La Serie de Campeonato de la Liga Nacional desafía las expectativas, las suposiciones, el guión y la forma. El destino de los Bravos y los Dodgers cambia día a día, el juego o incluso una simple entrada. Esto te hace creer en todo y no creer en nada.

Está Albert Pujols, quien jugó un papel pasado por alto en la victoria imprescindible de los Dodgers para sobrevivir y revivir en el Juego 5 de la NLCS. Jugó su primer juego de postemporada para los Cardinals cuando tenía 21 años en 2001. Y aquí está, con el bate todavía levantado y los pies firmemente plantados, en el teatro de postemporada de octubre a los 41 años.

Pujols no tuvo ninguno de los jonrones o carreras impulsadas, pero eso no importó. Él era el tipo preparador, llego a la base tres veces con dos sencillos y una base por bolas. Anotó dos carreras.

Pujols no tuvo los momentos más ruidosos ni más profundos de este juego. Pero para los Dodgers era un tejido conectivo vital. Su papel en rescatar a los Dodgers del borde de la eliminación merece ser más que una nota a pie de página.

SegúnJayson Stark de The Athletic, solo un hombre mayor que Pujols (41 años, 278 días) ha registrado un juego de postemporada en el que llegó a base al menos tres veces y anotó al menos dos carreras. Pete Rose hizo eso para los Filis en la NLCS de 1983 a la edad de 42 años y 176 días.

Pujols se convirtió el jueves en el quinto jugador en la historia de la MLB en llegar a base tres o más veces en un juego de postemporada. Esta fue la 22ª vez que Pujols llegó a base al menos tres veces en un juego de postemporada.

Vimos los Pujols vintage a los 41 años. Tuvimos el privilegio de ver al joven Pujols, el pico de su carrera, en St. Louis durante 11 temporadas inolvidables, históricas y enormemente exitosas.

Esta es la novena postemporada de Albert, y la primera desde 2014, cuando los Ángeles de Los Ángeles fueron barridos por los Reales en el ALDS. Eso es todo. En nueve temporadas completas con los Angelinos, Pujols llegó a solo una postemporada y jugó en solo tres partidos de postemporada. Es genial verlo de nuevo en el escenario.

En los días de gloria, Pujols llevó a los Cardenales a siete postemporadas: 2001, 2002, 2004, 2005, 2006, 2009, 2011.

En las siete postemporadas, losCardinals ganaron 40 juegos, 10 de 15 rondas de postemporada, tres banderines de la Liga Nacional y dos campeonatos de la Serie Mundial.

¡No es de extrañar! Como Cardenal consiguió números extraordinarios de postemporada en sus 321 apariciones en el plato:

- 88 hits

- 48 boletos

- 20 boletos intencionales

- 18 dobles, 1 triple

- 54 carreras

- 18 jonrones

- 52 carreras impulsadas

- .330 promedio de bateo

- .439 porcentaje de

embase

- .607 porcentaje de slugging

- 1.046 OPS

Los planes de Pujols para 2022 no están claros. Si decide retirarse, será la última vez que lo veremos jugar. El Juego 5 del jueves podría haber sido el Último Juego. Pero Pujols hizo su parte para que los Dodgers regresaran a Atlanta con la oportunidad de ganar dos veces y avanzar a la Serie Mundial.

Pujols en la Serie Mundial por primera vez desde 2011? ¿No sería divertido?

 

En ese sentido, la edad no lo ha disminuido. Todavía está haciendo cosas de Pujols en los partidos importantes, tal como lo hizo durante 11 maravillosas temporadas de béisbol en St. Louis.

Ahora estoy en una situación diferente”, dijo Pujols. “No estoy en la alineación todos los días. Pero estoy mirando, oliendo y viendo cuándo llegará mi oportunidad. Y cuando lo haga, estaré listo para comenzar ".

Cuando no está jugando, Pujols está ocupado en el banquillo. Dar consejos a los compañeros que vienen en busca de conocimientos. Animando a cada uno de ellos. Aplausos. Sonriente. Abrazar a Cody Bellinger con todas sus fuerzas después de que Bellinger se desplomó y disparó el jonrón de tres carreras que empató el Juego 3 en la parte baja de la octava.

O levantar a Justin Turner cojeando, quien tenía problemas para caminar sobre el tendón de la corva desgarrado, en el Juego 4. Pujols casi llevó a Turner al camerino. Fue una escena conmovedora.

Albert Pujols sostiene a Justin Turner luego de salir lesionado en el juego 4.

La humanidad de Albert es poderosa. Su amor por el juego, y el vínculo que forma con sus compañeros de equipo, es quizás más fuerte que nunca.

Nada es normal con Albert Pujols. No se supone que esté jugando a los 41 años y bateando .333 en su primera postemporada desde 2014. No se supone que esté compitiendo en su primera Serie de Campeonato de la Liga Nacional desde 2011. No se supone que esté llegando a base tres veces para llevar a los Dodgers en un posible Juego 5 de regreso a casa. No se supone que él esté haciendo nada de esto.

Pero si recuerdas quién es y todo lo que ha hecho, entonces todo esto tiene sentido. Tiene mucho sentido, en todos los sentidos, solo porque es Albert Pujols y su grandeza perdura.