La NBA sigue en su plan de expansión abarcando cada vez más lugares para que sus fanáticos puedan meterse de lleno en la fiebre global de la mejor liga de baloncesto del mundo. Y Medio Oriente sigue en su misión de demostrar su poderío económico y logístico atrayendo cada vez más eventos para el entretenimiento de su población y los turistas. Y ambos plantes acaban de cruzarse.

La liga de baloncesto estadounidense anunció los NBA Abu Dhabi Games 2022, que serán el inicio de la pretemporada de la próxima temporada. En octubre jugarán allí los Milwaukee Bucks y los Atlanta Hawks, que los días 6 y 8 de dicho mes, se medirán en la Etihad Arena de la ciudad principal de Emiratos Árabes Unidos.

El evento se confirmó tras un acuerdo entre la liga estadounidense y el Departamento de Cultura y Turismo de Abu Dabi. "Llevar a los Atlanta Hawks y a los Milwaukee Bucks a Abu Dabi en octubre es un momento clave en el crecimiento de la NBA y del baloncesto", afirmó Ralph Rivera, director general de NBA Europa y Oriente Medio. Las super estrellas Giannis Antetokounmpo, de los Bucks, y Trae Young, de los Hawks, serán las figuras más representativas de ambos equipos.

Bucks vs Hawks

Info y preventa https://t.co/HjHp8p51rG #NBAinAbuDhabi

De esta forma, Emiratos se suma a la larga lista de países que tuvieron partidos de pretemporada de la NBA en sus territorios, desde que la liga de baloncesto comenzó su plan de globalización para salir del cerco que era Estados Unidos y la exclusividad que pretendía la generación pasada.

  • China, 25 partidos (Shangai, Beijing, Guangzhou y Shenzhen)
  • México, 19 partidos (Ciudad de México, Monterrey)
  • Gran Bretaña, 6 partidos (Londres, Manchester)
  • Puerto Rico, 6 partidos (San Juan)
  • Francia, 3 partidos (Paris)
  • Alemania, 3 partidos (Berlín, Colonia)
  • Brasil, 2 partidos (Río de Janeiro)
  • India, 2 partidos (Mumbai)
  • Italia, 2 partidos (Roma, Milán)
  • Japón, 2 partidos (Saitama)
  • España, 2 partidos (Sevilla, Bercelona)
  • Taiwán, 2 partidos (Taipei)
  • República Dominicana, 1 partido (Santo Domingo)
  • Filipinas, 1 partido (Manila)

El arribo a Medio Oriente es el primer paso para que en un futuro la NBA juegue partidos de temporada regular en dicha región, honor que, hasta el momento, solo han tenido cuatro países: Japón, México, Gran Bretaña y Francia, siendo el país asiático en el que más se ha jugado (12 encuentros en las ciudades de Tokio, Saitama y Yokohama.