Todas las cosas buenas deben llegar a su fin, y eso incluye a Derek Jeter y su carrera en el Salón de la Fama. Desafió a la edad durante tanto tiempo que los fanáticos asumieron que jugaría bien hasta los cuarenta. Incluso en 2012, su temporada de 38 años, Jeter bateó .316 y lideró las mayores en hits y terminó séptimo en la votación al Jugador Más Valioso.

Todo eso se vino abajo en el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Tigres de Detroit. Después de luchar para forzar entradas adicionales y ahora perder en la 12ª entrada, Jeter fue al campo de la bola de tierra de Jhonny Peralta, pero cayó en agonía. Lo ayudaron a salir del campo y luego le diagnosticaron una fractura de tobillo. Los Yankees perdieron el juego y la serie.

Revés tras revés significaron que Derek Jeter jugó solo 17 juegos en 2013. Sin su capitán, los Yankees se perdieron los playoffs por primera vez desde 1993. Las leyendas Mariano Rivera y Andy Pettitte se retiraron a fin de año. La dinastía Jeter y todos los que ayudaron a construirla estaban ahora en el espejo retrovisor.

Se hizo completamente oficial en febrero. Después de la temporada 2014, Derek Jeter se retiraría del béisbol. Al acercarse a los 40 años, llegó el momento de marcharse. Pero no sin una épica llamada a telón.

Ningún fanático de los Yankees de Nueva York recuerda con cariño la temporada 2014. No fue solo porque Derek Jeter se retiraba al final. El favorito local Robinson Cano exigió un contrato de 10 años en la agencia libre y obtuvo su deseo… de los Marineros de Seattle. En respuesta, Nueva York gastó de más en tipos como Jacoby Ellsbury, Brian McCann y Carlos Beltran.

En lugar de hacer que los Yankees regresaran a los playoffs, fue más de lo mismo. Bajo rendimiento. De bajo rendimiento. Decepción.

En medio de todo esto, siempre que Nueva York estaba de gira, Jeter recibía su propia despedida para su último viaje a esta ciudad en particular. Los gestos eran agradables, aunque algo exasperantes.El 25 de septiembre de 2014. Finalmente llegó el momento y los fanáticos tenían sus pañuelos listos. Frente a los Orioles de Baltimore, Derek Jeter jugaría su último partido en el Yankee Stadium.

Baltimore ya tenía asegurada la División Este de la Liga Americana, pero aún jugó duro. Pregúntale al abridor Hiroki Kuroda, quien permitió jonrones consecutivos a Nick Markakis y Alejandro De Aza para comenzar el juego.

Pero como los Orioles jugaron bien, también lo hicieron los Yankees. Nueva York recuperó las dos carreras en la parte inferior de la primera. Casi apropiadamente, Derek Jeter comenzó cuando su doble anotó a Brett Gardner. Jeter anotaría más tarde cuando McCann alcanzó en un error.

Más tarde, el equipo se abriría camino con pelota pequeña a una ventaja de 5-2 en la séptima entrada. Parecía que Derek Jeter pronto se despediría de una multitud agotada en el Bronx, aunque de una manera decepcionante.

Por suerte para todos los involucrados, David Robertson falló el salvamento en el noveno. Al entrar en la mitad inferior, estábamos empatados 5-5. Jeter estaba en segundo lugar en el lineup.

"Ahora bateando para los Yankees, número 2, Derek Jeter", retumbó la voz del fallecido y gran Bob Sheppard por el sistema de megafonía del Yankee Stadium. "Número 2."

Los cánticos de "DE-REK JE-TER" y los consiguientes aplausos habían sido ensordecedores toda la noche. Hace apenas un par de entradas, con Jeter en el campo, incluso el capitán, por lo general estoico, pareció contener las lágrimas. Entró en la caja de bateo, Meek entró en su cuerda, el juego en la línea.

86 millas por hora en la zona, perfecto para el swing de adentro hacia afuera característico de Jeter. Pasó la pelota por el agujero del lado derecho cuando la multitud explotó oficialmente.

"¡Golpe de base al jardín derecho!" gritó Michael Kay en la transmisión de SÍ. “Aquí viene Richardson. Aquí está el tiro de Markakis. ¡Richardson está a salvo! ¡Derek Jeter termina su último juego con un sencillo de salida! Derek Jeter, ¡donde la fantasía se convierte en realidad! ¿Tenías alguna duda?

Sus compañeros de equipo lo acosaron en la segunda base. Me caí del sofá de la sala de mis padres, sollozando en un montón arrugado mientras gritaba: "¡Lo hizo!" una y otra vez.

Nueva York celebra

Continuaron las celebraciones. Esperando en el plato de home estaban algunas personas clave del pasado de Derek Jeter. Joe Torre, el gerente del Salón de la Fama que guió a Jeter durante sus primeros años y hasta cuatro anillos de la Serie Mundial. A Pettitte y Rivera se unieron Tino Martínez, Jorge Posada y Bernie Williams, lo que demuestra que el Core Four fue realmente el Core Five o el Six todo el tiempo.

 

Un promedio de bateo de .310 de por vida. 3,465 hits en su carrera, sexto de todos los tiempos en la historia de la MLB. Cinco anillos de la Serie Mundial. 14 selecciones All-Star. Incluso cuando hizo su entrevista en el campo después de hacer sus rondas, Jeter se mantuvo humilde e insistió en que solo estaba haciendo un trabajo. Incluso felicitó a Baltimore por llegar a los playoffs antes de terminar con una nota perfecta.

"¿Qué es lo que más vas a extrañar de este uniforme y este lugar?" preguntó la corresponsal de YES, Meredith Marakovits.

"Todo", dijo Jeter. “Pero sobre todo, voy a extrañar a los fanáticos. Ellos son los que hicieron que esto fuera especial ".

Un final perfecto para, una carrera perfecta.