Dos de los jugadores más electrizantes, dos de los mejores en su posición, los dos jugadores más vistos en las redes y de los que venden más camisetas, Stephen Curry y Ja Morant están atrayendo la atención en estos playoffs.

Desde la temporada pasada se viene cocinando una rivalidad entre dos de los equipos del momento y sus respectivos líderes. Todo empezó cuando Memphis Grizzlies liderados por Ja Morant vencieron a Golden State Warriors y Stephen Curry por el pase a la postemporada. En aquel encuentro Curry terminaría con 39 puntos, cuatro rebotes y cinco asistencias, mientras Morant terminaría con 35 puntos, seis rebotes y seis asistencias.

En la serie regular de la actual temporada, Memphis ganó la serie particular entre estos 3-1, por lo que luego de una victoria frente a Golde State que significaba su décima en fila y mejor racha de su historia, Ja Morant salió a decir que era momento de respetarlos ya que pese al gran nivel que han mostrado, sintieron que en ningún momento fueron reconocidos como deberían.

Ja Morant on the Grizzlies gaining respect:

“I bet you we got it now. Go on social media.”

Desde Golden State llegó una respuesta más que contundente de parte del líder del equipo de la bahía:

“Piden respeto ahora, pero tienen que demostrarlo en playoffs. Nosotros queremos estar ahí para intentar ganarlo. Sé que ellos también quieren. ¿A quién le importa ganar está conversación en enero?”, manifestó Stephen Curry.

Pues el momento de demostrar llegó, Memphis quedó segundo en la conferencia Oeste y Golden State tercero. Los primeros vencieron en seis partidos a Minnesota Timberwolves, mientras que los Warriors hicieron lo propio de manera fácil ante Denver Nuggets y el posible MVP de la liga, Nikola Jokic.

De cara a las semifinales de Conferencia, Stephen Curry y Ja Morant se roban gran parte de los reflectores, pues parece que nació una rivalidad entre los equipos y sus lideres, aunque Steve Kerr dijo a los periodistas que no cree que el equipo tenga un rival y que solo ven a los Grizzlies como un equipo joven y talentoso.

En el primer partido de la serie, los Warriors se llevaron la mejor parte, al vencer 117 por 116 en un partido emocionante, donde Ja Morant falló la bandeja de la victoria en los segundos finales. Curry conocido más por su ofensiva tuvo un gran bloqueo cuando desvió un intento de bandeja de Morant con 20 segundos restantes. Su compañero de equipo Klay Thompson tuvo la gran jugada defensiva, lo que obligó a Morant a fallar la bandeja que podría ganar el juego cuando expiró el tiempo.

Curry terminó el primer partido con 24 puntos, tres rebotes, cuatro asistencias y un bloqueo, mientras que Morant aportaría 34 puntos, nueve rebotes y diez asistencias.

“Oh, sí, competencia amistosa, solo disfruto el momento. Comprender la gran jugada. Lo tenía en marcha, ya sabes, iba a tratar de presionar el aro, y obviamente está tratando de hacer mi parte”, dijo Curry después de la victoria en el primer partido.

De cara al segundo partido, los de casa venían por todo para igualar la serie, liderados por Morant se llevaron el partido con marcador de 106 por 101. Morant encestó 47 puntos, tomó ocho rebotes, otorgó ocho asistencias mientras se robaba el balón tres veces. Por su lado, Curry lideraba a su equipo con 27 puntos, nueve rebotes y ocho rebotes, pero su equipo no pudo descifrar a Morant.

El MIP de la temporada encestó los 15 puntos finales de su equipo y simplemente fue imparable.

Tras terminar el partido, Ja Morant y Stephen Curry caminaban uno hacia el otro y se podía ver a Morant diciéndole a Curry un mensaje a que causaría millones de reacciones en las redes:

"Vamos a divertirnos un poco"

Con la serie igualada a una victoria por bando y los ánimos caldeados por el juego intenso de los enfrentamientos previos, los Warriors buscaban poner orden en la serie al jugar en su casa y de que manera lo consiguieron, Memphis no supo el terremoto que le pasó encima al ser aplastados por Golden State, que mostró una forma increíble en ambos lados de la cancha. Los Warriors vencieron 142 por 112 a Memphis y se colocaron 2-1 en la serie que se reanuda el lunes.

Morant encestó 34 puntos, tomó 3 rebotes, mientras otorgaba siete asistencias. Por su lado, Curry lidero a Warriors encestando 30 puntos con dos rebotes y seis rebotes. Seis jugadores de los Warriors consiguieron cifras dobles en puntos, superando tres de estos los 20 puntos.

Morant sigue su postemporada histórica, al unirse a Michael Jordan y Russell Westbrook, como los únicos jugadores con tres partidos consecutivos encestando 30 o más puntos mientras se robaba el balón tres o más veces.

2x - Michael Jordan (1990)

1x - Russell Westbrook (2017)

La serie ha sido muy intensa y de mucho contacto, Dillon Brooks fue suspendido para el tercer partido de la serie por falta flagrante dos luego de un golpe a Gary Payton II, que le costará algunas semanas fuera al escolta de los Warriors. Draymond Green también se vio enojado y terminó el partido con los ojos hinchados.

The #Warriors announce Gary Payton II (left elbow) will not return to tonight's game. He was injured in this play, his defense on Ja Morant is a big loss for Golden State. @KCBSRadio

En el tercer partido, quedando 5 minutos del último cuarto y con una ventaja considerable de los Warriors, sucedió una jugada polémica, Ja Morant recibía un golpe en la rodilla de parte Jordan Poole.

Morant escribiría un mensaje en su cuenta de Twitter burlándose de las palabras de Steve Kerr, que luego sería borrado:

“Broke the Code”

Esta serie esta intensa y muy llamativa, ¿quién terminará con la mejor parte?