Wander Franco tenia una gran posibilidad de duplicar su ingreso total con la extensión de contrato si hacia el proceso normal de ir a arbitraje y luego ir a la agencia libre. Pero, si Wander fuera su hijo ¿Le diría: "Claro, rechaza $ 182 millones porque tienes una buena posibilidad de ganar al menos el doble de eso?" Ninguna posibilidad.

Las probabilidades de que Franco supere su contrato parecen bastante buenas, pero decimos que casi todas las veces que se llega a un acuerdo de este tipo, y no siempre funcionan. Los Rays, en particular, a menudo son acusados ​​de aprovecharse de los jugadores al firmarlos con extensiones por debajo del mercado al principio de sus carreras. A veces sucede así. A veces no.

Los lanzadores Matt Moore (cinco años, $ 14 millones, tres opciones de club) y Chris Archer (seis años, $ 25.5 millones, dos opciones de club) ambos vieron declinar sus últimos años de opción después de ser canjeados, lo que en el caso de Moore sucedió dos veces. Los Rays también cambiaron al antesalista Evan Longoria después del primer año de su extensión de seis años y $ 100 millones, en gran parte porque proyectaron, correctamente, que tendría un desempeño inferior al acuerdo dramáticamente. El zurdo Blake Snell , quien firmó un contrato de cinco años y $ 50 millones después de ganar el premio Cy Young de la Liga Americana 2018, debería demostrar que valió la pena el dinero, y los Rays lo canjearon, de todos modos.

Todo eso es cierto. Pero tomando en cuenta a lo que Wander renuncia podía buscar llegar a la agencia libre un poco antes.

El problema, si se quiere llamar así, es que la agencia libre de Franco se retrasará hasta su temporada de 33 años, cuando su valor en el mercado abierto presumiblemente sería mucho menor.A los 33 años, no podrá conseguir un nuevo contrato de mas de $120 millones. Considerando lo bien que se desempeñó como novato, sus salarios combinados en el arbitraje podrían haber oscilado entre $ 32.5 millones, el número de Manny Machado, hasta $ 57.5 millones, el total de Mookie Betts. Luego, como agente libre, Franco podría haberse asegurado un premio mayor de posiblemente $400 millones o más.

¿Quién puede decir qué tan alto pudo haber llegado? En todo caso, la estructura económica del juego solo podría mejorar para los jugadores en el próximo acuerdo de negociación colectiva si su sindicato logra reducir las restricciones artificiales sobre la compensación y hacer que se les pague antes en sus carreras. Franco podría haber esperado a que surgiera una imagen más clara en un nuevo convenio colectivo y es casi seguro que consiguió el mismo trato en los entrenamientos de primavera. O tal vez, en un nuevo panorama económico, habría decidido esperar por completo. Sin embargo, su nuevo acuerdo probablemente asegura que estará bajo contrato a través de al menos dos convenios colectivos.

De esta manera, los Rays ni siquiera deberían pensar en cambiar a Franco hasta que se vuelva más caro en los últimos años de su contrato. Para entonces, calculan que estarán generando mayores ingresos en un nuevo estadio y ciudad, o tal vez en más de un estadio y ciudad. Es una idea deliciosa, ahora que lo pienso: si los Rays ejecutan su plan de construir nuevos parques al aire libre en Tampa y Montreal para 2028, podrían enfrentar revueltas en dos países si mueven a Franco, que ahora está bajo el control del club. hasta el '33.

Franco para siempre. Los Rays pueden agregarlo a su argumento de venta. Podría haber ganado decenas de millones más, tal vez cientos de millones más, yendo año tras año. Pero eligió quedarse.