El mánager de los Filis de Filadelfia, Ben Chapman, y su equipo se enfrentaron a los Dodgers en apenas el quinto juego de la temporada de 1947. Durante la serie de tres juegos del 22 al 24 de abril, se informó que el nativo de Alabama les dijo a sus jugadores que "montaran a Robinson sin piedad" desde la banca. Según Robinson, el informe no fue una exageración. “Oye, negro [improperio]” ​​y “¿Por qué no regresas por donde viniste?”, son dos burlas que Robinson recordó haber escuchado gritar a los jugadores durante su primer turno al bate. Por mucho que Robinson quisiera "golpear a uno de ellos", apretó los dientes y usó los epitafios como motivación para golpear un sencillo. Este fue uno de los momentos decisivos de toda la carrera de béisbol de Robinson, que duró hasta 1956, porque mostró su fuerza interior al contenerse, tomando represalias con su bate en lugar de sus puños. Este estilo de juego duro y agresivo es algo por lo que se destacaría. Además, Robinson también supo que tenía seguidores después del incidente.

El segunda base de los Dodgers, Ed Stanky, acudió en ayuda de Robinson al final de la serie, gritando: "Escuchen, cobardes de panza amarilla, ¿por qué no le gritan a alguien que pueda responderles?" hacia el banquillo de los Filis. Que los jugadores desde el banco "montaran burlas", siempre había sido una parte aceptada del béisbol y, a menudo, se centraba en los antecedentes étnicos o religiosos de los jugadores. Fueron esos actos de conducta "despiadada" que algunos fanáticos habían escuchado, lo que provocó varias cartas a la oficina de las Grandes Ligas. Eso condujo a una decisión oficial sobre el incidente la semana del 5 de mayo. El comisionadoAB "Happy" Chandler advirtió a los Filis sobre los insultos que estaban lanzando, insistiendo en que dejaran de usar "comentarios raciales viciosos antiestadounidenses" contra Robinson, quien Chandler dijo no recibiría “ningún favor” de su oficina, pero tenía derecho a no tener que enfrentar epitafios raciales.

El 9 de mayo, los Dodgers llegaron a Filadelfia para otra serie con los Filis. Se advirtió a Chapman de antemano que no tuviera otro incidente con Robinson, a lo que Chapman accedió. Incluso fue tan lejos como para posar para una foto con Robinson en los escalones del banquillo frente a una multitud local.

“Jackie ha sido aceptado en el béisbol y nosotros, en la organización de Filadelfia, no tenemos ninguna objeción a que juegue y le deseamos toda la suerte que podamos”, dijo Chapman a los periodistas después del partido.

El truco de la foto y la cita posterior al juego pueden haberse visto bien en el exterior, pero Chapman supuestamente le murmuró a Robinson: "Jackie, sabes, eres un buen jugador de béisbol, pero sigues siendo un [improperio] para mí".

Chapman fue uno de los muchos jugadores y entrenadores sureños que se opusieron firmemente a la integración racial del béisbol. Aunque no había clubes de Grandes Ligas en el Sur profundo, todos y cada uno de los equipos tenían jugadores del Sur, la mayoría de los cuales fueron criados para creer en la segregación. Algunos eran estrellas, algunos no eran de renombres, pero la mayoría de ellos estaban en contra de la integración.

Rickey sabía que Robinson encontraría abusos por parte de estos jugadores a lo largo de la temporada e hizo todo lo posible para prepararlo en consecuencia. Rickey obtuvo una licenciatura en derecho de la Universidad de Michigan y buscó el consejo de varias personas sobre cómo manejar los momentos en que Robinson enfrentó críticas. Sin embargo, nada de lo que dijo Rickey antes de la temporada podría haber preparado a Robinson para los epitafios que escuchó en Filadelfia, pero Robinson se mantuvo fuerte y firme, demostrando nuevamente el elogio de Rickey por el comportamiento de Robinson. Después del incidente de Filadelfia, se volvió a poner a prueba la voluntad de Robinson una y muchas otras veces.