A sólo una semana del inicio de la segunda fase de los clasificatorios al campeonato mundial de Baloncesto, en donde ya muchos de los seleccionados participantes de este lado del mundo ya se han estado preparando para esta tan exigente instancia, algunos de ellos incluso han definido sus listas de convocados y de igual forma, estudiando bien a sus rivales de turno.

En el caso de la República Dominicana, luego de finalizar una positiva primera fase de torneo con registro de cuatro triunfos en seis encuentros, deberán ahora alistar su mirada hacia dos nuevos contrincantes, que históricamente han sido complicados; primeramente, el combinado dePanamá, al cual estarán recibiendo el día 25 de este mes, y seguidamente el 29 a Venezuela, en condición de visitante.

El cuerpo técnico que encabeza el coach Melvyn López ha tenido mucho movimiento durante este mes, tratando de definir sus elementos de cara a estos dos compromisos; hace unas dos semanas se hizo público un primer listado de 25 jugadores, conformado por figuras que ya vienen siendo habituales en ventanas anteriores y que hacen vida en el torneo local (LNB), pero también fueron agregados los que forman parte del mundo NBA, de los cuales, hasta el momento, solo se ha podido confirmar a Chris Duarte.

En cuanto a los próximos rivales, Panamá, que sólo obtuvo dos triunfos ante Paraguay, aún no define a sus piezas finales, pero no se vislumbran muchos cambios en este sentido; y con respecto a Venezuela, su entrenador Fernando Duró ya ha hecho saber una primera convocatoria de 24 elementos, con buena parte de jugadores de su torneo local, pero que también han estado en ligas foráneas.

Uno de esos jugadores que ya tiene muchos años en este tipo de competiciones es Windi Graterol, actualmente jugando en la Superliga de Baloncesto de Venezuela con los Spartans de Distrito Capital, y que recientemente se ha manifestado con relación a lo que implica disputar un cupo al mundial contra rivales como Panamá y República Dominicana.

"Serán dos partidos muy difíciles, pero estamos enfocados en hacer las pequeñas cosas para salir duro, hacer el trabajo y con el favor de Dios, obtener esas victorias", es lo que refiere el 'Chino' de 35 años y con participación con la selección venezolana desde el 2011.

Graterol es uno de esos jugadores del cual hay que cuidarse muy bien, ya que suele ser muy solvente en la zona de la pintura y con alta capacidad reboteadora; actualmente promedia 12 rebotes defensivos por encuentro con Spartans, además de un 63% en tiros dobles y 81% en tiros libres, lo que demuestra también su buena vocación ofensiva.

Seguramente, ha sido uno de los analizados por Melvyn López y todos sus asistentes, para así poder neutralizarlo el próximo 29 en Barquisimeto, en lo que sería un duelo de conocidos, tomando en cuenta que ya se han enfrentado en eventos recientes, además que Graterol jugó en la liga nacional dominicana con los Metros de Santiago en 2014 y 2019, así como el base Víctor Liz ha incursionado en la Liga Profesional de Venezuela con varios equipos.