El Salón de la Fama del Baloncesto en los Estados Unidos ya tiene hasta cinco latinos con la reciente incorporación del argentino Emanuel Ginóbili.

El nativo de Bahía Blanca ingresó en la Clase 2022 en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame luego de 16 temporadas en el mejor baloncesto del mundo (2002-2018). Su exaltación oficial será el 10 de septiembre en Springfield, Massachusetts.

"Manu" jugó durante toda su carrera con San Antonio Spurs, donde alcanzó cuatro campeonatos de la NBA (2003, 2005, 2007 y 2014. El exescolta recibió el premio  de Mejor Sexto Hombre de la temporada 2007-2008, y nominaciones al All Star (2007-2008 y 2010-2011).

Ginóbili culminó su carrera en la NBA con 14.043 puntos, 4.001 asistencias, 3.697 rebotes y 1.392 robos. Su número 20 de los Spurs fue retirado por los Spurs en 2019. El jugador también destacó con su selección con oro en los Juegos Olímpicos en Atenas 2004,  y fue subcampeón mundial en Indianápolis 2002.

Emanuel Ginobili, primer argentino en el Salón de la Fama

El argentino se une a los brasileños Oscar Schmidt, Maciel Periera y Hortencia Marcari; y el panameño John Isaacs como los únicos latinos en el Salón de la Fama.

 Periera fue el primer latino inmortal estadounidense en la Clase 2010 al recibirlo de manera póstuma. "El Rey" como era conocido en Brasil, ganó cinco Campeonatos de Sudamérica y 11 nacionales en la liga de Sao Paulo antes de morir en el 2002.

Tres años más tarde,  Marcari ingresó en el templo de los inmortales durante el 2005. La Reina" obtuvo medallas en los Juegos Olímpicos y Mundiales con Brasil.

El tercer fue Schmidt en la Clase 2013 sin jugar en la NBA a pesar de fichar en 1984 en la selección de talentos (draft) por los New Jersey Nets.

“Mao Santa” prefirió defender la selección brasileña, donde fue tres veces máximo anotador en Juegos Olímpicos. En Seúl-1988 terminó con 42,3 puntos de promedio por partido, siendo un récord.

Isaacs fue electo en la Clase del 2015. El jugador fue uno de los jugadores pioneros afroamericanos nacido en 1915 y fallecido a los 94 años en 2009.