Con la fecha límite de canjes del 2 de agosto a solo un día de distancia, es dudoso que el mejor bateador en el deporte hoy y el mejor jugador bidireccional en su historia estén ambos en movimiento.

Pero dado que también hay una probabilidad distinta de cero de que esto suceda, no podemos evitar preguntar: ¿Cuál sería la adición más valiosa para un contendiente?

Coste de adquisición

Se ha hablado de que los Nacionales podrían empaquetar a Soto con el as caído Patrick Corbin como un medio para deshacerse de los $59 millones que se le deben a este último en 2023-24. Sin embargo, el gerente general Mike Rizzo lo ha derribado.

Más bien, lo que los Nacionales quieren para Soto es lo que cualquier equipo en reconstrucción tiende a querer para una estrella establecida: talento joven y controlable.

Como le dijo Passan a Patrick, Rizzo ha estado pidiendo a otros equipos "cinco o seis prospectos excelentes". Passan cree que eso representa el "125 por ciento" del valor de Soto, lo que colocaría su valor del 100 por ciento dentro del rango informado por Ken Rosenthal de The Athletic el 23 de julio:

El precio de Ohtani, por su parte, puede ser eminentemente similar.

Al informar inicialmente sobre la posible disponibilidad de Ohtani el 24 de julio, Rosenthal sugirió que los Angelinos solo lo cambiarían por "jugadores de Grandes Ligas establecidos". Sin embargo, Heyman y Sherman escucharon lo contrario de un ejecutivo que puso la solicitud del club por Ohtani en "algo así como sus cuatro principales prospectos".

Estos precios de venta son enormes, pero no necesariamente escandalosos en su contexto. Los Cincinnati Reds convirtieron un año y medio del as derecho Luis Castillo en un paquete de cuatro jugadores que incluía a tres de los cinco mejores prospectos de los Seattle Mariners.

Por lo tanto, los Nacionales y los Angelinos tienen todo el derecho de preguntar a los equipos que preguntan por Soto y Ohtani por al menos sus cuatro mejores prospectos. Incluso si uno pudiera adquirirse por menos que el otro, simplemente no hay gangas en ese rango de precios.

Edad y Controlabilidad

Soto no cumple 24 años hasta el 25 de octubre, y su control del club se extenderá hasta 2024. Ohtani cumplió 28 años el 5 de julio y está programado para convertirse en agente libre después de 2023.

Dicho de otra manera: un intercambio por Ohtani devolvería una estrella que probablemente esté cerca del final de su mejor momento durante un año y medio, mientras que uno por Soto devolvería una estrella que está en el mejor momento de su vida durante dos años y medio. años y medio.

Requisitos de salario

Después de que comenzó el arbitraje salarial como jugador del Súper Dos en 2021, Soto llegó a un acuerdo con los Nacionales sobre un salario de $17,1 millones para 2022 en marzo, duplicando los $8,5 millones que ganó en la temporada anterior.

Por lo tanto, el cálculo "reverso del sobre" de Tom Verducci de Sports Illustrated de que Soto ganará $55 millones entre 2023 y 2024 suena correcto.

Eso es a menos que firme una extensión de contrato en su lugar. El precio a vencer allí es de 440 millones de dólares  que es lo que habría ganado durante 15 años si hubiera aceptado la oferta más reciente de Washington.

En cuanto a Ohtani, está ganando $5.5 millones en el segundo año de un contrato de dos años y $8.5 millones que él y los Angelinos acordaron antes de la campaña del 2021. Lo que sea que gane en su último año de arbitraje en 2023 seguramente estará muy por debajo de los 55 millones de dólares.

Para empezar, el primer gran contrato de Ohtani podría no llegar ni a $440 millones.

Como informó Heyman en junio, un ejecutivo rival fijó la tasa de mercado para Ohtani en 200 millones de dólares durante cuatro años. El salario anual promedio de $50 millones superaría el récord de Max Scherzer de $ 43,3 millones, pero es mejor pensar en él no como $ 50 millones para un jugador sino como $ 25 millones para dos jugadores.

Impacto en el campo

Con Soto, obtienes un gran bateador y no mucho más. Entonces, es bueno que sea un gran bateador y que las comparaciones que se escuchan con frecuencia con Ted Williams no sean hiperbólicas.

De hecho, Soto y Williams son los únicos dos bateadores en la historia que han acumulado más de 100 jonrones y un porcentaje de embase superior a .425 durante sus temporadas de 23 años.

Soto también está solo entre sus contemporáneos. Es el único bateador que ha superado un OBP de .400 en cada una de las últimas cinco temporadas, liderando notablemente las mayores en 2020 (.490) y 2021 (.465). Estuvo genial al comenzar esta temporada, pero rompió su mala racha con una línea de corte de .315/.495/.616 en julio.

Sin embargo, en términos de valor total desde el comienzo de la temporada pasada, incluso Soto no es Ohtani:

Soto:  10.6 rWAR

Ohtani: 14.3 rWAR

Esto no habla de ningún tipo de problema con el bate de Soto, sino de cuán excepcional es Ohtani tanto con su bate como con su brazo.

Incluso dejando de lado sus 68 jonrones, lo más revelador sobre el bateo de Ohtani en las últimas dos temporadas es que su OPS+ de 150 es el quinto mejor entre los bateadores que han tenido más de 1,000 apariciones en el plato. No ha estado mucho peor como lanzador, donde su 141 ERA+ lo ubica en el puesto 11 entre los lanzadores que han hecho al menos 40 aperturas.

