Tras firmar con los Rojos de Cincinnati en 2012, José Siri tuvo que esperar 8 años para debutar en MLB con los Astros el 3 de septiembre de este año como corredor emergente contra los Padres. No haría su primer turno al bate en las Grandes Ligas hasta el día siguiente como bateador emergente. Ambas apariciones transcurrieron sin incidentes, aparte de que Siri pudo afirmar que oficialmente llegó al nivel más alto del béisbol profesional. Fue un momento conmovedor para un jugador que ha rebotado en algunas organizaciones para llegar a este punto. Es imposible no sentirse bien por un jugador que ha deslumbrado la Liga Dominicana de Beisbol.

Pero el impacto final de Siri en el roster activo probablemente fue diseñado para ser limitado, además de robar bases y servir como reemplazo defensivo al final de los juegos. Esa asignación tiene valor, especialmente en partidos cerrados cuando cada ventaja es importante. Pero los Astros de repente tienen un exceso de jardineros y Siri estaba afuera buscando tiempo de juego consistente. Ese fue el caso hasta que Michael Brantley sufrió una lesión de rodilla prematura, aunque no grave, el 11 de septiembre. Después de una actuación espectacular contra los Rangers el 13 de septiembre (4 de 5, 2 HR, 5 RBI, 3 R), la puerta se abrió un poco para Siri. Si bien no ha comenzado todos los juegos desde ese día, a Siri se le han brindado más oportunidades de las que originalmente pensé que tendría en el momento de su promoción. Su desempeño general ha proporcionado una chispa a la alineación en los momentos en que se necesitaba. Si este período de tiempo antes del regreso de Brantley y la postemporada es parte de su cinta de audición para las grandes ligas la próxima temporada, entonces Siri está aprovechando al máximo la situación.

Todos sabemos desde hace un tiempo que Siri posee un tentador conjunto de habilidades. Cuando golpea la pelota, el poder es claro. Es una amenaza para robar cada vez que se embasa. Si bien no puedo hablar demasiado sobre su defensa, se lo considera más que adecuado para patrullar los jardines con pequeños problemas que cubren el espacio. Es bastante simple entender por qué fue considerado uno de los mejores prospectos de Cincinnati para un hechizo, ya que su potencial es bastante alto. Por desgracia, hay una gran debilidad en el perfil de Siri, y solo aumenta el riesgo de una inclinación.

No es ningún secreto que Siri se poncha a un ritmo alarmante, incluso para los estándares actuales, cuando los ponches no se ven tan negativamente como en el pasado. Tampoco camina con la suficiente frecuencia como para contrarrestar sus tendencias al ponche. En sus últimas cuatro paradas en las ligas menores, la tasa de ponches de Siri se ha establecido entre el 30 y el 35 por ciento con una tasa de boletos superando el 8.5 por ciento en Doble-A en 2018. Con los Skeeters esta temporada, su tasa de boletos fue solo 6,5 por ciento. Esa es una tendencia preocupante, en pocas palabras. La proporción actual de ponches por base por bolas de Siri (10 a 1) en 27 apariciones en el plato en las Grandes Ligas es una continuación de lo que ya sabemos, aunque sea una pequeña muestra. Si ignoramos la naturaleza limitada de esta muestra por un momento, su índice de golpes oscilantes del 19.1% solo sería superado por el índice de 21.6 por ciento de Javier Báez esta temporada. Su tasa de swing en los lanzamientos fuera de la zona de strike es del 52,9 por ciento. Para un contexto adicional, Salvador Pérez actualmente lidera el béisbol con una tasa de Swing a lanzamientos fuera de la zona del 48,3 por ciento. Esos números ilustran aún más las formas de libre swing de Siri.

Pero las tasas de ponches superiores al 30 por ciento no necesariamente impiden que un bateador esté por encima del promedio, como hemos visto con numerosos casos en 2021. De hecho, 17 de los 20 mejores bateadores clasificados por las tasas de ponches más altas se consideran bateadores por encima del promedio por trabajo + (100 es igual al promedio). Báez, de hecho, ha hecho una carrera ponchando a un ritmo alto, caminando muy poco y golpeando con poder. Tyler O'Neill está haciendo algo similar con los Cardinals esta temporada (156 ponches a 38 bases por bolas). Combinados, estos dos jugadores valen más de ocho victorias según la temporada. Entonces, sí, un bateador productivo puede surgir de este perfil, pero creo que las probabilidades son notablemente más bajas.

Cuando Siri hace contacto, es mejor que los lanzadores rivales estén atentos. Si se embasa, puede causar estragos como corredor. Su capacidad defensiva en los jardines no es un problema, mas bien se considera una ventaja en función de su reputación en las menores. Pero la única forma en que puede aprovechar al máximo sus herramientas es si refina sus tendencias de swing hasta cierto punto. Si lo hace, existe la posibilidad de que surja un jugador de impacto.

En 2020, las listas de postemporada tenían 28 jugadores, pero para 2021, las listas permanecerán en 26  para octubre. Con eso en mente, los Astros podrían tener 12 o 13 lanzadores en el ALDS, pero con solo cinco juegos posibles, la cantidad de lanzadores podría fluctuar.

Seguramente hay bloqueos fuera del cuadro con José Altuve, Alex Bregman, Carlos Correa, Yuli Gurriel y Aledmys Díaz en la lista. El segundo lugar de utilidad probablemente se le otorgaría a Marwin González debido a su versatilidad y su posible bateo de embrague en años pasados.

Mirando los backstops, Martin Maldonado y Castro harían la lista. Digamos que los Astros tienen 12 lanzadores, dos receptores y seis jugadores de cuadro, lo que deja seis lugares en la lista para jardineros como Kyle Tucker, Yordan Alvarez, Michael Brantley, Jake Meyers, Chas McCormick y, por supuesto, José Siri.

La mejor oportunidad del diestro de estar en una lista de postemporada viene en la ALDS, ya que se necesitarían más lanzadores si los Astros alcanzan la Serie de Campeonato de la Liga Americana y la Serie Mundial. No hemos visto al gerente general James Click construir una lista de postemporada en circunstancias normales, por lo que será intrigante ver qué ruta toma.