Los Yankees ganaron 92 juegos y llegaron al juego del comodín donde cayeron derrotados por sus eternos rivales. tenían muchas tareas que resolver en la temporada baja. Resolvieron algunos pero no todos y una de las áreas en las que el equipo decidió mantener el statu quo fue con su jardinero central titular.

A lo largo de 592 PA desde principios de 2019, Hicks ha producido 1.7 bWAR con 103 OPS+, que no es terrible, pero está lejos de ser bueno. Incluso hay un buen caso de que simplemente debería dejar de golpear ambidiestro en este punto.

La esperanza y el plan, es que Aaron Hicks regrese a la forma que mostró durante las temporadas 2017 y 2018. Durante ese tramo, Hicks produjo 8.2 bWAR con 125 OPS+ en 942 PA. Su bWAR fue el quinto mejor entre los jardineros centrales durante el lapso de dos años.

Incluso los fanáticos más fervientes de Hicks entre nosotros deben admitir que 2018 fue hace mucho tiempo y que las cosas no han ido bien desde entonces. Se perdió más de 100 juegos de la temporada 2019 con múltiples lesiones, y luego, después de una temporada 2020 saludable (pero abreviada por COVID), se perdió 144 juegos en 2021 con una lesión en la muñeca que requirió cirugía.

En algunos casos y en otros equipos, esto puede no ser una gran preocupación, pero lo es con este club de béisbol. Los Yankees de 2022 no tienen la versión 2019-20 de Brett Gardner, quien produjo 4.6 bWAR por 650 PA durante esas dos temporadas, para entrar en acción si Hicks no juega bien. Tal como está la lista actualmente, los únicos jugadores que pueden jugar en el jardín central en caso de que Hicks tenga problemas son Aaron Judge, Joey Gallo y Marwin Gonzalez. La palabra clave allí es "puede", ya que hay una buena razón por la que, por muy talentosos que sean, los tres han jugado en menos del 10 por ciento de los juegos de su carrera en el jardín central.

Eso es si Hicks simplemente tiene problemas: si se necesita una solución a largo plazo en caso de que vuelva a lesionarse, la imagen no es más brillante. La organización tiene jardineros centrales que son prospectos muy respetados, pero todos los que juegan por debajo de Triple-A no están cerca de estar listos para el espectáculo.

Mientras>

Es comprensible que esto genere una tensión considerable en los hombros, ya que todos los fanáticos de los Yankees recuerdan que el equipo probó un campocorto no probado sin un plan de respaldo la temporada pasada y eso no terminó bien. Dado que llegaron a la postemporada con solo una victoria de sobra en 2021, no es una subestimación decir que el juego deficiente desde esa posición clave casi le cuesta caro al equipo (y ciertamente podría haberles costado al menos la ventaja de jugar en casa en el juego de comodines condenado). Anticipándonos a cómo todos esperamos que termine la clasificación de la Liga Americana en el 2022, uno o dos juegos muy bien pueden ser la diferencia entre llegar a la postemporada o irse a casa después del Juego 162. Un mal juego desde una posición intermedia podría poner las posibilidades del equipo en serio peligro.

Dicho todo esto, y con la gran advertencia de que mi bola de cristal no es más clara que la tuya, creo que es más probable que los Yankees obtengan una buena temporada de Hicks. Tiene solo 32 años, lo que ciertamente no es joven en términos de béisbol, pero no es lo suficientemente mayor como para esperar que su regresión de 2019-21 se deba a algo más que a los efectos de las lesiones.

Sin embargo, toda la situación subraya la cuerda floja que la organización decidió caminar al no tener un plan de respaldo, que tiene muy poco que ver con Hicks y mucho que ver con la oficina principal y la propiedad. De manera similar a cómo la dirección en la que sopla el viento tendrá un gran efecto en la fortuna de un equilibrista, el nivel de producción que el equipo obtenga de Hicks tendrá un gran efecto en la fortuna del equipo, dado lo cerca que esperamos que la AL La clasificación del Este estará al final de la temporada.