Los Nacionales de Washington están en reconstrucción. Llegaron sin muchas expectativas a este 2022.Más de una cuarta parte de su nómina de 26 hombres esta temporada se va a Patrick Corbin, de 32 años, quien, según la mayoría de las medidas, es el peor lanzador abridor en todo el béisbol. Con Stephen Strasburg en el largo e incierto camino de regreso del síndrome del desfiladero torácico, con enormes agujeros deslumbrantes por todas partes y con una alineación repleta de oficiales de grado inferior al reemplazo, una fuente de emoción desesperadamente importante para los fanáticos de los Nacionales esta temporada fue el promesa de más brillantez de Juan Soto.

Y a medida que nos acercamos a la mitad del año, Soto está teniendo una temporada infernal.

Uno de los mejores bateadores de esta era, un hombre que nunca ha tenido un slugging por debajo de .517 en cuatro temporadas profesionales, está bateando en lo que va de la temporada .218 desde su lugar en el corazón de la alineación de los Nacionales. Muchas de las estadísticas más granulares pintan una imagen que de alguna manera es aún más alarmante.

Segun Statcast, Soto está produciendo el mínimo de su carrera en el promedio ponderado de embase, tiene la velocidad de salida promedio más baja de su carrera. Está enfrentando el porcentaje más bajo de rectas de su carrera, una tendencia que coincide inútilmente con el hecho de que está bateando un impresionante .169 contra lanzamientos de baja de velocidad, y un .073 aún más aterrador contra lanzamientos rompientes. Está usando el campo contrario menos que nunca, está haciendo un contacto más débil que nunca, y su porcentaje de slugging es más de 70 puntos más bajo que el mínimo anterior de su carrera, establecido en su temporada de novato, cuando tenía 19 años.

Dos de los cuatro meses de su carrera en los que ha bateado por debajo de .250 han sido en abril y mayo de esta temporada, y en junio está bateando para .161. Para una buena medida, Soto también está empatado en el peor lugar entre los jardineros de la MLB en Outs por encima del promedio.

Increíblemente, el maldito Juan Soto se ha convertido en una especie de lastre para la producción de Washington. Los Nacionales son un respetable 11er lugar en el béisbol en llegar a la base, y son sextos en el promedio de bateo del equipo. Incluso con esta alineación profundamente poco sexy, las oportunidades están ahí para impulsar grandes carreras y sembrar el miedo en los lanzadores contrarios. Pero Soto, quien se supone que es el bateador más poderoso está bateando un horrible .135 con corredores en posición de anotar, lo que Mark Zuckerman de MASN señala que es bueno para el puesto 153 de 158 bateadores calificados en toda la liga. El poderoso jonrón de tres carreras de Soto el domingo fue apenas la séptima vez en esta temporada que consigue un hit con un corredor en segunda o tercera base.

Esta no es la primera mala racha en la carrera de Soto, pero sin duda es la más larga y alarmante. La línea en el pasado siempre ha tenido que ver con Soto "arrancando", o tratando de sortear y tirar todo, con poder, hacia el jardín derecho. Como la mayoría de los bateadores, Soto generalmente está en su mejor momento cuando lanza la pelota por todas partes, algo que ha hecho con una consistencia poco común en las grandes ligas.

Las vibraciones alrededor de Soto, por primera vez en toda su carrera, tampoco son buenas. Recientemente se golpeó la rodilla en un banco después de resbalar en el banquillo, se perdió dos juegos y luego, al regresar a la acción , su manager le llamó la atención por no correr en un roletazo de doble matanza. Su rodilla magullada está chirriante, su swing está muy alto, su temporada se está yendo a la mierda, su equipo apesta.

Nada en mi vida, con las posibles excepciones de respirar y defecar, ha sido tan fácil para mí como golpear lo ha sido para Juan Soto.