La tercera base tiene la dudosa distinción de tener la menor cantidad de incorporados en Cooperstown por cualquier posición de fildeo (17), lo que habla del grado de dificultad requerido para jugar la "esquina caliente" y sobresalir tanto ofensiva y defensivamente allí durante un período prolongado de tiempo. Afortunadamente para los fanáticos del béisbol de mi generación, tuvimos la suerte de presenciar a dos de los mejores tercera base de todos los tiempos, en Adrian Beltre y Chipper Jones. Si bien uno era un poco nómada del béisbol (Beltré) y el otro el rostro de una franquicia durante casi 20 años (Jones), ambos estaban sin duda entre los mejores jugadores de su generación y, en ocasiones, a menudo subestimados y subestimados. por su grandeza. 2018 fue un año histórico para los dos, ya que marcó el retiro de Beltré del béisbol y la incorporación de Chipper al Salón de la Fama.

Al comparar sus largas e ilustres carreras, Beltré jugó 21 temporadas frente a las 19 de Chipper, y esa longevidad se muestra en sus números generales: con una ventaja significativa en los juegos jugados y turnos al bate, Beltré tiene la ventaja en hits, jonrones y carreras impulsadas. adentro, aunque Jones anotó más carreras, atrajo casi el doble de bases por bolas y fue una amenaza un poco mayor en las bases, mientras acumulaba más de 30 temporadas de jonrones (6 a 5) y más de 100 años impulsadas (9 a 5); Además, desde la perspectiva de las proporciones, Chipper tiene una clara ventaja en el promedio de bateo, el porcentaje de embase (debido a sus números superiores de boletos), el porcentaje de slugging y OPS +. En cuanto a sus premios y honores,Chipper tuvo más nominaciones al Juego de Estrellas (8 a 4) y un MVP, mientras que Beltré ganó más Silver Sluggers (4 a 2) y fue muy superior con el guante, ganando cinco Guantes de Oro a ninguno de Jones. . 

Debido a su mayor longevidad y habilidad con el cuero, Beltré tiene las victorias por encima del reemplazo (WAR) más altas en su carrera con 95.7 vs 85.2. En la historia del béisbol, Beltré y Jones son dos de los cuatro antesalistas con más de 1,500 carreras impulsadas, uniéndose a los miembros del Salón de la Fama Mike SchmidtGeorge Brett . Como se mencionó, Chipper ingresó a Cooperstown en 2018 ; Del mismo modo, Beltré también debería convertirse en un miembro del Salón de la Fama cuando llegue su momento, dado todos los logros de su carrera, incluido el logro del hito mágico de 3.000 hits (cada jugador con 3.000 hits en su carrera y sin sospecha de uso de esteroides ha llegado a Cooperstown).

Postemporada

Por más comparables que sean sus estadísticas de la temporada regular, existe una divergencia relativamente significativa en los números de los playoffs. Durante las 21 temporadas de Beltré, solo apareció en la postemporada cinco veces (una con los Dodgers y cuatro veces con los Rangers), y solo superó el Juego de Comodines o la Ronda Divisional una vez. Su mejor carrera en los playoffs llegó en 2011, cuando los Vigilantes avanzaron hasta la Serie Mundial antes de caer ante los Cardenales de San Luis en siete juegos; En general, Beltré bateó .264 con 5 jonrones y 9 carreras impulsadas durante esa postemporada.

En contraste, como parte de la gran dinastía de los Bravos de la década de 1990 y principios de la de 2000, Chipper hizo 12 apariciones en postemporada, incluidas 11 seguidas de 1995 a 2005. En su primera temporada completa en 1995, bateó .364 con 3 jonrones y 8 carreras. bateó durante la postemporada cuando los Bravos vencieron a los Indios de Cleveland en seis juegos para ganar la Serie Mundial (el Juego 6 que aseguró el título fue una victoria por 1-0 con un jonrón en solitario de David Justice). Desafortunadamente, ese sería el pico de la carrera de postemporada de Jones: mientras que los favoritos una vez más en 1996, los Bravos fueron derrotados en la Serie Mundial por los Yankees de Nueva York en seis juegos, a pesar de otra postemporada fuerte de Chipper (promedio de bateo de .345 con 1 cuadrangular y 9 carreras impulsadas). Atlanta volvería a estar en la Serie Mundial en 1999 durante la temporada de Jugador Más Valioso de Chipper, pero esta vez fue barrida por los Yankees.

Conclusión

Al comparar a Adrián Beltre y Chipper Jones, este es un caso en el que los números de la carrera cuentan una historia un poco engañosa. Si bien Beltré es claramente un miembro del Salón de la Fama en mi mente y uno de los jugadores más subestimados de su generación, era más un acumulador que un jugador verdaderamente dominante y podría decirse que estuvo solo ligeramente por encima del promedio durante la primera década de su carrera. excepto por su año de carrera con Los Ángeles. Por otro lado, Chipper fue consistentemente un gran productor 30-100 durante la mayor parte de su carrera, un MVP, un gran bateador ambidiestro de todos los tiempos, y generalmente temido por los lanzadores; además, como uno de los engranajes clave de la dinastía de los Bravos, jugó un papel más importante en el logro del éxito del equipo, que es uno de los objetivos finales del béisbol o de cualquier deporte.

Por lo tanto, después de sopesar sus carreras en términos de estadísticas, logros e impacto, el ganador de este enfrentamiento es:

Chipper Jones.