El big-three ya está aquí, Kevin Durant, Kyrie Irvingy James Harden, no consiguieron convertir ningún tiro desde la larga distancia (0 de 11); al final del partido, y con solamente dos ratitos de efervescencia ofensiva, 32 puntos y 12 rebotes para el primero, 29 y 6 para el segundo y 21+9+4, con 4 robos, para el tercero. Acelerón y cuenta nueva de Brooklyn para imponerse a unos Celtics orgullosos, como demanda su esencia, pero que se vieron cruelmente superados (104-93).

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Después de controlar el partido hasta el inicio del tercer cuarto y de encorsetar a las fieras, después de extender su buen hacer en el play-in y de una conjura colectiva que dejó a cinco de sus jugadores en dobles dígitos; después de todo eso, y más, sucumbieron en el primer partido de la serie. Pasó rápido y sin avisar: el antepenúltimo truco, porque parece que hay más, muchos más.

Irving, Harden, Durant, Joe Harris y Blake Griffin. Enésimo quinteto de la temporada de Steve Nash para empezar. Evan Fournier, Jayson Tatum, Tristan Thompson, Marcus Smart y Kemba Walker por parte de Brad Stevens, con la complicada tarea de encontrar una fórmula que minimice la pérdida de Jaylen Brown.

De hoy, puede sacar alguno de los coeficientes, a pesa de la derrota: cuanto más tiempo pueda estar Robert Williams III en pista, mejor. Era duda hasta el calentamiento del partido, pero sumó 22 minutos y dejó 11 puntos, 9 rebotes y 9 tapones; este último, el mayor número en playoffs para un jugador que sale desde el banquillo desde 1974.

Williams se hizo grande en una zona que puede ser la mayor baza para todos aquellos que tengan que vérselas con los de la Gran Manzana, si es que hay más tras Boston. Para los locales fueron los puntos en las segundas oportunidades, mejor dispuestos en los espacios mientras el orden duró. En la vorágine del desorden, donde sólo suele imperar el orden de la genialidad, la apuesta contraria es mucho mayor; hoy, incluso, logrando hacerse con el liderazgo en los rebotes y en los puntos en la pintura. Que se pueda atacar por ahí no significa que no haya protección.

"En noches así es cuando la defensa nos sostiene", aceptaba Durant tras el partido, en el que adelantó a Tony Parker en la lista de anotadores en la fase final. Contingencia para asestar el golpe de gracia. En las manos de Tatum (22+3+5), en gran medida, quedará impedir problemas mayores. Hoy, de nuevo, líder; pero lejos de esa versión suprema que en la fase previa le permitió vestirse de Bird y que le llevó a anotar 50 puntos.

Estuvo a la altura durante la primera mitad, con 15 de sus tantos, haciendo frente a los 16 del propio Kevin, y capitaneando la mayor ventaja de Boston, que fue de 12 puntos (32-20 al inicio del segundo cuarto); pero, como todos, no aguantó el tirón.