? ¿Han visto lo suficiente como para tener expectativas nuevas y más bajas para él, y qué se debe hacer con ese conocimiento?

Mientras los Yankees trabajan para salir de esta rutina, pueden señalar las lesiones de sus bateadores para explicar la ofensiva anémica durante la última semana de juegos. Una buena actuación general al comienzo de la temporada permitió que los problemas con algunos de los bateadores consistentes de los Yankees persistieran sin consecuencias reales. Las lesiones han expuesto por completo la apuesta que hicieron los Yankees al esperar actuaciones positivas de Torres, Donaldson y Hicks. El equipo necesita desesperadamente los mejores escenarios de estos bateadores. Cuando se les da la oportunidad de dar un paso adelante, solo se encuentra el piso.