Los chismes de la expansión de la NBA en Las Vegas han sido producidos por la fábrica de rumores durante muchos meses. Pero los últimos rumores sugieren que un gran anuncio es inminente.

Willie Ramírez, un veterano periodista deportivo que cubre Las Vegas para Associated Press, dijo en Twitter el miércoles por la mañana que es probable que Las Vegas y Seattle reciban equipos de expansión de la NBA.

Citando "múltiples fuentes", Ramírez dice que se espera que la NBA anuncie dos nuevos equipos de expansión alrededor de los dos juegos de pretemporada de Los Angeles Clippers en el Climate Pledge Arena de Seattle programados para el 30 de septiembre y el 3 de octubre. El equipo jugará Maccabi Ra'anana el 30 de septiembre y los Portland Trail Blazers el 3 de octubre.

Rumors are circulating that the NBA could soon make an announcement that they'll be adding teams in Las Vegas and Seattle. https://t.co/M9MBfFIIrd

Los Angeles Lakers están programados para jugar dos juegos de pretemporada en Las Vegas en el T-Mobile Arena el 5 y 6 de octubre.Los Lakers juegan contra los Phoenix Suns el 5 de octubre y los Minnesota Timberwolves el 6 de octubre.

Un futuro equipo de la NBA en Las Vegas ha estado dando vueltas desde poco después de que la Corte Suprema de EE. UU. anulara la prohibición federal de apuestas deportivas en mayo de 2018. Esa prohibición permitía las apuestas deportivas a gran escala solo en Nevada. La NBA, junto con la NFL, la MLB, la NHL y la NCAA, lucharon contra la derogación de las apuestas deportivas alegando que las apuestas reguladas generalizadas en los deportes podrían poner en peligro la integridad de los juegos de las ligas.

Sports City

Las Vegas tiene una larga lista de apodos y eslóganes, entre los que se incluye Sin City. Pero Las Vegas hoy se trata tanto de deportes como de apuestas y otros vicios.

Después de ser rechazado por las principales ligas deportivas profesionales durante décadas, Las Vegas ahora es el hogar de los Raiders de la NFL, los Golden Knights de la NHL y las Aces de la WNBA.Con más de 150 000 habitaciones de hotel y el octavo aeropuerto más concurrido del país, Las Vegas es un destino ideal para eventos y deportes importantes.

Sin embargo, el informe de Ramírez todavía sorprende un poco. El comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo en junio que los fanáticos no deberían esperar que la liga anuncie planes de expansión en el corto plazo.

Esos rumores no son ciertos. No estamos discutiendo [expansión] en este momento. En algún momento, esta liga invariablemente se expandirá. Pero no en este momento”, dijo Silver antes de las Finales de la NBA de 2022.

La especulación sobre la expansión de la liga de la NBA llega la mañana después de que Las Vegas Aces y Seattle Storm concluyeron su enfrentamiento de semifinales de la WNBA al mejor de cinco. Las Aces ganaron 97-92 para eliminar a las Storm en cuatro juegos.

Primera expansión en casi dos décadas

Si la NBA opta por expandirse con nuevos equipos en Las Vegas y Seattle, será la primera vez que la liga de baloncesto profesional se expande desde 2004. Fue hace 18 años que la NBA incorporó a los Charlotte Bobcats (ahora Hornets).

Si bien Las Vegas sería un mercado completamente nuevo para la NBA, Seattle tiene un pasado histórico con los aros profesionales. Los SuperSonics llamaron hogar a Seattle desde 1967 hasta 2008, cuando la franquicia se mudó a la ciudad de Oklahoma.

Los Sonics ganaron solo un título de la NBA (1979) durante las 41 temporadas de juego del equipo.