La carrera de postemporada de Luka Doncić, durante la cual se estableció como uno de los mejores anotadores de postemporada de todos los tiempos, se ha definido por su habilidad para desbaratar quirúrgicamente grandes defensas. En el Juego 1 contra los Suns, Dončić se fue por 45 puntos . En la primera mitad del Juego 2, retomó justo donde lo dejó, anotó otros 24 puntos y llevó a los Mavs a una ventaja de 60–58 en la mitad.

Sin embargo, cuando el juego llega pegado al último cuarto Chris Paul le dio a Dončić una muestra de su propia medicina.

Phoenix ahora lidera 2-0 en su serie de segunda ronda contra Dallas después de una decisiva victoria por 129-109 el miércoles. Los Suns explotaron con 40 puntos en el último cuarto, y el líder del estallido fue Paul. CP3 anotó 14 en el cuadro final, más de lo que Dončić tuvo en toda la segunda mitad, y lo hizo eligiendo rutinariamente al mejor anotador de los Mavs en los cambios.

De los seis goles de campo de Paul en el último cuarto, cinco fueron el resultado de atacar a los defensores después de un cambio. Y tres veces separadas, el futuro jugador de 37 años dejó a Doncić en el polvo por una anotación. En buena medida, una de las dos asistencias de Paul en el último período también fue a expensas de Luka, lo que resultó en un triple para Cam Johnson. Fue otra actuación legendaria del Point God, quien pronunció su último y poderoso sermón en una postemporada en la que ha tenido cuatro últimos cuartos anotando al menos 10 puntos.

“Lo sorprendente es que durante los dos primeros cuartos se siente relajado, relajado”, dijo el alero de los Suns, Jae Crowder, sobre Paul. “Luego tiene un interruptor y lo enciende… Solo está haciendo lo que hace. Lo sacamos en el último cuarto”.

Paul se ha establecido durante mucho tiempo como uno de los grandes armadores de la historia del baloncesto. Cuando llega el momento, a menudo puede doblar un juego a su voluntad. En el último cuarto del Juego 2, Paul eliminó cualquier noción de sorpresa con precisión y una eficiencia despiadada. Y lo hizo contra Dončić, que vio el miércoles que su particular estilo heliocéntrico tiene límites.

14 puntos

6/7 en tiros de campo

2 rebotes

2 asistencias

1 robo

Los Suns se aseguraron de atacar a Luka en el cuarto y Dončić simplemente parecía demasiado fatigado para seguir el ritmo. Luka no es el primer gran anotador que no tiene el mismo talento en el otro extremo. Pero la estrella eslovena tiene que ser mejor en ese lado de la cancha, especialmente si quiere tener éxito en las últimas rondas de los playoffs. Es justo preguntarse si la carga ofensiva de Luka está agotando la energía que tiene para jugar una defensa de nivel de campeonato, aunque una vez más no recibió mucha ayuda en el Juego 2.

Dallas tuvo solo otros dos jugadores que alcanzaron los dos dígitos en anotaciones el miércoles, y esos dos se combinaron para solo 27 puntos en un peatón 8 de 19 tiros. En particular, ninguno de esos jugadores era Jalen Brunson. El guardia de bujías que fue una revelación contra Utah logró solo nueve puntos con un 25% de tiros el miércoles. Brunson ahora tiene solo 22 puntos en dos juegos después de anotar al menos 23 todas las noches en la Ronda 1.

Paul, mientras tanto, tiene el lujo de elegir sus lugares y sus momentos. Los Suns tuvieron cuatro jugadores en cifras dobles, incluidos 30 puntos en 11 de 19 tiros de Devin Booker. Crowder anotó tres triples en el camino a los 15 puntos, mientras que Mikal Bridges agregó 11 propios. Phoenix es todo lo que Dallas no es. Los Suns son una ofensiva con igualdad de oportunidades, con múltiples jugadores que se intensifican en una noche determinada. Por ejemplo, incluso conJaVale McGee y Deandre Ayton lidiando con problemas de faltas, Bismack Biyombo salió de la banca como el tercer centro e igualó a Brunson en anotación mientras conectaba sus cuatro tiros.

Eso no hace que sea menos impresionante ver a Paul ponerse a trabajar en los momentos de mayor apalancamiento del juego. Tenía a Dallas peleando a la defensiva, con jugadores apuntando furiosamente y apartándose del balón antes de que se colocaran pantallas para tratar de evitar otro cambio ventajoso. Es irónico considerando que CP3 construyó su reputación como uno de los últimos verdaderos armadores en la NBA. Sin embargo, cuando los Suns necesitan un balde, recurren a un jugador de 17 años, incluso cuando comparte la cancha con alguien (Booker) que una vez anotó 70 puntos en un juego.

“Mi papá y yo lo vimos jugar y él dijo: '¿Ves cómo se asegura de que todos estén involucrados y luego elige sus momentos en los que se hará cargo del juego?'”, recordó Booker. “Y siempre he admirado la forma en que lo hace. Simplemente tiene el control en todo momento. Está dos, tres pasos por delante de lo que sea que esté haciendo el otro equipo. Y solo el liderazgo, eso nunca puede pasar desapercibido cuando se habla de este hombre. Solo la forma en que hace que la gente rinda cuentas, la voluntad de ganar. La lista sigue y sigue”.

No es solo la lista de los atributos de Pablo que sigue y sigue, es el mismo Pablo. Llamar a las grandes noches de anotación de CP3 en esta postemporada "vintage" sería un perjuicio para el nivel al que todavía está jugando. Esta no fue una actuación de flashback. Lo que estamos viendo de Paul es uno de los grandes del juego que continúa evolucionando. Ha perfeccionado el arte de la manipulación. Y si el oponente le da una pulgada, encontrará la manera de llevarse todo el maldito juego.

Después de dos juegos ahora, está claro que los Mavs simplemente no están al mismo nivel que los Suns, un equipo que Booker describió como en una "gira de venganza" después de perder en las Finales del año pasado. Si Dallas va a tener la oportunidad de regresar en esta serie, Dončić necesitará ayuda con la creación ofensiva, y todo el equipo tendrá que encontrar una respuesta para Paul. La dificultad de interpretar a Paul es que, a veces, cuando encuentras esa respuesta, puede ser lo que alguien tan manipulador como él quería en primer lugar.