Néstor Cortés llamó a Matt Blake, el entrenador de lanzadores de los Yankees, el invierno pasado para preguntarle a Blake si tenía una "oportunidad externa" de formar parte del equipo. Es ridículo pensar en eso ahora, basado en una temporada maravillosa que incluye a Cortés tomando un juego sin hits hasta la octava entrada el lunes por la tarde contra los Texas Rangers.

Sí, esa inseguridad encaja muy bien con la personalidad de Cortés, no se parece en nada a muchos de los grandes pitchers de la liga con mucha potencia en su brazo. No tiene un gran físico. Su currículum no posee un precedente de haber sido un alto pick del Draft ni de haber sido un súper prospecto.

Pero el hecho de que se parezca al tipo en el cubículo de al lado no significa que debamos sorprendernos cada vez que el zurdo hace algo maravilloso en un montículo de lanzamiento. Tal vez sea hora de reconocer que el dominio de Cortés lo empuja más allá del reino de la peculiaridad del bigote hacia lo que realmente es, al menos en este momento:

Uno de los mejores lanzadores de la liga.

Los Yankees vencieron a los Rangers, 1-0, el lunes gracias al doble RBI de Anthony Rizzo en la parte baja de la octava entrada. Pero Cortés fue la gran historia, usando su astuto cutter para persuadir golpes y contacto suave de los bateadores de Texas. Nunca estuvo en problemas significativos y terminó con 7.1 entradas en blanco, permitiendo solo un sencillo a Eli White. Cortés, quien se quedó sin decisión en la apertura más larga de su carrera, ponchó a 11 y caminó a cuatro, sin permitir un hit a los primeros 26 bateadores que enfrentó.

Bajó su efectividad a 1.41 esta temporada. Desde el 30 de mayo de la temporada pasada, su debut en 2021, tiene efectividad de 2.52 en 125 entradas lanzadas. Ha permitido tres carreras o menos en 15 aperturas consecutivas, empatado con Ron Guidry y Bob Shawkey en la tercera racha más larga en la historia de los Yankees.

Este es el tipo de hipérbole que está generando Cortés: cuando el gerente de los Yanks, Aaron Boone, estaba reflexionando sobre el cortador de Cortés, dijo esto:

"El primero del juego, para (Marcus) Semien, parecía que simplemente había desaparecido por allí, como un Control deslizante de Steve Carlton. Semien lo persiguió y simplemente desapareció debajo de su cañón”.

Carlton, un zurdo miembro del Salón de la Fama que ganó cuatro premios Cy Young, “fue un gran lanzador”, recordó Boone a los periodistas. No es que Boone estuviera trazando un paralelo exacto entre Carlton y Cortes. Pero si tus cosas le recuerdan a la gente el control deslizante infernal de Carlton, bueno, estás haciendo algo bien.

Cortés lanzó 51 cortes y consiguió 12 swings y falla con el lanzamiento, según Baseball Savant. Combinando ese lanzamiento con su bola rápida, que promedia alrededor de 90 mph, es cómo Cortés desconcierta a los bateadores.

Hace muchas cosas, trabaja en ambos lados del plato. Con cada tipo que no domina, tienes que establecer una parte de la parte interior del plato y él no tiene miedo de hacerlo. Néstor Cortés encuentra todos los ángulos imaginables desde los cuales lanzar sus lanzamientos milagrosos.

El juego y los juegos parecen ser más fáciles para el zurdo común y corriente que se convirtió en el primer lanzador de los Yankees en acumular 40 ponches con seis carreras o menos en sus primeras seis aperturas de una temporada. 

Hace dos años, Cortés nunca podría haber imaginado superar a Whitey y hacer comparaciones con Lefty, ya que sus luchas continuaron y ocasionalmente se profundizaron. Registró efectividades de 7.71, 5.67 y 15.26 en 2018, 2019 y 2020.

Alguien más podría haber cuestionado su trayectoria profesional para entonces. Pero, refiriéndose al béisbol, Cortés dijo: “Eso es lo único que sé hacer. … No tengo nada más a lo que recurrir”. 

Por suerte para él, ahora no necesitará un segundo plan. Después de 103 lanzamientos magistrales, con el único hit en su lanzamiento final a las 7 ¹/₃ entradas del juego, ahora tiene una efectividad de 1.41, entre los líderes de la liga. Cortés hizo que los Rangers se vieran francamente tontos en ocasiones.