En medio de un largo cierre patronal de la MLB, y con los Yankees de Nueva York aún teniendo una nómina que necesita ajustes considerables antes de que pueda considerarse mejor de lo que era al final de la temporada pasada, es fácil olvidar que hace un año en este momento, todos que los Bombarderos querían hacer era volver a contratar a DJ LeMahieu.

Aaron Boone dijo que traer de vuelta a LeMahieu era "probablemente nuestra prioridad número uno" antes de completar el contrato de seis años y $90 millones que finalmente acordaron LeMahieu y el equipo.

Con LeMahieu de regreso, se esperaba que junto con Gleyber Torres en el campocorto formaran una dupla envidiable en el medio del cuadro interior. Pero después de un 2021 que vio a LeMahieu producir su peor temporada en Nueva York, y Torres incapaz de quedarse en el corto, los Yankees tienen más preguntas sobre su cuadro interior medio que en este momento que el año pasado.

El problema, por supuesto, es que tanto LeMahieu como Torres encajan mejor en la segunda base que en cualquier otro lugar del cuadro interior.

Los Yankees siguen reacios a mover a LeMahieu a tiempo completo a la tercera base, donde actualmente se encuentra Gio Urshela. El gerente general Brian Cashman también ha dicho en repetidas ocasiones que no firmaron a LeMahieu para ser un primera base de todos los días.

Entonces, ¿dónde deja eso al cuadro interior de los Yankees después de que Cashman reconoció a principios de la temporada baja que el equipo tiene agujeros potenciales en la primera base y el campocorto (sin mencionar también en el receptor y en el prado central)?¿Podrían traer de vuelta a Anthony Rizzo como agente libre? ¿O tal vez cambiar por Matt Olson de Oakland para que juegue primera, dejar a Torres en segunda, Urshela en tercera, agregar un recién llegado en el campocorto y dejar que LeMahieu sea el rey de todos los intercambios que los Yankees anticiparon cuando firmó por primera vez con ellos?

Donde sea que termine, necesitan su bate para recuperarse.

La mayoría dentro de la organización confía en que LeMahieu, de 33 años, volverá a estar en forma en 2022 después de someterse a una cirugía para reparar la hernia deportiva que lo molestó durante la última parte de la temporada pasada. Y aunque al público solo se dio a conocer en los últimos días de la temporada, los Yankees creen que jugó con la lesión durante algún tiempo y que afectó su efectividad.

Fuera de un junio sólido, la ofensiva de LeMahieu nunca se acercó a lo que había sido en cada uno de sus primeros dos años con los Yankees. Terminó con un OPS de .711, el más bajo desde 2014 en Colorado, y su proporción de jonrones se desplomó del 27 por ciento en 2020 a 7.7 en 2021.

Torres era igual de malo.

Luego de un 2020 general difícil, durante el cual terminó fuerte en el plato, el dos veces All-Star registró el peor OPS de su carrera de .697 la temporada pasada mientras observaba cómo su tasa de jonrones también caía dramáticamente.

Los Yankees se sintieron alentados por la producción ofensiva de Torres después de que regresó a la segunda base (OPS de .815 en 78 apariciones en el plato como segunda base en comparación con un OPS de .671 en 434 apariciones en el plato como campocorto), pero los dejó con dos segunda base, sin campocorto y muchas preguntas hacia el momento finalice el cierre patronal y los equipos busquen completar sus listas antes de los entrenamientos de primavera y el Día Inaugural.

Los Yankees están programados para estar en Baltimore por primera vez la próxima temporada el 15 de abril. El cierre patronal de la MLB puede cambiar eso, pero cada vez que lleguen a Camden Yards, se verá diferente, y eso probablemente sea una mala noticia para Torres.

Los Orioles anunciaron esta semana que estaban cambiando las dimensiones del parque apto para jonrones, empujando la cerca del jardín izquierdo hacia atrás hasta 30 pies y elevando la cerca del jardín izquierdo cinco pies. Torres tiene un OPS de 1.132 en Camden Yards, el más alto en cualquier parque donde ha jugado en más de cinco juegos. Si bien hizo la mayor parte de ese daño en 2019, cuando atormentó a los Orioles al conectar siete jonrones en Baltimore, también tuvo un OPS de .864 allí hace un año.