Los Azulejos y los Atléticos están finalizando un canje que enviaría al antesalista Matt Chapman  de Oakland a Toronto, informa Jon Morosi de MLB.com. Agrega que no se espera que los Azulejos incluyan a ningún miembro proyectado de su lista del Día Inaugural en el acuerdo. El ex segunda base All-Star Carlos Baerga, quien previamente dio la noticia de que los Azulejos firmaron tanto a Yimi García como (en la temporada baja pasada) a Marcus Semien, informó por primera vez en Instagram que existe dicho acuerdo comercial.

La adquisición de Chapman le dará a los Azulejos no solo uno de los mejores antesalistas defensivos del juego, sino uno de los mejores jugadores defensivos del béisbol en cualquier posición. Desde el debut de Chapman en las Grandes Ligas en 2017. La métrica de Outs por encima del promedio de Statcast coincide en gran medida, clasificándolo décimo entre todos los jugadores de Grandes Ligas, independientemente de la posición, desde 2017. De hecho, Chapman ha sido reconocido dos veces como el mejor defensor completo de la liga al ser nombrado ganador del Guante de Platino de la liga.

Por supuesto, Chapman está lejos de ser un jugador solo defensivo. De 2018 a 2019, fue un candidato legítimo al MVP gracias a su destreza combinada ofensiva y defensiva. Registró un corte de .263/.348/.507 con 60 jonrones mientras jugaba sus partidos en casa en el tan difícil Oakland Coliseum durante esas dos temporadas, terminando entre los 7 primeros en la votación de MVP de la Liga Americana en ambas ocasiones.

La producción ofensiva de Chapman ha caído drásticamente en las últimas dos temporadas, debido en gran parte a una lesión importante en la cadera en 2020 que trató de superar antes de sucumbir a la cirugía . Ese procedimiento reparó un desgarro del labrum y "limpió" la cabeza del fémur derecho. A pesar de que su producción ha disminuido, Chapman todavía ha bateado con fuerza (37 jonrones, .216 ISO) y ha obtenido muchas bases por bolas (11,4 %), pero su tasa de ponches ha aumentado del 22,8 % en 2018-19 hasta el 33,1. % en 2020-21. Durante las últimas dos temporadas, registró una línea de bateo combinada de .215/.206/.431.

Los Azulejos seguramente están apostando a que Chapman se recuperará hasta cierto punto en el plato ahora que estará 18 meses fuera de esa cirugía de septiembre de 2020. Sin embargo, incluso si no regresa a sus niveles de calibre de MVP de 2018-19, la nueva versión de tres resultados reales de Chapman aún valía 3.5 victorias por encima del reemplazo según Baseball-Reference y FanGraphs la temporada pasada. Es una mejora pronunciada para un equipo de los Azulejos que espera hacer una postemporada profunda gracias a la fuerza de una ofensiva dominante y una rotación que ha mejorado a pasos agigantados en las últimas temporadas.