Los Dodgers de Los Ángeles sorprendieron con su alineación para el Juego 3 de la Serie Divisional de Liga Nacional contra los Gigantes la noche del lunes, con el dominicano Albert Pujols jugando como primera base y séptimo bate, entre otros cambios.

AJ Pollock y Chris Taylor repitieron en el orden del manager Dave Roberts como jardinero izquierdo y jardinero central, respectivamente, mientras que Cody Bellinger, que inició en primera el Juego 2 y conectó un doblete de dos rayas, volverá a la banca.

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De acuerdo reportes de la MLB, a los 41 años y 268 días de nacido, Pujols se covierte en el jugador de más edad en iniciar un juego de postemporada por los Dodgers. Además, será el jugador de posición más viejo (sin contar pitchers ni bateadores designados) en comenzar un duelo de playoff desde que el también dominicano Julio Franco lo hiciera para los Bravos a los 47 años en la SDLN del 2005.

Fue la primera vez que Pujols abrió en la alineación de un cotejo de postemporada desde el Juego 3 de la SDLA del 2014 entre los Angelinos y los Reales.

Los Gigantes saliern con el zurdo Alex Wood como su abridor del Juego 3, la razón principal detrás de los cambios en el orden de los Dodgers.

Cuando Roberts y el presidente del departamento de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, se reunieron en mayo con Pujols, le dejaron claro que su principal rol sería iniciar ocasionalmente ante lanzadores zurdos. Era un área que le preocupaba a los Dodgers, y una en la que Pujols había sido particularmente exitoso durante su ilustre carrera.

Si bien los Dodgers se sentían bien con la firma, sumar a Pujols al club ha salido mejor de lo que el equipo ha podido esperar.

Pujols no sólo le ha dado a Los Ángeles otra presencia veterana en el clubhouse, sino que además ha demostrado que, efectivamente, le queda “gasolina en el tanque”, como él mismo dijo durante su primera rueda de prensa tras la firma.

Luego de unirse a los Dodgers, Pujols bateó 303 con 10 jonrones y 28 empujadas en 109 juegos contra zurdos en la temporada regular. En su único turno de la postemporada, conectó una línea al centro a 107 mph contra T.J. McFarland, lanzador zurdo de los Cardenales, en el Juego del Comodín. Pujols también tiene algo de experiencia contra Wood, ligando de 12-3 con un vuelacercas y un boleto.

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