Imaginen a un cerrador que domina con rectas cortadas al estilo de Kenley Jansen, pero que además toca las 100 millas por hora como el cubano Aroldis Chapman. Bueno, eso nos lleva al dominicano Emmanuel Clase.

Clase está demostrando por qué Cleveland cambió a Corey Kluber para obtenerlo. El derecho de 23 años está dominando a los bateadores en su primera temporada en los Indios con 11 salvados, efectividad de 0.88 y 33 ponches en 30.2 innings en 31 presentaciones.

Clase le da a un equipo que ya tenía a James Karinchak – quien lleva promedio de carreras limpias de 2.76 y 58 ponches en 32.2 entradas – dos ases en el cuerpo de relevistas.

Clase es un lanzador diferente a Jansen y Chapman, por supuesto. Pero ése es precisamente el punto: Su arsenal es único en MLB ahora mismo. Y sólo por esta particularidad vale la pena verlo lanzar. Tira la recta cortada más rápida desde que se empezaron a rastrear los pitcheos.

Éstas son las velocidades promedio más altas con rectas cortadas en una campaña desde que se empezó a rastrearse los lanzamientos en el 2008:

Emmanuel Clase, 2021: 100.0 mph

Emmanuel Clase, 2019: 99.2 mph

Dellin Betances, 2016: 98.5 mph

Jonathan Broxton, 2009: 98.0 mph

Carlos Estévez, 2016: 97.4 mph

Y éstas son las 10 rectas cortadas más rápidas en ese mismo lapso:

101.7 mph -- Emmanuel Clase, 2 de mayo del 2021

101.7 mph -- Emmanuel Clase, 25 de abril del 2021

101.5 mph -- Emmanuel Clase, 5 de junio del 2021

101.5 mph -- Emmanuel Clase, 11 de mayo del 2021

101.5 mph -- Emmanuel Clase, 15 de abril del 2021

101.4 mph -- Emmanuel Clase, 24 de mayo del 2021

101.4 mph -- Emmanuel Clase, 24 de mayo del 2021

101.4 mph -- Emmanuel Clase, 11 de mayo del 2021

101.4 mph -- Emmanuel Clase, 10 de septiembre del 2019

101.4 mph -- Dellin Betances, 19 de junio del 2016

Y aquí están las rectas cortadas de 100 mph o más por cada lanzador en la era del rastreo de pitcheos:

Emmanuel Clase -- 250

Dellin Betances -- 6

Jonathan Broxton -- 2

Yordano Ventura -- 2

Carlos Estévez -- 2

Kevin Jepsen -- 2

Kenley Jansen -- 1

De las 265 rectas cortadas lanzadas a 100 o más mph en los 13 años del rastreo de pitcheos, Clase ha tirado el 94% de ellas. Tiene 52 de las 54 que se han registrado a 101 mph o más. Esas diferencias van a seguir ampliándose, porque nadie más lanza rectas cortadas de tres dígitos.

La velocidad llama la atención por sí sola. Pero tirar rápido no es suficiente para sobrevivir en las Grandes Ligas. Necesitas de resultados: Swings fallados y ponches. Clase consigue ambas cosas. Lidera a los relevistas de las Grandes Ligas en ponches (22) y swings abanicando la brisa (57) con la recta cortada en esta temporada.

Al ver su recta cortada en acción, se hace obvio que se trata de un pitcheo especial. Conectarle a un pitcheo a 100 mph es difícil incluso cuando va en una sola dirección, pero la recta cortada de Clase es una combinación de velocidad y movimiento que los bateadores simplemente no ven en ningún otro serpentinero. Y eso hace que sea todavía más difícil de conectar. La tira el 75% del tiempo, pero eso no importa. Es el clásico ejemplo de “sabes qué viene, pero igual no puedes darle”.

Clase ha mejorado algunos detalles en el 2021. Está combinando su recta cortada de forma más efectiva con su slider de más de 90 mph, lo que lo ha ayudado a conseguir una mejor tasa de swings tirándole (40.4%, tras estar en 27.6% en el 2019) y más del triple de ponches (10 ponches con slider en el 2021, por tres en el 2019).

También está utilizando su recta cortada para llegar a la parte baja de la zona de strike mejor que en el 2019, cuando dejó muchos de esos envíos en la parte media y alta del plato. Eso lo está ayudando a evitar que los rivales le den batazos peligrosos.

Apenas el 1.3% de las conexiones que le hacen son “macetazos” (batazos con la combinación ideal de velocidad de salida y ángulo de despegue para dar extrabases). Tanto su promedio en contra (.204) como su slugging esperado (.265) son excelentes. Cuando los rivales no están haciéndole swing al aire contra sus rectas cortadas, ponen la bola en juego por el piso (casi el 75% de las veces), donde lógicamente es mucho más difícil hacerle daño.

Pero suficiente con los rodados. Todos quieren ver a Clase por su velocidad. El diestro ha logrado 42 de sus 47 swings tirándole con rectas cortadas de 100 mph o más. Nadie tiene más de uno desde que se rastrean los pitcheos.

Eso es sólo el comienzo, porque cuando Clase no está lanzando su recta cortada a 100 mph, está en 98 o 99 mph, a un nivel de consistencia que no ha replicado nunca otro serpentinero. Está constantemente atacando a los rivales con esa velocidad cortante, lo que lo convierte en un lanzador único.

Los pitchers en el 2021 son más difíciles de descifrar que nunca, pero de cualquier manera no hay otro tirando lo que tira Clase.