Los Suns, recibieron mucha menos consideración de campeonato que otros contendientes la temporada pasada. Phoenix ingresó a los playoffs con solo un 3% de posibilidades de ganar un título, según las probabilidades de apuestas. Los Nets (26%),Lakers (17%), Clippers (13%), Jazz (11%), 76ers (10%) cada uno tenía al menos el triple de las probabilidades implícitas, y el eventual campeón Bucks (9%) casi hizo. Tampoco fue solo porque los Suns se enfrentaron a los Lakers que siempre apuestan por los Lakers en la primera ronda. Phoenix se quedó atrás de otros contendientes mucho antes de que se establecieran los enfrentamientos de playoffs.

Bueno, después de ganar la Conferencia Oeste y subir 2-0 en las Finales de la NBA, los Suns están recibiendo mucho más respeto esta temporada.

Después de terminar su sequía de playoffs de 10 años, Phoenix ingresa a la temporada marcando casi todas las casillas. Chris Paul es un maestro . Devin Booker , Deandre Ayton y Mikal Bridges ya eran buenos y deberían seguir creciendo, especialmente después de ganar experiencia en los playoffs. Jae Crowder es un veterinario confiable y bien adaptado. La profundidad de los Suns es fuerte y permite versatilidad en las alineaciones. JaVale McGee tapó un agujero en el centro suplente con Dario Saric lesionado. Monty Williams es un entrenador de calidad.

El único problema: otros equipos de la Conferencia Oeste también son buenos. Los Lakers, Warriors y Jazz son verdaderos contendientes. Los Clippers también lo estarán una vez que Kawhi Leonard se recupere . Lo mismo ocurre con los Nuggets con Jamal Murray .

Al igual que el año pasado, podría depender de qué equipo está alcanzando su punto máximo en el momento adecuado.

Nadie puede decir con certeza que Phoenix hubiera vencido a los Lakers si LeBron James y Anthony Davis estuvieran completamente sanos, hubiera vencido a los Nuggets si Murray estuviera sano, hubiera vencido a los Clippers si Leonard estuviera sano. Demonios, Utah podría haber ganado si se hubiera enfrentado a los Suns.

Pero los Suns también tenían sus propios problemas de salud. Y Phoenix ganó esas series. Eso es lo que más cuenta.

Ningún equipo se ha establecido como la fuerza dominante en Occidente desde el declive de Golden State. Se trata de meterse en la mezcla, expandir el margen de error y esperar atrapar los descansos correctos.

Los Suns están ahí. Como el año pasado. Y permanecerán allí mientras Paul, de 36 años, permanezca en su mejor momento.

Es un poco más complicado ver cómo Phoenix mantiene su ventana abierta una vez que Paul se niega. Pero Booker (24), Ayton (23) y Bridges (25) ofrecen un puente hacia una próxima era prometedora. Hay posibilidades cuando llega ese momento.

Por ahora, sin embargo, los Suns deberían disfrutar este momento. Entran en la temporada con sus mayores expectativas en muchos años, porque eso es lo que garantiza un equipo de su calibre.