En el Media Day de los Chicago Bulls a fines de septiembre, antes de que comenzara esta temporada mágica. DeMar DeRozan intentó advertirnos.

"Todos somos desinteresados", dijo DeRozan entonces. “Para mí, incluso elegir venir aquí, fue entender que con el carácter de los muchachos y ser desinteresado, es muy útil. No se trata de mí, como, 'Voy a salir y hacer 25 tiros'. No. Ninguno de nosotros piensa de esa manera. Se trata de ganar ".

Los Bulls siguen haciendo eso, haciendo historia en la NBA el día de Año Nuevo. En su séptima victoria consecutiva que los llevó a la posesión exclusiva del liderato de la Conferencia Este, DeRozan se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en ganar juegos en noches consecutivas .

Es difícil cuantificar el impacto de DeRozan en la franquicia. Podrías ir a los números, donde DeRozan ha anotado la mayor cantidad de puntos en el último cuarto de la liga. O podrías ir al matiz.

"La belleza es que él es quien es", dijo el entrenador en jefe interino Chris Fleming. “Viene todos los días. Tiene una rutina y una forma de tratar a la gente. Creo que algo de eso comienza ahí. Ha venido aquí por las razones correctas. Realmente quiere ser parte de un ganador. Es un jugador ganador. Ha estado en buenos equipos antes. Creo que la forma en que habla con sus compañeros de equipo y trata a sus compañeros de equipo y trata y habla con sus entrenadores, creo que de todas las otras cosas que ves en la cancha de baloncesto y su capacidad para poner esa cosa en la canasta, creo comienza allí con él ".

DeRozan ha infundido confianza a la franquicia. Inspira calma en todo momento, pero especialmente bajo presión. Posee un compromiso inquebrantable e inquebrantable por ganar.

Uno de sus dichos favoritos es que mientras tenga tiempo, tiene una oportunidad. Bueno, los Bulls tienen mucho tiempo para mejorar aún más antes de que termine esta temporada de restauración.

"Solo tengo hambre de ganar", dijo DeRozan el sábado por la noche a través de Zoom desde Washington. “Estar en el vestuario con muchachos y un cuerpo técnico que hace que venir al trabajo sea divertido, motivador y emocionante. Cada vez que tengo la oportunidad de jugar con estos muchachos, es un sueño hecho realidad en cierto sentido. A pesar de que he estado en la liga por un tiempo, es esa sensación renovada que tienes jugando al baloncesto. Crédito a estos chicos y a esta organización. Esa es la cultura que tenemos en este momento ".

Esa cultura comenzó con pasos incrementales. Artūras Karnišovas y Marc Eversley entraron y colocaron su sello en la franquicia, al igual que lo hizoJohn Paxson cuando sucedió a Jerry Krause.

La llegada de Billy Donovan agregó otra capa. Un movimiento de ganar ahora por parte de la gerencia en la fecha límite de cambios de la temporada pasada para adquirir a Nikola Vučević empujó más fichas al centro de la mesa.

Pero la cultura avanzó significativamente cuando LaVine y DeRozan comenzaron a hablar sobre su asociación. Esas conversaciones comenzaron durante la fluidez de la agencia libre y luego se intensificaron una vez que la adquisición de DeRozan se hizo oficial.

Los entrenamientos compartidos de pretemporada en Los Ángeles y Chicago generaron confianza.

"Quiero decir, siempre tienes que tener confianza", dijo LaVine el sábado a través de Zoom desde Washington, cuando se le preguntó si podría haber imaginado que esta historia se desenvolvería. “Le tengo el mayor respeto y confianza en su juego. Y obviamente también tengo confianza en mi juego por el trabajo que realicé.

“La química llegó muy, muy rápido y muy fácil. No tenemos egos. Independientemente de quién lo tenga esa noche o quién lo haga en un cuarto, ambos nos reuniremos y buscaremos a otros muchachos y los involucraré durante todo el juego y solo trataremos de descubrir cómo ganar el juego. Eso ha sido lo primero y más importante que ha ayudado a este equipo".

Y luego, cuando todo lo demás falla, encuentra a DeRozan en el cuarto.

Es una forma desenfadada de intentar resumir las cosas, de intentar capturar este rayo en una botella. Incluso DeRozan admitió que no sabía si estaba soñando después de hacer historia en la NBA.

Es un honor ser de confianza en el último cuarto”, dijo. “Ya sea que las cosas vayan o vayan mal, mis compañeros de equipo siempre se apoyan en mí para ser esa presencia tranquila que nos lleve a casa. Siempre aporto esa presencia tranquila tanto como puedo en el último cuarto, dejando que los muchachos entiendan que mientras tengamos tiempo, tendremos una oportunidad ”.

Los Bulls están aprovechando al máximo los suyos.