Es alucinante pensar que Juan Soto todavía tiene solo 23 años. Es un campeón de la Serie Mundial, una superestrella de fantasía y, para muchos, el mejor bateador del juego.

Pero todos esos elogios no son de mucha ayuda para los gerentes de fantasy que gastaron una selección de los tres primeros en Soto en abril solo para que ahora se ubique como el jugador número 83 en las ligas roto.

No es ningún secreto que la ofensiva ha disminuido en la MLB. Ya sea que le eches la culpa a una pelota nueva y amortiguada o al aumento del uso del humidificador o simplemente a un mejor lanzamiento o todo lo anterior, estamos viendo juegos menos explosivos en general.

Sin embargo, uno pensaría que eso no debería tener un gran efecto en Soto, quien ha demostrado una asombrosa habilidad para dominar la caja de bateo. Soto no se poncha y cuando hace contacto suelen pasar cosas buenas.

Hasta ahora, las cosas buenas han sido pocas y distantes entre sí. Después de su salida de 1 de 3 durante la paliza de 10-1 del lunes por la noche a los Nacionales, Soto ahora luce una línea de corte de .245/.381/.452.

Ahora, si estuviéramos hablando de, oh, no sé, alguien como Max Kepler, esa sería una línea bastante buena. Pero estamos hablando de Soto. Se fue de 18-2 la semana pasada.

Ese promedio de bateo de .245 es especialmente revelador; la idea de que Soto batearía por debajo de .280 casi dos meses después de la temporada suena como una mentira. Tiene ocho jonrones, pero no ha conectado uno desde el 12 de mayo. Está caminando a un ritmo asombroso (17.5 por ciento del tiempo), pero los gerentes de fantasía no obtienen mucho por ese dinero ya que Soto no es un prolífico ladrón de bases (a su favor, tiene cuatro bases robadas en la temporada).

Tal vez los lanzadores simplemente no le están dando a Soto nada para batear, por lo que está forzando el problema, provocando más ponches y más contacto sin incidentes: su tasa actual de O-Swing del 23% es la segunda más alta en su carrera. Tal vez está en su cabeza sobre los rumores comerciales recientes. Tal vez jugar en el peor equipo de los Nacionales de su joven carrera lo está afectando.

Cualquiera que sea la razón, el comienzo de Soto ha sido todo menos emocionante. Dicho todo esto, sin embargo, el viejo adagio de "Es demasiado pronto para entrar en pánico" es obvio aquí. Todavía quedan cuatro meses completos de temporada para que Soto dé la vuelta. Y, si vamos a creerle a Statcast, debería darle la vuelta. Baseball Savant ha esperado un promedio de bateo y un slugging de .289 y .583, respectivamente, para él.

 

Por lo cual podemos esperar cierta regresión al máximo nivel.