¿Le darías a Rafael Devers 300 millones de dólares?

Es la pregunta que debe hacerse desde ahora hasta el momento en que los Medias Rojas lo hagan (o algo parecido) o se despidan de otro jugador franquicia local después de la temporada 2023.

El martes por la noche en Fenway Park podría haber parecido un juego clásico de para Devers: acertó 2 de 4 para llevar su promedio a .343 y conectó su vigésimo doble de la temporada, líder de la liga, pero cometió un error que alteró el juego cuando los Red Sox cayeron ante los humildes Reds, 2-1, en Fenway Park.

“Ha estado jugando una tercera base realmente buena este año”, dijo Xander Bogaerts sobre Devers después de la derrota. “Sé que últimamente tal vez cometió un par de errores, pero ha sido realmente sólido allí, con muchas mejoras. Obviamente conocemos el bate. es élite Pero sí, años anteriores, tuvo un momento difícil, estaría tomando su defensa en su bateo y cosas así. Le ha ido mucho mejor con eso este año”.

El error de Devers fue malo. Con dos outs y corredores en segunda y tercera en la sexta entrada, cargó una pelota que rebotó e hizo un tiro en la carrera que salió muy desviado de la primera base, permitiendo que la carrera de la ventaja anotara cuando los Rojos tomaron un 1-0 ventaja.

Fue el cuarto error de Devers en ocho juegos después de cometer solo dos errores en los primeros 42 juegos de los Sox.

En la novena entrada, Devers tuvo la oportunidad de redimirse y la capitalizó, conectando un doble al jardín izquierdo para avanzar a Kiké Hernández a tercera y hacer la carrera del empate en segunda. Bogaerts y Trevor Story no pudieron conseguir las carreras y los Sox perdieron el juego.

Sería fácil mirar este juego y decir que Devers no ha cambiado, que es el mismo chico despreocupado que era cuando llegó a esta liga cuando tenía 20 años hace seis años, que es una responsabilidad en defensa y no puede controlar la zona de strike a la ofensiva, pero tiene un talento de élite en el bate a la pelota que sigue siendo uno de los mejores bateadores del juego.

Solo una parte de eso sigue siendo cierto. Sigue siendo un jugador ofensivo salvaje que golpea todo. Está bateando más este año que nunca, con una increíble tasa de swing del 59% que incluye una tasa de swing del 40% en lanzamientos fuera de la zona de strike.

Puedes contar con los dedos de una mano cuántos jugadores de Grandes Ligas hacen swing con más frecuencia que Devers, pero los nombres que encontrarás en esa lista no son los que esperas. Dos de ellos son candidatos a MVP: Bryce Harper y Bo Bichette.

No está afectando negativamente a Devers, quien bateó .381 con un OPS de 1.133 y 22 extrabases en mayo. Lidera la MLB en extrabases (32) y bases totales (127). Este no es el mismo jugador de 2017 o incluso el mismo jugador de 2021. Este es un jugador mucho mejor.

El año pasado, a los 24 años, Devers registró su mejor temporada hasta el momento y la primera como All-Star. Tuvo 37 dobles, 38 jonrones, 113 impulsadas, promedio de .279 y OPS de .890. Terminó 11º en la votación de MVP de la Liga Americana.

Este año, está bateando .343 con un OPS de .978.

También ha sido mejor defensivamente. A pesar del error clave del martes, a pesar de los cuatro errores en ocho juegos, pregúntele a cualquiera en los Medias Rojas cómo ha estado Devers con el guante y las respuestas son las mismas.

En cuanto a su error del martes, Cora dijo: “Se apresuró. El lo sabe. Luego hace la jugada de revés y se tomó su tiempo e hizo un buen lanzamiento. Creo que solo está apurando eso. Tuvo tiempo de sobra para asentar los pies y lanzarla. Hablaremos de eso, mejoraremos”.

Devers tiene seis errores en 49 juegos, en camino a su total más bajo en una temporada completa. De acuerdo con las métricas avanzadas,tiene -1 carreras defensivas salvadas en comparación con un fildeador promedio, una gran mejora de su marca negativa de -13 el año pasado.

Con la prueba ocular no oficial, se vio mucho más cómodo en las jugadas a su derecha y también mostró un mayor alcance hacia ese lado, en gran parte porque mejoró su rapidez en el primer paso en la temporada baja. Su reloj interno es mejor, pero todavía está un poco apagado.

La clave es la mejora. Ha mejorado. Y mientras los Medias Rojas se acercan a una decisión en los próximos 18 meses sobre si pagar o no a Devers lo que vale, tendrán que tomar en cuenta que sigue mejorando cada vez más. El martes podría haber parecido un mal juego para él, pero su turno al bate en la novena entrada muestra que está aprendiendo de sus errores y recuperándose rápidamente.

Un error que hizo perder el juego en el campo no lo afectó en el plato.

“Hay que seguir trabajando todos los días”, dijo. “Tienes momentos. A veces tienes buenos momentos, a veces tienes malos momentos. Pero me he sentido muy bien toda la temporada. Para mí no es sólo un momento. Al principio estaba luchando pero pasé la página y ahora me siento muy bien en el plato como lo he estado todo el año. Son solo momentos”.

No se deje engañar por el juego del martes: no es solo un All-Star, sino que está a punto de convertirse en una superestrella.