LosReales de Kansas City salieron a buscar jugadores que pudieran crear trafico en las bases. Hombres pacientes en el plato. No han sido un equipo paciente en mucho tiempo. Han terminado en la mitad superior de la Liga Americana en porcentaje de embase solo tres veces desde 1990, mientras que terminaron entre los tres últimos en la liga 14 veces.

Los Reales contrataron al dominicano Carlos Santana por dos años y $17.5 millones en diciembre del 2020. El toletero había liderado la liga en bases por bolas en 2020 y había ganado un premio Silver Slugger en 2019 cuando conectó 34 jonrones con un OPS+ de 136. Sin embargo, su OPS se desplomó a .699 en 2020 cuando bateó por debajo de la línea Mendoza.

En 2021, hasta mayo bateó .250/.382/.443 con 10 jonrones en 52 juegos, una línea parecida a la de su carrera. Pero Santana se congeló profundamente. Después del 1 de junio bateó solo .198/.287/.296 con 9 jonrones en 106 juegos, el peor en el béisbol durante ese tiempo.

Los Reales no estuvieron dispuestos a moverlo en el mercado de cambios cuando todavía generaba interés. Santana terminó la temporada con un OPS de .660 y un wRC+ de 83, ambos mínimos en su carrera, y su wRC+ fue el séptimo peor entre todos los bateadores calificados.

Todavía recibió bases por bolas, y sus 86 pases libres fueron sextos en la liga y la mayor cantidad de un bateador de los Reales desde 1998. Tuvo una de las tasas de bases por bolas más altas en el béisbol y una de las tasas de ponches más bajas. Conectó 19 jonrones, su total más bajo en una temporada completa desde 2015, y su ISO de .127 fue el más bajo de su carrera. Su velocidad de salida y tasa de hits fuertes son consistentes con temporadas pasadas, pero su tasa de rodados ha aumentado en las últimas tres temporadas.

Los resultados de sus primeros partidos en 2022 son atroces. Santana lleva de 26-2, con 2 anotadas y 1 remolcada, posteando un promedio de bateo de .077 y un OPS de .341. Sin embargo, su approach en el plato sigue siendo elite. Santana se encuentra en el 88th percentil en porcentaje de bases por bolas y en el 95th percentil en porcentaje de ponches, tiene la 6ta mejor relación de bases por bolas por cada ponche. Además, la calidad de sus contactos lo ubica en el 66 percentile en xWOBA.

A pesar de los resultados no es hora de pensar en el retiro. Las habilidades de bateo de Carlos Santana siguen en el y es cuestión de tiempo de que obtenga mejores resultados.