La defensa es probablemente el aspecto más subestimado del béisbol. Puede ganar juegos tanto como el bateo. Perder un juego por una carrera anotada por un error, o ganar uno robando a la competencia un hit con una jugada espectacular, decide más partidos de los que uno se da cuenta. Incluso los mejores equipos de bateo tienen dificultades para llegar a la postemporada sin al menos una defensa decente.

Teniendo en cuenta que la mayoría de los batazos de un bateador vienen en el rango de 100 mph, llegar a un roletazo, ponerle el guante y luego lanzarlo a una base con un movimiento certero, es realmente una hazaña acrobática que no se debe subestimar.

La defensa es tan importante para el éxito del juego que desde 1957, el Premio Guante de Oro se otorga al mejor jugador defensivo en cada posición en cada liga. Solo un segunda base o campocorto (o cualquier posición) puede ganarlo por liga, por temporada. El premio ha sido patrocinado por Rawlings desde su creación. Rawlings es el principal fabricante de guantes de béisbol.

La defensa es más evidente en el medio del cuadro, el área cubierta por el campocorto y el segunda base. Si bien las esquinas de la primera y la tercera base no deben ignorarse, la gran mayoría de los rodados se golpean en el área central del diamante en el rango de responsabilidad defensiva del campocorto (SS) y el segunda base (2B). Tener un Guante de Oro en cualquiera de esas posiciones le da credibilidad a la defensa de un equipo y ayuda a ganar juegos.

Pero, ¿y si tuvieras un campocorto y un segunda base del calibre del Guante de Oro? Un dúo así sería el sueño de cualquier aficionado o manager. Pues esto ha sucedido 12 veces. Tenemos doce dúos de SS/2B en lograrlo. Teniendo en cuenta que el béisbol comenzó a fines del siglo XIX, contar con un cuadro interior digno de los Guantes de Oro no es muy común en el béisbol. De 1957 a 2021, son 64 años, y considerando que son dos ligas tenemos que de 128 oportunidades, resultaron en 12. Aquí están los equipos y jugadores que lo han logrado.

Luis Aparicio/Nellie Fox (1959-60)

Este tándem de los Medias Blancas de Chicago ganó los primeros dos Guantes de Oro presentados para las posiciones de campocorto y segunda base. Aparicio fue más que una casualidad. Durante su carrera, fue 13 veces All-Star, Novato del Año, líder de bases robadas de la liga y es miembro del Salón de la Fama del Béisbol. ¿De esos guantes de oro? Ganó nueve de ellos.

Nellie Fox solo ganó tres Guantes de Oro, fue All-Star 15 veces y también fue el Jugador Más Valioso de la liga. Al igual que su compañero en el campo, Nellie también está consagrado en el Salón de la Fama del Béisbol.

 

Gene Alley/Bill Mazeroski (1966-67)

Los Piratas de Pittsburgh solían ser una potencia del béisbol. No solo tenían los bates, sino que la pareja titánica de Gene Alley y Bill Mazeroski actuaban como aspiradoras humanas en el campo. Pocas bolas se les pasaron. Alley nunca fue una gran amenaza en el plato, pero su defensa le valió un lugar en dos All-Star.

Bill Mazeroski ganó ocho Guantes de Oro y fue diez veces All-Star. Naturalmente, Maz está en el HOF. Él y Alley ¿qué tan buenos eran? En 1966, Alley y Mazeroski ejecutaron 166 dobles play,un récord que continúa vigente.

 

Jim Fregosi/Bobby Knoop (1967)

Los Angelinos todavía eran un equipo relativamente nuevo cuando este dúo dinámico de dobles jugadas comprendía su medio cuadro. Fregosi era un velocista y todavía tiene el récord de los Angles de más triples en una temporada. Su único año Guante de Oro fue en 1967, pero su bate y defensa lo colocaron en seis equipos All-Star.

Bobby Knoop tenía un bate anémico, pero fue valorado por los tres Guantes de Oro consecutivos que ganó. También logró conseguir un lugar en el equipo All-Star de 1966.

 

Mark Belanger/Davey Johnson (1969, 1971)

A finales de los 60 y principios de los 70, los Orioles de Baltimore eran uno de los mejores equipos de béisbol. Chicos como Boog Powell y Frank Robinson potenciaron su ofensiva, pero su defensa fue absolutamente increíble. Belanger y Johnson eran imanes, pero la tercera base estaba a cargo de nada menos que Brooks Robinson, considerado el mejor antesalista defensivo de todos los tiempos. Durante los años del Guante de Oro de Belanger y Johnson, Brooks también ganó uno para la tercera base. Eso le dio a los Orioles tres Guantes de Oro en un infield de cuatro. Es un milagro que alguna vez fueran derrotados.

El guante de Belanger ayudó a Baltimore a ganar cuatro campeonatos de liga y ganó el Guante de Oro ocho veces. Johnson también ayudó a ganar esos cuatro campeonatos y reunió tres Guantes de Oro, así como cuatro lugares para el Juego de Estrellas. Para la mayoría de los fanáticos más jóvenes, Johnson es mejor recordado por su tiempo después de ser jugador. Luego pasó a administrar clubes durante muchas temporadas y fue seleccionado dos veces como Gerente del Año.

 

Mark Belanger/Bobby Grich (1973-76)

Después de que Davey Johnson se separó de los Orioles, ocupó su lugar Bobby Grich. Bobby no solo era también un jugador de nivel Guante de Oro (ganó cuatro de ellos), sino que también bateó muy bien. Grich ganó el premio Silver Slugger en 1981 y lideró la Liga Americana en jonrones ese mismo año. Su guante más el bate lo convirtieron en seis veces All-Star.

