CP3 anotó 19 puntos en el último cuarto y controló el juego al final, lo que llevó a los Suns a otra victoria decisiva, esta vez 114-111 sobre los New Orleans Pelicans en el Juego 3 de su serie.

Fue un juego de recuperación para los Suns, que jugaron mal en la derrota del Juego 2. El viernes por la noche, su defensa todavía tuvo problemas para detener los puntos, aunque las trampas sobre Brandon Ingram y CJ McCollum ayudaron a los Suns a obtener la victoria. Paul dio un paso adelante (28 puntos en la noche), pero Deandre Ayton anotó 28 puntos en 20 tiros: lo hizo trabajando con Paul en el pick-and-roll, pero también en los postes, desde el rango medio e incluso drenó un 3 . Mikal Bridges tuvo 17 puntos para los Suns. El centro suplente JaVale McGee anotó 15 puntos en 7 de 8 tiros cuando los Suns lastimaron a los Pelicans por dentro.

Ingram todavía tuvo una gran noche con 34 puntos en 11 de 19 tiros, y McCollum agregó 30. Aún así, los Pelicans parecían un equipo joven jugando contra uno veterano, como Jaxson Hayes siendo expulsado, y fueron demasiado lentos para ajustar el defensa cuando Paul empezó a salirse.

En los primeros tres cuartos, Paul cumplió su rol característico como facilitador. Tuvo 12 asistencias, y solo había tomado ocho tiros, acertando solo tres.

“Es uno de esos jugadores que juega de la manera correcta”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Entiende el 'cuándo' y el 'cómo' crear para sí mismo y para los demás. Las cualidades de liderazgo que ustedes no ven en los tiempos muertos son tan impresionantes como lo que hace en la cancha”.

Después de que New Orleans tomó su ventaja final, 93-92, con 5:37 restantes en una bandeja giratoria de José Alvarado, Paul conectó tres tiros en salto consecutivos de rango medio, desde 14, 12 y 15 pies, cuando Phoenix tomó el control, 98-93. Paul conectó otro salto de carril e hizo cuatro tiros libres en el 1:32 final para congelar el juego.

“Es increíble ver la concentración, el enfoque y el cerebro que tiene y la visión que tiene”, dijo McGee. “Él lee una jugada, y la defensa cambia, y él siempre está analizando. Está escuchando las llamadas que están llamando otros jugadores”.

Cada anotación de los Suns en los últimos 10 minutos:

  • Doble de CP3
  • Doble de CP3
  • Asistencia de CP3
  • Doble de CP3
  • Doble de CP3
  • Doble de CP3
  • Doble de CP3
  • Doble de Crowder
  • Asistencias de CP3
  • Doble de CP3

Anotó o asistió 23 puntos en el último cuarto.