Cuando los Yankees firmaron a Gerrit Cole con un contrato récord antes de la temporada 2020, gran parte del discurso circundante involucró hacer lo que fuera necesario para asegurar los servicios del derecho y que nunca sea un Ángel de Anaheim de Los Ángeles. Eso significó romper el banco y "pagar de más" (le guste o no el trato con Cole, ciertamente fueron por encima del mercado). También significó brindarle al as la oportunidad de renunciar a su contrato y buscar pastos más verdes, si así lo deseaba.

Los Yankees, para minimizar las dudas en torno a la decisión, lograron negociar la primera exclusión voluntaria hasta después del quinto año; Cole no tendrá que tomar una decisión hasta que termine la temporada 2024.

Pero, ¿qué tendría que suceder para que él se entretenga y no deshacerse de las últimas cuatro temporadas de su gigantesco contrato?

Si Cole hace ejercer su opción de exclusión después de 2024, los Yankees tendrían la opción un año adicional de $ 36 millones, a pesar de que probablemente no va a hacer ningún bien a Nueva York. Si elige irse, está desperdiciando cuatro años de $ 36 millones, por lo que no estamos seguros de qué haría un solo año para aplacarlo. Parece muy poco probable que Cole quiera arriesgarse a salir al mercado abierto, rogando a alguien que exceda los $ 36 millones en compensación por sus temporadas de 34 a 37 años. Una vez más, tendría que implicar un esfuerzo sobrehumano de 2022 a 2024 ... que resulta ser exactamente lo que todos estamos esperando de él.

En esencia, tres años consecutivos de 'That One Astros Game' lo harían. La única duda es que quizás los baches comienzen a aparecer con una frecuencia cada vez mayor a partir de ahora.

¿Pero por qué preocuparse por algo que no es tema hasta el 2025?

Quizás los Yankees no pivoten después de que termine el bloqueo de MLB y comiencen a firmar estrellas y hacer transacciones. Quizás no rodean a Cole con el talento necesario y, en cambio, comienzan a retroceder y a lamentar el contrato que le otorgaron en primer lugar, haciendo su vida miserable. Si Cole domina y los Yankees le brindan apoyo, probablemente se quede, incapaz de superar las cifras acordadas. No dejará $ 36 millones de AAV sobre la mesa.

Pero si se desempeña como lo hizo en 2021 tres veces consecutivas, un final legítimo entre los dos primeros del Cy Young, pero con un fracaso en octubre, lo que lleva a un titular tras un titular sin sentido y quejas de la oficina principal, entonces podría tener un caso para salir en la etapa correcta y ser más feliz en otros lugares, incluso si eso significa menos dólares en su bolsillo.