 

Dave Concepción/Joe Morgan (1974-1977)

Si los Orioles dominaban la Liga Americana a principios de la década de 1970, su rival en la Liga Nacional era otra dinastía: los Rojos de Cincinnati, más conocidos en esos días como “La Gran Máquina Roja”. El cuadro interior de los Rojos fue bloqueado por Concepción y Morgan. Ambos eran temidos bateadores y ambos ganaron premios Silver Slugger por su destreza en el plato. Dave ganó cinco Guantes de Oro y fue nueve veces All-Star. Joe jugó diez veces en el Mid-Summer Classic y también ganó cinco Guantes de Oro. Con esa defensa y ofensiva desde el medio del cuadro, es fácil ver por qué la Gran Máquina Roja es considerada una de las mejores dinastías del béisbol. Joe Morgan está en el Salón de la Fama como debe ser. Dave Concepción no está representado en Cooperstown, aunque absolutamente debería estarlo.

 

Alan Trammell/Lou Whitaker (1983-1984)

Este dúo no solo formó el combo de doble matanza de mayor duración en la historia de la MLB, sino que estos Tigres también fueron bateadores competentes. Los campocortos no son conocidos como buenos bateadores en general, pero Trammell logró ganar tres premios Silver Slugger durante su tiempo, Whitaker ganó cuatro. Entre ellos ganaron siete Guantes de Oro. Trammell fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1984 y seleccionado para seis equipos All-Star. Whitaker hizo cinco equipos All-Star y fue el Novato del Año de 1978. Todo ese tiempo en el diamante que convirtió dobles jugadas llevó a Alan Trammell al HOF, Whitaker merece estar allí pero no lo está.

 

Omar Vizquel/Roberto Alomar (1999-2001)

Vizquel es una maravilla defensiva. Está empatado con el mejor porcentaje de fildeo de su carrera con .985 y es el líder de todos los tiempos del béisbol en juegos jugados y dobles jugadas convertidas. Jugó con una gran cantidad de equipos, recogiendo la asombrosa cantidad de once Guantes de Oro en el camino. El tres veces All-Star jugó durante 23 temporadas notables. Alomar proviene de un largo linaje de beisbolistas. Su padre y su hermano también eran grandes ligas. Roberto no solo era un hábil fildeador, con diez Guantes de Oro a su nombre, también era un bateador competente. Un bateador de .300 en su carrera, ganó cuatro Silver Sluggers y fue 12 veces All-Star. De estos dos indios, solo Alomar está en el Salón de la Fama.

 

Edgar Rentería/Fernando Viña (2002)

Rentería debe ser conocido por sus manos suaves, con dos Guantes de Oro en su vitrina de trofeos. Pero es su bateo ganador del Premio Silver Slugger lo que lo hace famoso entre los fanáticos, en particular su bateo crucial. Conectó el sencillo ganador del juego en el Juego 7 de la Serie Mundial de 1997 y conectó jonrones ganadores del juego en los Juegos 2 y 5 de la Serie Mundial de 2010. Todo eso y cinco selecciones All-Star.

El otro Cardenal, Vina, fue All-Star en 1998 y ganó dos Guantes de Oro. Su carrera está algo contaminada por su supuesta participación en el uso de esteroides. Sin embargo, conectó los primeros jonrones dentro del parque tanto en el AT&T Park de San Francisco como en el Miller Park de Milwaukee. Ambos estadios han sido renombrados desde entonces.

 

Derek Jeter/Robinson Cano (2010)

En 19 temporadas, Jeter lo hizo todo; ganó cinco Guantes de Oro y la misma cantidad de Bates de Plata, ganó el Premio Hank Aaron dos veces, jugó en 14 Juegos de Estrellas, fue MVP de la Serie Mundial y Novato del Año de la Liga Americana. Sí, esas son algunas credenciales bastante impresionantes.

Canó ganó dos Guantes de Oro por sus habilidades defensivas. Además, tiene cinco Silver Sluggers y ha estado en 8 All-Star. Toda esa grandeza... solo para ser contaminada por ser suspendido por drogas que mejoran el rendimiento... dos veces. No jugó la temporada 2021 cumpliendo su suspensión.

 

Brandon Crawford/Joe Panik (2016)

Crawford ha ganado dos Guantes de Oro y un Bate de Plata. También fue dos veces All-Star; todos con los Gigantes de San Francisco.

Panik fue un gigante durante mucho tiempo y el año pasado estuvo con Toronto Blue Jays. En su corta carrera ha ganado un Guante de Oro y fue All-Star en 2015.

 

Andrelton Simmons/Ian Kinsler (2018)

Simmons ha ganado cuatro Guantes de Oro en una carrera relativamente corta. También se ha hecho con el poco conocido Fielding Bible Award que reconoce al mejor fildeador de cada posición en ambas ligas.

Su compañero en los Angels durante dos de sus años en Gold Glover fue Ian Kinsler. Kinsler no se queda atrás a la defensiva. Recientemente retirado, Kinsler ganó dos Guantes de Oro y fue All-Star cuatro veces. Aunque nunca ganó un Silver Slugger, conectó 30 jonrones y robó 30 bases dos veces.

 

El Guante de Oro es el sello distintivo de la excelencia en el campo, y emparejar a un campocorto y un segunda base de ese nivel se ha dificultado con la agencia libre, al menos el tener estos dúos Guante de Oro de larga duración como los que había en los años 60 y 70, pero aún puede suceder.

El talento de ese nivel también tiene un alto costo, lo que hace que sea aún más improbable que muchos dúos de ese calibre adornen nuestras pantallas de televisión.