A partir de aquí, podemos ver cómo Ohtani es capaz de golpear la pelota a 119 mph y lanzarla a 101 mph . Ah, y también que sus 37 bases robadas en las últimas dos temporadas igualan el total que tiene Soto en sus cinco años de carrera.

Gen de embrague

Solo una persona en este Battle Royale de dos personas tiene experiencia en postemporada, y lo que hizo con esa experiencia no puede ignorarse ni minimizarse.

Soto tenía solo 20 años cuando los Nacionales comenzaron su carrera hacia el primer campeonato de la Serie Mundial de la franquicia en 2019, pero parecía que había estado allí y lo había hecho muchas veces. Durante 17 juegos, logró un OPS de .927 y conectó cinco jonrones.

Más allá de simplemente ser productivo, Soto también fue extraordinariamente eficiente. Y fue un verdadero cazador de dragones en el proceso, ya que sus siete mayores éxitos fueron contra Clayton Kershaw, Justin Verlander, Gerrit Cole, Hyun Jin Ryu, Josh Hader y Roberto Osuna. Esos seis muchachos tienen cinco premios Cy Young y 29 apariciones en el Juego de Estrellas entre ellos.

Aún así, esto fue hace tres años, y Soto es generalmente más un bateador de embrague capaz que peligroso. Para su carrera , tiene un OPS de .996 en apalancamiento bajo en comparación con un OPS de .940 en apalancamiento alto.

No importa de qué lado de la pelota estés mirando, Ohtani ha sido nada menos que el mejor en alto apalancamiento en las últimas dos temporadas:

Como Bateador: 1.137 OPS ( 1° en MLB )

Como Lanzador: .426 OPS ( 1° en MLB )

Incluso tan impresionante como puede ser la habilidad de Ohtani para los grandes éxitos, es realmente su habilidad para sofocar los grandes éxitos lo que se destaca. Con la ayuda en parte de una bola rápida que marca hasta 97.4 mph con corredores en posición de anotar, Ohtani ha sido un excelente escapador de atascos con la cuarta mejor tasa de hebras de cualquier abridor calificado en las últimas dos temporadas.

Podría decirse que nada de esto es un sustituto de la experiencia real de postemporada, pero es una buena señal de que Ohtani podría ser tan impactante como lo fue Soto en 2019 si finalmente consigue su oportunidad en octubre.

Riesgo de lesiones

Hay una trampa en la brillantez bidireccional de Ohtani o, quizás más exactamente, una pregunta persistente: ¿cuánto tiempo más le permitirá su cuerpo hacer esto?

Ya ha tenido varios sustos por lesiones, incluida una cirugía de tobillo en 2017 y una cirugía de Tommy John en 2018. Su regreso al montículo después de esta última fue efímero, ya que solo hizo dos aperturas en 2020 antes de que los Angelinos lo impidieran lanzar debido a una masa pronadora flexora en su brazo.

También está la gran frecuencia con la que Ohtani está expuesto a las lesiones. Entre sus apariciones en el plato como bateador y los bateadores a los que se ha enfrentado como lanzador, ha estado involucrado en 1,996 enfrentamientos entre bateadores y lanzadores en las últimas dos temporadas.

El siguiente jugador más cercano en este sentido es el lanzador derecho de los Miami Marlins, Sandy Alcantara, quien ha sido parte de solo 1,475 enfrentamientos entre bateadores y lanzadores: 1,411 como lanzador y 64 como bateador.

Mientras tanto, Soto ha jugado en 564 de 607 juegos posibles desde que debutó con los Nacionales el 20 de mayo de 2018. Sin contar el tiempo que se perdió después de una prueba positiva de COVID en 2020, las únicas lesiones que tuvo fueron dolencias menores en la espalda y el hombro en 2019 y 2021, respectivamente.

Conclusión

Esta sección se vería muy diferente si la pregunta fuera si Soto u Ohtani serían el mejor jugador para construir una franquicia. El enfoque estaría en el largo plazo, lo que dificultaría no inclinarse hacia el Ted Williams moderno.

Pero dado que el debate aquí es más sobre quién sería más útil para un contendiente en este momento, votaremos por Ohtani.

A pesar de sus desventajas, su doble atractivo como jugador relativamente asequible y absolutamente incomparable es simplemente demasiado grande. Podría decirse que es uno de los 10 mejores bateadores y los 10 mejores lanzadores de la actualidad. Tener a un tipo así sería una gran ventaja incluso para una carrera de postemporada, y mucho menos para dos.

Por supuesto, la otra cara de la moneda es que no nos atreveríamos a cambiar a Ohtani si ya estuviera en nuestro poder.

Este parece ser el pensamiento de Arte Moreno también. Nadie que informe sobre el sorteo de intercambio de Ohtani en realidad espera que el propietario de los Angelinos dé luz verde a un acuerdo, y RJ Anderson de CBS Sports escuchó de un evaluador de talentos que el gerente general de los Angelinos, Perry Minasian, "podría estar firmando su propio papelito rosa" si se presentara. intercambiar conceptos con su jefe.

Como tal, cualquier elección entre Ohtani y Soto probablemente solo exista en teoría. En realidad, es probable que Soto o se rompa.