Christian Yelich se convirtió en uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas de Béisbol cuando llegó a Milwaukee en 2018. Durante sus dos primeras temporadas con la franquicia, podría decirse que fue el mejor jugador de béisbol sin llamarse Mike Trout. Ganó el MVP de la Liga Nacional en 2018 y terminó subcampeón en 2019. Estaba en lo más alto. Luego se cayó el fondo.

Desde la temporada 2020 acortada por la pandemia, Yelich ha sido un jugador diferente. Ha sido útil y no ha sufrido un colapso completo y total como Cody Bellinger, pero no ha sido la superestrella que vimos de 2018 a 2019. Ni siquiera ha sido el mejor jugador de su equipo. ¿Cómo pasó esto?

Christian Yelich hit 44 HR in 2019

Durante su temporada de MVP en 2018, Yelich posteó una linea de .326/.402/.598 (1.000 OPS), con 36 jonrones, 110 carreras impulsadas y un OPS+ de 164. Ganó el título de bateo de la Liga Nacional, un Sliver Slugger y el premio Hank Aaron. En 2019 fue aún mejor. Recortó una linea .329/.429/.671 (1.100 OPS), con 44 jonrones, 97 carreras impulsadas, acumuló 30 bases robadas y registró un absurdo OPS+ de 179. Hizo todo eso en 130 juegos, haciendo esos números aún más locos. . Una vez más, ganó el título de bateo de la Liga Nacional, el premio Hank Aaron y un Silver Slugger. Fue el primer jugador en la historia de la MLB en tener temporadas consecutivas bateando .325 o más con 35 jonrones y más de 20 bases robadas, y el primer jugador desde Rogers Hornsby en liderar la Liga Nacional en promedio de bateo y porcentaje de slugging en temporadas consecutivas. Como referencia, Hornsby hizo eso en la década de 1920.

Desde 2019, Yelich parece haber perdido por completo su poder. Desde 2018 hasta 2019, conectó 80 jonrones y conectó 63 dobles. En los 218 juegos desde entonces, tiene 26 jonrones y solo 35 dobles. Su porcentaje de slugging se ha desplomado a .394 en las últimas tres temporadas, por debajo de un .631 combinado durante sus dos temporadas estelares.

Desde 2020, Yelich está recortando .235/.353/.394 (.747 OPS) con un promedio de OPS+ de 103. Eso se compara con una línea combinada de .327/.415/.631 (1.046 OPS) y un OPS+ de 171 durante sus temporadas destacadas.

Entonces, ¿cómo Yelich, un tipo que parecía ser una de las estrellas emergentes de la MLB hace unos años, se convirtió esencialmente en un bateador de nivel de reemplazo? La respuesta simple es que no hay una respuesta simple.

Yelich ha lidiado con problemas de espalda que se remontan a su tiempo con los Miami Marlins. Esos comenzaron a aparecer nuevamente a fines de la temporada 2019 y nuevamente en 2021. La lesión más importante que sufrió se produjo el 10 de septiembre de 2019 cuando se dirigía a un segundo premio MVP consecutivo y los Cerveceros parecían un equipo de Serie Mundial. Un foul en la rodilla derecha, fracturó la rótula y puso fin a su temporada. No ha sido el mismo desde entonces.

Desafortunadamente para los Cerveceros, después de la temporada 2019 firmaron a Yelich con una extensión de nueve años y $215 millones. Por supuesto que sí, ganó esa cantidad de dinero con su temporada 2018 y 2019. Desafortunadamente, no han conseguido el jugador por el que pagaron.

Puede que no haya una solución fácil aquí. Las tasas de ponches y bases por bolas de Yelich no han cambiado mucho desde sus mejores temporadas. Simplemente parece que su poder se ha evaporado y eso le está costando golpes. Tal vez sea la rodilla. Tal vez sea la parte de atrás. Cualquiera que sea la causa, simplemente no es el mismo jugador y hay poco que sugiera que volverá a estar ahí.