Hoy se cumplen 40 años desde que aquel 7 de agosto de 1982, cuando la estrella de los Medias Rojas de Boston, Jim Rice, sacó de las gradas a un niño gravemente herido, momentos después de que una pelota lo golpeara en la cabeza.

 

En aquel sábado por la tarde, se enfrentaban los Medias Rojas de Boston y los Medias Blancas de Chicago en el Fenway Park. Jonathan Keane, un niño de cuatro años, estaba sentado en los asientos detrás del dugout de primera base con su padre y su hermano de dos años.

En la baja de la cuarta entrada, el segunda base de los Medias Rojas, Dave Stapleton, se encontraba en el plato ante los lanzamientos de Richard Dotson. Stapleton conectó una línea sobre el dugout de primera base. De repente, aquel día relajante y soleado en el estadio de béisbol se convirtió en una pesadilla para la familia Keane.

Segundos después del sonido del contacto del bate con la pelota, Jonathan cayó. El padre de Jonathan, Tom, inicialmente asumió que la pelota había golpeado el banquillo. Luego miró hacia abajo para ver a su hijo, desplomado y cubierto de sangre. Jonathan tenía una gran laceración en la frente y estaba inconsciente. Los espectadores comenzaron a gritar pidiendo ayuda médica de emergencia.

Sin perder tiempo y activando su instinto, el jugador de los Medias Rojas y futuro miembro del Salón de la Fama, Jim Rice, saltó del banquillo, agarró al niño y lo sostuvo en sus brazos mientras corría hacia el banquillo.

Cuando Rice llegó con el niño, el médico del equipo, el Dr. Arthur Pappas, que había presenciado el incidente, también se dirigía al banquillo. El Dr. Pappas llamó de inmediato al Boston Children’s Hospital ya que su equipo médico hizo todo lo posible para ayudar al niño. Tres minutos después de que Jonathan fuera golpeado por la pelota, lo subieron a una ambulancia y lo llevaron al hospital.

Mientras que Jonathan fue entregado a los médicos del Boston Children’s Hospital y se sometió a una cirugía, Rice debía continuar en el partido. Regresó al campo, todavía con su uniforme manchado de sangre, y terminó el juego, terminando 1-4 con dos carreras impulsadas.

Después del partido, la prensa lo calificó de héroe y cuando le preguntaron sobre el incidente, dijo: “Si fuera su hijo, ¿qué harías?”.

El niño fue sometido a una cirugía de emergencia para aliviar la presión sobre su cerebro causada por la inflamación. Los médicos de Jonathan declararon que las acciones rápidas tomadas por Rice resultaron en una atención médica mucho más rápida que si hubiera tenido que esperar a los técnicos de emergencias médicas en las gradas. Rice probablemente le salvó la vida o al menos evitó un daño permanente.

Jonathan estaba inicialmente en estado crítico y permaneció en el hospital durante cinco días. No recuerda ese día, pero tiene una pequeña cicatriz sobre el ojo como recordatorio y ve las fotos del incidente.

Rice visitó a Jonathan en el hospital y, después de darse cuenta del estado financiero de su familia, pasó por la oficina comercial cuando salía y les indicó que le enviaran todas las facturas médicas.

 “He bateado jonrones. He conducido en carreras. Pero en cuanto a algo que se destaca, es probablemente la imagen cuando subí a las gradas y saqué al niño de las gradas que fue golpeado por la pelota de foul”, dijo Rice a la prensa.

La primavera siguiente al incidente, se le pidió a Jonathan que hiciera el primer lanzamiento ceremonial para el primer partido en casa de los Medias Rojas. Con mucho gusto aceptó y tuvo la oportunidad de reconectarse con Rice.

Rice pasó toda su carrera de 16 años con los Medias Rojas, terminó con 382 jonrones y tuvo un promedio de bateo de por vida de .298. Fue el único jugador en la historia del béisbol en tener más de 200 hits, con 39 o más jonrones en tres temporadas consecutivas. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol el 26 de julio de 2009.

“Es un héroe, en mi mente”, dijo Jonathan de Rice, aunque admite que no recuerda nada de ese día de agosto 27 años atrás. “Él es alguien que salvó mi vida, y le doy gracias a Dios por estar allí”.