Ésta es la época del año en la que los Indios de Cleveland comienzan a recortar su lista de jugadores de alto precio. Esto se hace a través de intercambios o permitiendo que estrellas caras se vayan, más o menos indiscutidas, como agentes libres.

La lista de salida es larga, productiva, costosa y, para los fanáticos del equipo, desgarradora. Desde su último viaje a la Serie Mundial en 2016, Cleveland ha cambiado o ha optado por no abrir su escaso cofre de guerra en un esfuerzo por retener, porque eran demasiado caros, los siguientes artículos costosos, enumerados alfabéticamente: Trevor Bauer, Michael Brantley, Carlos Carrasco, Mike Clevinger, Edwin Encarnación, Brad Hand, Corey Kluber, Francisco Lindor, Andrew Miller y Carlos Santana (dos veces).

Para su mérito, Cleveland ha podido seguir siendo competitivo durante la mayor parte de sus años de purga. Desde que perdió la Serie Mundial de 2016, en cada uno de sus últimos dos viajes a la Serie Mundial, 2016 y 1997, perdió en entradas adicionales en el Juego 7, Cleveland ha alcanzado la postemporada en cuatro de los últimos seis años. En sus últimos ocho juegos de postemporada, sin embargo, el récord de Cleveland es 0-8.

El lado positivo de los años de purga del equipo es que durante la próxima temporada baja no queda mucho por purgar. Eso podría ser una buena noticia para la afición del equipo.

Podría ser una noticia aún mejor para el único jugador potencial y purgable del equipo, José Ramírez. Ramírez, la superestrella más tranquila, ignorada y menospreciada de las Grandes Ligas, se acerca al final de su contrato actual. Para una estrella en Cleveland, eso tradicionalmente significa que se acerca al final de su tiempo en Cleveland.

Antes de la temporada 2018, Ramírez firmó un contrato de $ 26 millones por cuatro años, que le pagó un salario base de $ 9 millones en 2021. Ese contrato expiró al final de la temporada 2021. Sin embargo, Cleveland tiene dos opciones de clubes, por $ 12 millones en 2022 y $ 14 millones en 2023.

Cleveland tuvo la nómina más baja de las Grandes Ligas en 2021. Esa nómina baja, más una asombrosa racha de lesiones en jugadores clave, resultó en que Cleveland tuviera su primer récord perdedor en nueve años. Aunque el equipo terminó en segundo lugar en la División Central de la Liga Americana, su récord de 80-82 (.494) contribuyó a la menor asistencia en casa del equipo (1.1 millones) en 30 años.

Esa cifra de asistencia obviamente se vio afectada negativamente por la pandemia. Pero también se vio afectado negativamente por una base de fanáticos desilusionados a los que se les pidió que disculparan el golpe emocional que fue el intercambio de Francisco Lindor, uno de los jugadores más populares de la franquicia, a los Mets.

La franquicia también podría aprovechar una oportunidad para sentirse bien con sus fanáticos, y una forma dramática de hacer que eso suceda sería firmar una extensión de contrato con Ramírez, el único jugador de posición que queda en la lista del equipo de laSerie Mundial 2016.

Se espera que la nómina de Cleveland aumente en 2022, lo que debería, ya que no podría bajar, ya que fue la más baja de las mayores en 2021. El presidente del equipo, Chris Antonetti, indicó después de la temporada 2021 que habrá más flexibilidad financiera para la equipo en 2022, y que podría invertir en jugadores de la lista actual, así como potencialmente buscar algunas opciones externas.

Ramírez, sin embargo, debería estar en la parte superior de la lista de tareas pendientes del equipo. El bateador ambidiestro de 29 años y favorito de los fanáticos entrará en su décima temporada con Cleveland, asumiendo que el equipo ejerza su opción de club en 2022.

Sin duda, sería un movimiento popular muy necesario para una organización que podría usar algo, después de que sus fanáticos hayan soportado el ritmo constante de las estrellas que se van en los últimos años.

Con solo dos opciones de clubes entre él y la agencia libre, Ramírez está en una buena posición. Obtendrá aumentos significativos en los próximos dos años, ya sea porque los Indios eligieron una o ambas opciones de su club, o como agente libre, prácticamente sin historial de lesiones, una producción notablemente constante como jugador y una alta constante captador de votos en la competencia MVP.

Por poco probable que parezca, Ramírez podría incluso estar al alcance de Cleveland para una extensión de contrato. Es una rara estrella de bajo mantenimiento que solo quiere jugar a la pelota donde se sienta cómodo y apreciado, y no necesariamente tener que cargar con deberes de franquicia o de empuje de sobres salariales de la industria.