Fue un juego que los Medias Rojas probablemente habrían dejado escapar hace seis semanas.

Una ventaja dominante y un juego limpio comenzaron a desmoronarse en la novena entrada del viernes y un guión familiar comenzó a afianzarse. Pero este equipo se ha transformado en los últimos dos meses de uno que no podía salirse de su propio camino a uno que ha evitado en gran medida las frecuentes plantaciones en la cara que caracterizaron el primer mes de la temporada.

Con la carrera del empate en la segunda base y Paul Goldschmidt en el plato, Tanner Houck asumió su nuevo papel como cerrador y congeló al toletero veterano con un ponche que buscaba perseverar en la victoria por 6-5 sobre los St. Louis Cardinals .

Con 12 victorias en sus últimos 15 juegos, los Medias Rojas se sientan medio juego detrás de los Tampa Bay Rays por el segundo puesto de comodín y solo dos juegos y medio detrás de Toronto por el primer puesto. Después de comenzar 10-19, los Medias Rojas tienen marca de 25-11 desde el 10 de mayo.

La victoria del viernes contra los Cardinals, líderes de la División Central de la Liga Nacional, resaltó lo lejos que han llegado los Medias Rojas desde principios de mayo. La ofensiva de Boston ensartó varios hits decisivos, la defensa fue fuerte y el pitcheo abridor fue excelente. Cuando el bullpen falló, Houck pudo reiniciarlo y cerrarlo en lugar de desmoronarse como lo hicieron los Medias Rojas con tanta frecuencia en abril y principios de mayo.

“Ganamos muchos juegos para llegar a este punto”, dijo el técnico Alex Cora. “No comenzamos la temporada como queríamos y lo dije todo el tiempo, tenemos que trabajar muy duro para llegar al punto en el que estamos en la conversación, y creo que lo estamos. Estamos jugando buen béisbol. Estamos jugando muy buen béisbol”.

Michael Wacha, quien pasó los primeros siete años de su carrera con los Cardinals, limpió cualquier distracción de su plato y lanzó cinco entradas y un tercio, permitiendo una carrera y seis hits y una base por bolas, ponchando a cinco. Wacha no solo se enfrentaba a su antiguo equipo, sino que lanzaba contra su mentor Adam Wainwright , a quien atribuye gran parte del éxito que ha tenido en las mayores.

"Obviamente, hay un montón de buenos amigos y buenos amigos por allí", dijo Wacha. “Solo estaba tratando de no hacer demasiado contacto visual con ellos y dejar que mis pensamientos divagaran, pero solo me concentré en hacer lanzamientos de calidad y darle a este equipo la oportunidad de ganar un juego de pelota. Terminó siendo una noche divertida”.

Wacha salió con dos en base y un out en el sexto y entró el relevista John Schreiber , escapando rápidamente del atasco. Agregó otra entrada limpia antes de que Matt Strahm lo siguiera con 1 1/3 entradas. Austin Davis sacó dos outs en el noveno antes de que las cosas comenzaran a desmoronarse. Después de un doble, un triple y un imparable, Cora recurrió a Houck con los Medias Rojas ganando 6-2. Houck permitió dos dobles más, acercando a los Cardenales a una carrera antes de su gran ponche a Goldschmidt, congelándolo con una sinker después de seis sliders seguidos.

Aunque el bullpen lo cerró a diferencia de tantas veces al principio de la temporada, la ofensiva agregó carreras de seguro clave durante todo el juego, algo que los Medias Rojas tampoco habían logrado al comienzo de la temporada.

Los Medias Rojas saben que todos los ojos se han vuelto hacia ellos ahora que la temporada de los Celtics ha terminado. Podría ser más tarde en el calendario de béisbol de lo normal gracias a una carrera profunda en los playoffs de los Celtics, pero los Medias Rojas necesitaban cada uno de esos juegos para volver a una posición más respetable. Todavía hay mucho trabajo por hacer.