Después de perder dos juegos como visitantes, los Dallas Mavericks empataron su serie de segunda ronda contra los Phoenix Suns con una victoria de 111-101 el domingo. Los Mavs estaban abrasadores para comenzar el Juego 4, disparando 8 de 13 desde lo profundo del primer cuarto, y lideraban por hasta 17 puntos antes del medio tiempo.

Luka Doncic encestó solo 1 de 10 desde lo profundo, pero terminó con 26 puntos, siete rebotes, 11 asistencias y cuatro robos en 37 minutos. El alero de Dallas Dorian Finney-Smith disparó 8 de 12 desde el rango de 3 puntos y anotó 24 puntos. Los reservas Spencer Dinwiddie, Maxi Kleber y Davis Bertans anotaron 33 puntos combinados y dispararon 7 de 13 desde lo profundo.

Chris Paul siguió con su inusualmente descuidado Juego 3, en el que entregó el balón siete veces, con otra actuación extraña. Esta vez, se deshizo por faltas. Paul cometió su cuarta falta cerca del timbre del medio tiempo, la quinta con 9:32 restantes en el tercer cuarto y la sexta con unos nueve minutos restantes en el cuarto. Logró solo 23 minutos, terminando con cinco puntos en 2 de 4 tiros, más siete asistencias, cinco rebotes y dos pérdidas de balón.

Dallas aumentó la presión defensiva sobre Devin Booker con Paul fuera del juego, pero Booker aún logró anotar 35 puntos con buena eficiencia. Booker disparó 10 de 22 desde el campo y 12 de 13 desde la línea de tiros libres y repartió siete asistencias en 43 minutos.

Dallas igualó sus 20 triples (20 de 44) de una paliza del Día de la Madre de Los Angeles Lakers en 2011, una victoria que completó una barrida de cuatro juegos en la segunda ronda en el camino hacia el campeonato. Los Mavericks están jugando más allá de la primera ronda por primera vez desde entonces.

Cuando los Suns están en su mejor momento, parece que tienen una respuesta para todo. El espaciado es impecable, los creadores de juego son desinteresados ​​y todo sucede a su ritmo. Phoenix es un equipo hipereficiente, con pocas pérdidas de balón y pocas faltas que se destaca en hacer tiros que la mayoría de las defensas están diseñadas para rendir.

Defensivamente, los Suns a veces parecen impecables. Pueden aumentar o reducir el tamaño, pueden defender el pick-and-roll de múltiples maneras y no les dan a sus oponentes muchas canastas fáciles en la transición.

Sin embargo, en el Juego 4, Phoenix no se parecía a ese equipo, al menos no de manera consistente. El problema más evidente fueron las faltas de Paul, algunas de las cuales fueron llamadas cuestionables, la mayoría de las cuales fueron riesgos tontos de su parte, y el tiempo resultante que pasó sin su general de piso. Pero eso estaba lejos de ser el único. Mikal Bridges y Jae Crowder también tuvieron que jugar con problemas de faltas, y Williams lamentó las 17 pérdidas de balón de los Suns, que llevaron a 23 puntos de los Mavericks.

"Es algo que nos ha lastimado", dijo Williams. "No creo que estuviéramos tan organizados esta noche. Un poco apurados".

Phoenix tuvo 27 asistencias en sus 39 tiros, pero Williams sintió que ese número debería haber estado en los 30. "No creo que confiáramos lo suficiente en el pase", dijo, dado que debería poder colapsar la defensa de Dallas.

Williams dijo que las luchas en defensa eran "sobre la propiedad personal en este momento": Phoenix necesita ser mejor para contener el balón, por lo que no tiene que ayudar tanto. También enfatizó en repetidas ocasiones que los Suns necesitaban estar más atentos a los tiradores de Dallas lejos del balón, y agregó que es "una receta para el desastre" permitir tantas ofensivas intermedias como lo hicieron